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Les travailleurs indiens aux petits boulots sont aux prises avec le changement climatique

La croissance rapide de l'économie des petits boulots en Inde cache une dure réalité : ses travailleurs, en particulier les agents de livraison, sont confrontés de plein fouet à la hausse des températures et aux vagues de chaleur exacerbées par le changement climatique, mettant en danger leur santé et leurs moyens de subsistance.

La réalité brûlante de la crise climatique en Inde est évidente dans les projections récentes : d'ici 2050, le pays devrait dépasser les limites de température de survie.

Les vagues de chaleur devraient devenir 30 fois plus fréquentes et durer 92 à 200 fois plus longtemps d’ici la fin du siècle. selon à l'Organisation météorologique mondiale (OMM). Ces chiffres alarmants dressent un tableau sombre de la main-d'œuvre en plein essor du pays, qui comprend environ 7.7 millions de personnes, comme le rapporte la Fédération indienne du personnel.

L'économie informelle de l'Inde, où opère une partie importante des travailleurs à la demande, est la plus durement touchée par le stress lié à la chaleur et les expériences de mort imminente.

Les statistiques révèlent que 60 % des ouvriers du bâtiment, 70 % des vendeurs ambulants, 50 % des travailleurs journaliers et 100 % des travailleuses passent 4 à 9 heures par jour en plein soleil, selon une étude vérifiée. étude. Cette exposition les expose à un risque accru de maladies liées à la chaleur, telles que l’épuisement dû à la chaleur, les crampes de chaleur et les coups de chaleur potentiellement mortels.

L’impact de la chaleur extrême sur les travailleurs ne se limite pas à la santé physique ; cela a également un impact sur leur productivité et leurs revenus. UN étude L'Organisation internationale du travail (OIT) estime que le stress thermique a entraîné une perte de 153 milliards d'heures de travail en 2017, l'Inde représentant 37.5 % du total mondial.

Cela se traduit par un fardeau économique important, avec des estimations suggérant que le stress thermique pourrait coûter au pays jusqu'à 34 milliards de dollars par an d'ici 2030, selon un rapport de la Banque asiatique de développement.


L’effet d’îlot de chaleur urbain

Les villes indiennes, souvent surnommées « jungles de béton », exacerbent la crise thermique par l'effet d'îlot de chaleur urbain.

Les infrastructures telles que les routes et les bâtiments absorbent et réémettent plus de chaleur que les surfaces naturelles, ce qui entraîne des températures plus élevées dans les agglomérations urbaines. Ce phénomène touche de manière disproportionnée les 49% d'Indiens travaillant à l'extérieur.

Les inégalités systémiques créées par les castes et les classes sociales dictent l’accès aux ressources de base comme l’électricité, l’eau et des conditions de vie confortables, aggravant encore les défis auxquels sont confrontés les travailleurs à la demande.

Les conséquences considérables s’étendent également aux moyens de subsistance. Les dégâts causés aux cultures par la chaleur entre 1967 et 2013 ont causé plus de 59,300 XNUMX suicides d'agriculteurs en Inde, selon un rapport. étude par l'Université de Californie à Berkeley.

De plus, ce ne sont pas seulement les populations humaines qui sont confrontées à la chaleur, mais aussi les animaux. En 2022, plus de 300 oiseaux de la région de Delhi-NCR ont été soignés pour des maladies liées à la chaleur, soulignant les conséquences généralisées de la hausse des températures.


La main d’œuvre invisible

Les agents de livraison, qui constituent l'épine dorsale des industries alimentaires et du commerce électronique en plein essor en Inde, sont particulièrement vulnérables à la hausse des températures.

Sans police d’assurance maladie mandatée par l’entreprise, leurs risques pour la santé sont souvent non diagnostiqués ou non traités, et dans certains cas, même mortels. Leur vulnérabilité est encore accrue par le manque d’équipements de base pendant le processus de livraison, comme l’accès à l’eau, à l’ombre ou à des stations de refroidissement.

Les systèmes de gestion algorithmique employés par les plateformes dictent également les déplacements des travailleurs, leurs itinéraires et les « missions » de livraison qui leur sont proposées. Cela se traduit par des revenus et des horaires de travail précaires, les obligeant potentiellement à privilégier les concerts plutôt que le bien-être.

En Inde, les agents de livraison n'ont souvent pas l'autonomie nécessaire pour refuser des concerts, décider lesquels prendre ou même choisir leur tenue vestimentaire, car leurs libertés sont étroitement contrôlées par des applications sans visage.

 


Un appel à l’action collective

La lutte contre le stress thermique dans l’économie des plateformes nécessite un effort de collaboration de la part des entreprises, des travailleurs, des gouvernements et des organismes de réglementation.

Une approche globale doit être adoptée pour renforcer la résilience à la chaleur des travailleurs à la demande, car les impacts du changement climatique devraient augmenter en fréquence et en intensité, faisant du stress thermique extrême un problème de santé publique important.

Des interventions efficaces pourraient inclure l’introduction de politiques obligatoires contre le stress thermique, l’accès à des centres de refroidissement et à des installations d’hydratation, et la mise en œuvre d’horaires de travail flexibles pendant les heures de pointe.

De plus, garantir l’accès aux soins de santé et à l’assurance pour les travailleurs à la demande devrait être une priorité. Les entreprises doivent assumer la responsabilité du bien-être de leurs partenaires de livraison et mettre en œuvre des mesures pour atténuer les risques posés par la chaleur extrême.

En outre, les plans d'action contre la chaleur (HAP) du gouvernement, visant à guider les autorités locales dans la préparation et la réponse aux risques de canicule, doivent certainement être adaptés pour relever les défis uniques auxquels sont confrontées les communautés vulnérables, y compris les travailleurs à la demande.

Ces plans devraient intégrer des stratégies spécifiques au contexte et identifier les impacts distincts de la chaleur sur différents groupes en fonction de facteurs tels que la pauvreté, le sexe, la caste et l'accès aux réseaux sociaux.

En donnant la priorité au bien-être de cette main-d’œuvre invisible, nous pouvons ouvrir la voie à un avenir plus durable et plus équitable, où personne n’est laissé de côté dans la lutte contre la chaleur croissante.

Mais si la décence humaine ne suffit pas à elle seule, une étude de l'Organisation internationale du travail révèle que les protections thermiques pourraient générer des gains de productivité équivalents à 3.2 % du PIB indien d'ici 2030.

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