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Comment l'« empreinte carbone » est née d'une campagne de relations publiques pour les grandes sociétés pétrolières

L'un des stratagèmes marketing les plus réussis des 20th siècle était quand BP vous a encadré pour le changement climatique.

C'est un fait bien connu que la défense la plus efficace dans un procès pénal est un autre suspect. British Petroleum, la deuxième plus grande compagnie pétrolière privée au monde, était certainement consciente de ce fait en 2000 lorsqu'elle s'est rebaptisée « Beyond Petroleum », en lançant une campagne internationale de marketing et de relations publiques qui populariserait l'« empreinte carbone » désormais très familière.

Le deuxième baptême de BP a eu lieu un peu plus de dix ans après le témoignage révolutionnaire de James E. Hansen au Sénat selon lequel "l'effet de serre a été détecté et modifie notre climat maintenant". En ce moment, même les sceptiques commençaient à regarder la grave sécheresse et la chaleur qui ravageaient les États-Unis chaque année et les vastes incendies en Amazonie avec des sourcils levés. Le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat accumulait régulièrement des rapports qui pointaient fermement du doigt les industries pétrolières et gazières, et alors que le trou dans la couche d'ozone continuait de se creuser, il y avait même alors des discussions sur une taxe sur le carbone.

Les gros émetteurs sont passés en mode de contrôle des dégâts, sachant qu'il était impératif qu'ils élaborent leur propre récit sur le changement climatique aux côtés de celui écrit au sens large par la science. Ainsi, au début, vous avez commencé à recevoir des publicités comme celle-ci :

Des motifs géométriques aux couleurs vives oscillent en des formations satisfaisantes alors qu'une femme britannique apaisante parle de panneaux solaires et de « essence plus propre ». « 100,000 100 personnes dans XNUMX pays peuvent-elles se réunir pour construire une nouvelle marque de progrès pour le monde ? Nous le pensons », déclare-t-elle triomphalement alors que les violons atteignent leur crescendo.

Au moment de la sortie de cette campagne, BP produisait environ 2 millions de barils de pétrole par jour et venait d'acheter leurs 13,000 XNUMXth station-essence. 100,000 100 personnes dans XNUMX pays ne pourraient pas réduire l'impact que cette seule compagnie pétrolière pourrait avoir si elle cédait ne serait-ce qu'une fraction de ses fonds dans l'énergie verte.

Le message que l'industrie pétrolière et gazière envoyait était clair : la pollution par le carbone piégeant la chaleur est votre problème, pas le problème des entreprises forant profondément dans la Terre pour, puis vendant, des combustibles carbonés raffinés à partir d'anciennes créatures décomposées.

Comme de nombreux géants des combustibles fossiles, BP avait engagé une équipe de relations publiques, faisant appel aux services de la société Ogilvy & Mather, pour aider à renverser la situation climatique sur l'individu. L'astuce suivante de leur livre de jeu était de dévoiler le « calculateur d'empreinte carbone » de BP.

" Il est temps de suivre un régime à faible teneur en carbone ", déclare cette page Web archivée de 2004, invitant le visiteur involontaire à saisir les détails de ses achats, de sa nourriture et de ses habitudes de voyage avant qu'un programme ne crache son " impact " agrégé sur la planète. Rien qu'en 2004, presque 300,000 les gens du monde entier ont calculé leur empreinte carbone sur le site Web de BP. L'innovation a été accompagnée d'une autre campagne publicitaire manipulatrice d'Ogilvy & Mather dans laquelle l'entreprise a erré dans les banlieues de Londres et a interrogé des personnes moyennes sur leur empreinte carbone.

Lentement mais sûrement, BP se remplaçait linguistiquement dans la conversation sur le carbone par les pronoms personnels « je », « nous » et « vous ». Avance rapide, et il est évident que BP elle-même n'a rien fait pour réduire sa propre empreinte : la société produit toujours en moyenne 3.8 millions de barils de pétrole et de gaz par jour, et en 2019, elle a acheté une nouvelle réserve de pétrole et de gaz dans l'Ouest Texas qu'il fait l'éloge des actionnaires comme sa « plus grosse acquisition en 20 ans ».

Pendant tout ce temps, le concept d'« empreinte carbone » personnelle est devenu de plus en plus étroitement lié à la façon dont nous conceptualisons le changement climatique. Plus d'une décennie plus tard, les calculateurs d'empreinte carbone sont partout - éparpillés sites de voyage, rassemblés dans des guides utiles par des publications influentes comme Le New York Times, et à travers l'agence de protection de l'environnement sites Internet. Le terme empreinte carbone a été infusé dans notre lexique normal et quotidien.

La vraie nature et le vrai génie de l'escroquerie deviennent clairs lorsque vous entrez dans le vif du sujet des options de carbone d'un individu dans un monde qui fonctionne toujours principalement au gaz et au pétrole. Quelques années après que BP ait lancé sa campagne de « régime carbone », des chercheurs du MIT calculé les émissions de carbone d'un sans-abri qui mangeait dans des soupes populaires et dormait dans des refuges pour sans-abri aux États-Unis. Ils ont découvert que cette personne émettrait encore indirectement quelque 8.5 tonnes de CO2 chaque année.

BP a cherché à expliquer la crise du carbone d'une manière qui en attribue la responsabilité à l'individu imprudent conduisant une voiture diesel, tandis que BP elle-même enregistre ses propres inquiétudes en semblant déjà faire quelque chose à ce sujet, tout en évitant de définir un plan de responsabilité spécifique. . Mais, si même un sans-abri a une empreinte carbone élevée non durable, la réalité pour l'individu moyen est encore plus intenable tant que les combustibles fossiles sont la base du système énergétique.

