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Dénoncer la tyrannie des castes dans le monde universitaire indien

La détention dramatique du Dr Ritu Singh, ancienne professeure à l'université de Delhi, marque un tournant dans sa protestation actuelle contre la discrimination de caste dans le monde universitaire.

Le Dr Singh, un professeur dalit licencié de l'Université de Delhi, prétendument en raison de préjugés de caste, a manifesté pendant plus de 170 jours pour réclamer justice et réforme.

Mardi, la police de Delhi a appréhendé le Dr Singh et ses partisans après avoir détruit de force leur site de protestation à l'université de Delhi la veille. « Ce dharna a été constitutionnel et pacifique. Pourtant, nous sommes confrontés à une résistance… sommes-nous censés penser que les femmes, en particulier celles marginalisées, n'ont pas le droit de protester ? a-t-elle fait remarquer aux médias.

Sa déclaration résume le statu quo oppressif que les établissements d’enseignement indiens renforcent malgré leur rhétorique du mérite. Derrière leur façade se cachent de profondes racines de tyrannie de caste qui discriminent systématiquement les Dalits, les Adivasis et d’autres groupes marginalisés.

Le Dr Singh a découvert cette amère vérité après avoir rejoint le Daulat Ram College de l'Université de Delhi en tant que professeur adjoint ad hoc en 2019. En moins d'un an, elle a été licenciée par le directeur, prétendument parce qu'elle était dalit. Les protestations n'ont pas permis de renouveler son contrat en 2020.

Lorsque le Dr Singh a déposé une plainte en justice, le directeur a produit une lettre faisant état du mécontentement des étudiants. Mais les enquêtes ont révélé que les étudiants prétendument insatisfaits n'avaient jamais reçu d'enseignement du Dr Singh. Une plainte a été déposée contre la directrice en vertu de la loi SC/ST, mais elle n'a subi aucune conséquence et a plutôt obtenu une promotion.

Depuis 200 jours, le Dr Singh a protesté pour demander la suspension du directeur. Elle ne se laisse pas décourager malgré les perturbations. « Obtenir justice n'est pas facile pour nous, même si la constitution a été donnée par un Dalit. Mais j'ai confiance dans la Constitution et mon combat continuera", affirme-t-elle.

L'expérience du Dr Singh correspond à un modèle familier de discrimination auquel sont confrontés les étudiants et les professeurs issus de milieux marginalisés dans les meilleurs instituts indiens.

Derrière leurs façades progressistes, l’oppression généralisée des castes persiste, signalant l’échec de la construction d’une société égalitaire et socialement juste.

De jeunes universitaires énergiques comme Payal Tadvi, Rohith Vemula, Muthukrishnan Jeevanantham ont vu leurs rêves et leurs vies détruits par ce qu'ils appellent le « meurtre institutionnel » – un préjugé systémique de caste fusionné avec une culture du silence.

La plupart des universités ne parviennent pas à mettre en œuvre les directives UGC pour lutter contre la discrimination. Des enquêtes ont révélé des préjugés allant de l'ostracisme social au refus de bourses en passant par l'absence de promotions.

L'IIT Bombay reçoit chaque année plus de 50 plaintes liées à des préjugés de caste, mais n'en traite que moins de 5 %. Des études confirment de profonds préjugés dans le recrutement des professeurs de l'IIT. JNU, ​​l'Université de Delhi et TISS sont également accusés de discrimination profondément ancrée, et rares sont les professeurs dalits qui obtiennent un poste de professeur.

Les enseignants sont confrontés à des remarques de caste désinvoltes, à des retards de carrière et à l’exclusion sociale. Un professeur dalit de l’université de Patna a été obligé de manger séparément. L'Université de Delhi a été témoin de manifestations contre la nomination d'un directeur adjoint Adivasi. Les collèges d'élite de Chennai précisent ouvertement vouloir des cuisiniers « brahmanes ».

Les étudiants admis via des quotas subissent un isolement considérable. Dans les IIT, les pensionnaires des castes supérieures ont contraint les Dalits à quitter leurs dortoirs. Les employés du mess sont soumis à un traitement sévère parce qu'ils sont dalits. Les rituels Pooja et les insultes de caste créent une aliénation quotidienne.

Cette culture enracinée marque souvent les étudiants à vie. Ceux qui s’expriment sont confrontés à davantage de harcèlement, en raison de l’apathie institutionnelle. Le Dr Singh elle-même a mis un an pour déposer une plainte, notant : « Obtenir justice n'est pas facile pour nous. »

Au-delà des étudiants et des professeurs, une discrimination similaire s’étend au personnel non enseignant. Une cuisinière dalit a perdu son emploi dans une école de l'Uttarakhand après que des étudiants de caste supérieure ont boycotté les repas qu'elle préparait. De tels incidents révèlent que les citadelles du savoir sont tout sauf éclairées.

Malgré des mesures sporadiques telles que les directives de non-discrimination UGC, la culture sous-jacente du privilège continue de dominer. Les instituts de premier plan ne parviennent pas à nourrir la diversité ou à réformer des préjugés profondément enracinés.

L’impact est monumental. Cela écrase les ambitions de centaines de jeunes privés de règles du jeu équitables. Cela fausse la diversité dans le monde universitaire, la fonction publique, le droit, les médias et d’autres secteurs influents, excluant ainsi les groupes SC/ST du processus décisionnel. Cela transmet l’injustice entre les générations.

Alors que le pays élargit l’accès à l’enseignement supérieur, il est vital de démanteler les bastions de caste. Au-delà de la lutte contre la discrimination, les instituts doivent réfléchir aux raisons pour lesquelles les groupes marginalisés se sentent exclus et promouvoir la représentation dans le leadership et la culture.

Justice pour le Dr Ritu Singh enverrait un message de dissuasion fort. Mais au-delà de son combat personnel, un véritable changement nécessite de confronter la manière dont les institutions progressistes entretiennent l’injustice systémique.

Leurs cultures doivent s'ancrer dans des valeurs de diversité, de dignité, d'empathie et de justice sociale pour nourrir tous les jeunes esprits.

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