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Des conditions météorologiques imprévisibles déciment la production de sel en Inde

La production indienne de sel, concentrée dans les marais salants du Gujarat, est confrontée à un avenir sombre en raison de conditions météorologiques irrégulières, mettant en péril l'autosuffisance du pays en sel.

Depuis des siècles, la communauté Agariya du district de Kachchh, dans le Gujarat, dépend du climat aride et des vastes marais salants de la région pour produire du sel, une pratique profondément ancrée dans son héritage culturel. Cependant, les conditions météorologiques autrefois prévisibles qui facilitaient leurs moyens de subsistance ont pris une tournure incertaine, jetant une ombre sur l’avenir de la production de sel dans la région.

Selon Shamji Kangad, propriétaire de Neelkanth Salt and Supply Private Ltd., des cyclones comme Tauktae en mai 2021 et Biparjoy en juin 2023 ont perturbé le cycle de production de sel, parfois pendant 30 jours, même si les alertes cycloniques ne durent que 10 jours. .

L'impact de ces perturbations se reflète dans la baisse des niveaux de production de sel dans le Gujarat, qui représente 80 % de la production indienne de sel. Thoothukudi, au Tamil Nadu, une autre grande région productrice de sel, a été confrontée à des défis similaires, avec des inondations inhabituelles en décembre 2023, emportant 400,000 XNUMX tonnes de sel.


Les sables mouvants du changement climatique

La saison de production de sel, qui durait traditionnellement neuf mois, a désormais été réduite à seulement six mois, entraînant une baisse de la production de 60 à 70 %, selon les producteurs de sel de Kachchh. Ce déclin alarmant peut être attribué aux changements climatiques, qui se sont éloignés des conditions idéales requises pour une production optimale de sel.

Bhoomi R. Andharia, scientifique principal à la Division du sel et de l'eau marine du CSMCRI (Institut central de recherche sur le sel et les produits chimiques marins), explique la relation complexe entre la température, l'humidité et la production de sel.

«À mesure que la température augmente, l'évaporation de l'eau de mer augmente, ce qui entraîne une masse d'air hautement saturée au-dessus des salines dans les zones côtières. Cela augmente l'humidité, ce qui réduit l'évaporation du sel », a-t-elle déclaré.

Les conditions météorologiques idéales comprennent une plage de température moyenne de 20 à 45 degrés Celsius, des précipitations ne dépassant pas 600 mm sur une période totale de 100 jours, une humidité relative de 50 à 70 % et une vitesse du vent de 3 à 15 km par heure, avec du vent direction du nord-est au sud-ouest et du nord-ouest au sud-est pour faciliter l'évaporation de la saumure.

Selon les données du Département météorologique indien (IMD), les précipitations annuelles moyennes à Kachchh ont augmenté de près de 30 % au cours de la dernière décennie, la région recevant en moyenne 625 mm de précipitations par an entre 2013 et 2022, par rapport à la longue période. -terme moyen de 480 mm.

Cette augmentation des précipitations a perturbé l’équilibre délicat nécessaire à une production optimale de sel, entraînant une baisse inquiétante de la production.


Surmonter la tempête : un appel à l’action 

Chetan Kamdar, propriétaire de Bhavnagar Salt and Industrial Works Pvt. Ltd., met en évidence la tendance alarmante de l’augmentation des précipitations dans la région. "A Kachchh, les précipitations annuelles ont été supérieures à 600 mm, contre 450 mm normalement depuis les quatre dernières années, cette année étant la plus élevée avec 730 mm", a-t-il déclaré.

Les conséquences des cyclones aggravent encore le problème, car les marais salants doivent être vidés et réparés, ce qui affecte considérablement le processus d'évaporation solaire qui se produit pendant les mois d'été.

Selon les estimations du Bureau du commissaire au sel, les dégâts causés par le cyclone Tauktae en 2021 ont entraîné une perte de plus de 2 millions de tonnes de production de sel dans le Gujarat, équivalant à des pertes financières d'environ Rs. 800 crores (100 millions de dollars).

Alors que l’Inde est aux prises avec les défis posés par le changement climatique, la baisse de la production de sel à Kachchh nous rappelle brutalement l’urgence de faire face à la menace mondiale.

Alors que l'autosuffisance du pays en sel est en jeu, il est impératif que les parties prenantes, les décideurs politiques et la communauté scientifique développent des solutions durables pour atténuer l'impact des conditions météorologiques imprévisibles sur cette industrie vitale.

Une solution potentielle réside dans l’adoption de techniques avancées de production de sel, telles que l’utilisation de systèmes d’évaporation sous vide ou de processus de dessalement à membrane. Ces technologies, bien que plus exigeantes en capital, peuvent potentiellement réduire la dépendance à l’évaporation solaire et fournir un environnement plus contrôlé pour la production de sel, atténuant ainsi l’impact des conditions météorologiques défavorables.

En outre, des efforts doivent être déployés pour renforcer la résilience des communautés de producteurs de sel grâce à des mesures d’adaptation ciblées, telles que le développement d’options de subsistance alternatives, l’amélioration des infrastructures et l’accès à des technologies résilientes au climat.

En responsabilisant ces communautés et en leur fournissant les ressources nécessaires, elles pourront mieux résister aux défis qui se posent.

Ce fléau rejoint un dossier sans fin attribué au changement climatique, et nous devons agir pour empêcher l’héritage culturel de la culture du sel de s’évaporer.

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