L'empreinte carbone est conçue pour maintenir le faucon climatique concerné dans un cycle destructeur et d'auto-flagellation en essayant d'atteindre un objectif qu'il ne pourra jamais atteindre, en le distrayant des vrais coupables.

John Kenney, l'un des créateurs de la campagne publicitaire de BP qui a approché les Londoniens dans la rue, a reconnu plus tard les fondations factices qui ont retardé BP « au-delà du pétrole ». "Je suppose qu'en le regardant maintenant, 'au-delà du pétrole' n'est que de la publicité", a-t-il écrit dans un éditorial du New York Times en 2006. « C'est devenu un simple marketing - peut-être l'a-t-il toujours été - au lieu d'une véritable tentative d'impliquer le public dans le débat ou d'un cri de ralliement d'entreprise pour changer le paradigme… Ils ne sont pas allés au-delà pétrole. Ce sont du pétrole.

Je sais par expérience personnelle que la pression de réduire son empreinte carbone pèse lourdement sur les jeunes générations, qui se penchent sur le tonneau d'un long et ardu combat contre le changement climatique qu'elles risquent fort de perdre, dont la prime aurait dû être leur droit de naissance : une planète habitable.

En effet, le concept de l'empreinte carbone est tellement enfoui dans l'air du temps qu'il y a peu de chances de l'enlever. Mais à echo Selon les sentiments de Jennifer Marlon, chercheuse au Yale Program on Climate Change Communication, et de Geoffrey Supran, historien des sciences à l'Université Harvard, le sens de l'expression peut être élargi.

Réduire votre empreinte carbone ne devrait pas seulement signifier recycler et réduire votre consommation de viande rouge (bien que ces choses, une fois accumulées, soient toujours importantes), mais devrait inclure l'engagement avec les récits courants sur le changement climatique tout en sondant leur exactitude. L'alphabétisation climatique devrait impliquer le scepticisme à l'égard de la propagande des entreprises et souligner systématiquement que le véritable champ de bataille dans la lutte pour la planète est l'arène des entreprises et, surtout, l'isoloir.

Notre empreinte carbone sera plus faible et nos choix en tant qu'individus auront beaucoup plus de poids, si nous avons la possibilité de faire better les choix. Des rapports ont montré que le plus grand moyen de dissuasion pour les Américains de la classe moyenne d'acheter des voitures électriques (qui constituent actuellement 1.8 % des voitures aux États-Unis) est la crainte tout à fait raisonnable qu'ils manquent de puissance sur l'autoroute. Il y a près du double du nombre de stations-service aux États-Unis en tant que stations-service électriques, et ces dernières sont regroupées autour des métropoles urbaines. Que se passerait-il si, au lieu de 111,000 100,000 stations-service dans le pays, les gouvernements des États utilisaient collectivement XNUMX XNUMX chargeurs électriques ?

De même, un 2019 enquête des Londoniens ont constaté que beaucoup feraient plus de vélo s'il y avait un plus grand nombre de pistes cyclables sûres et accessibles et un stationnement facile.

photo en accéléré d'une personne à cheval sur un vélo de route blanc

En fin de compte, malgré ce que BP et ses filiales veulent vous faire croire, le consommateur a beaucoup moins de contrôle sur sa propre situation que les gouvernements ou les grandes entreprises. Les macro-décideurs créent le contexte dans lequel les consommateurs n'ont d'autre choix que d'exister, et les droits de vote sont le seul point où ce flux d'influence devient bilatéral. Il n'a jamais été aussi important de profiter pleinement de nos démocraties représentatives.

Le dernier clou dans le cercueil du concept d'empreinte carbone individuelle est venu en 2020 avec la pandémie mondiale. Forcés par un parasite invasif, beaucoup d'entre nous ont considérablement réduit leur empreinte carbone individuelle en restant à l'intérieur, en ne voyageant pas et en consommant à peine, pendant des mois à la fois. Pourtant, de manière critique, le véritable chiffre du réchauffement climatique se soucie - la quantité de dioxyde de carbone piégeant la chaleur et saturant l'atmosphère - ne sera pas impacté beaucoup par une baisse sans précédent des émissions de carbone en 2020 (une baisse de l'Agence internationale de l'énergie estimations à près de huit pour cent par rapport à 2019).

Cela signifie que les primes de carbone des voitures, des centrales électriques et des industries de la civilisation seront toujours ajoutées à une banque atmosphérique croissante de dioxyde de carbone, le dépôt de 2020 n'étant que légèrement inférieur à celui de l'année dernière. En fait, les niveaux de dioxyde de carbone dans l'atmosphère terrestre ont culminé à un niveau record en mai, tout cela parce que de grandes entreprises comme BP continuent de faire d'énormes gisements de carbone.

En ce qui concerne les prochaines élections américaines, tout Gen Zer qui souhaite une plus grande responsabilité pour des entreprises comme BP doit voter pour des dirigeants qui, entre autres, ont des plans ou des stratégies pour réduire le flux galopant de combustibles fossiles dans l'économie, mandater des bâtiments qui utilisent moins d'énergie, accélérer l'électrification du secteur des transports et proposer des taxes globales sur le carbone et le plastique vierge.

BP veut que vous acceptiez la responsabilité du climat perturbé à l'échelle mondiale et d'un crime qu'il commet depuis des décennies. Tout comme CocaCola blâme systématiquement les consommateurs pour la pollution plastique et, à l'époque, les fabricants de tabac reprochaient aux fumeurs de devenir accros à ses produits : nous avons déjà vu ce stratagème.

Il est temps de voir notre « empreinte carbone » pour la petite chose qu'elle est, et notre voix et notre vote comme le bastion de la liberté et de l'influence qui it est.

 

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