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Les scandales de Boeing prouvent pourquoi les monopoles industriels sont problématiques

Malgré une multitude de controverses, des incidents en vol dangereux et deux accidents d'avion mortels causés par un logiciel défectueux, il est peu probable que Boeing abandonne son emprise sur l'industrie aéronautique.

En janvier de cette année, la porte d'un avion Boeing a explosé pendant le vol et a atterri dans le jardin d'un professeur de lycée dans l'Oregon, aux États-Unis.

Même si personne à bord (ni au sol) n'a été blessé, l'incident a terrifié les passagers et inquiété les voyageurs fréquents, remettant finalement en question la qualité et la sécurité des flottes Boeing.

L'incident a été attribué à des pièces détachées des bouchons de porte qui sont censés maintenir les portes attachées à l'avion pendant le vol.

La Federal Aviation Administration (FAA) a rapidement ordonné l'arrêt de tous les Boeing 737 Max 9, ne pouvant rester en service qu'une fois les processus « d'inspection et de maintenance approfondis » terminés.

Le « bouchon » de porte d'un Boeing a été retrouvé dans une cour après une explosion en vol. Voici ce que nous savons – ABC News

Dans les jours qui ont suivi l'incident, Alaska Airlines et United Airlines ont effectué des inspections sur leurs avions 737 Max 9 et toutes deux ont signalé avoir trouvé des pièces de bouchons de porte desserrées sur leur avion cloué au sol.

Même si des avions Max soigneusement contrôlés prennent leur envol aujourd'hui, il est interdit à Boeing d'accélérer la production de cette version de ses avions, du moins pour le moment.

Les clients paniquent naturellement, certains vérifiant désormais avec quel modèle d'avion ils voleront avant de réserver. Le public a désormais les yeux rivés sur Boeing, dont les responsables pointent du doigt leurs propres travailleurs pour ces questions.

Mais plusieurs lanceurs d’alerte – tous employés actuels ou anciens de Boeing – ont reproché à l’entreprise d’avoir créé une culture dans laquelle il était découragé, voire impossible, de soulever des préoccupations concernant la sécurité et la qualité.

Quelqu'un ressent-il les mêmes vibrations que ce mème de Spider-Man ?

Je plaisante, car honnêtement, c'est sérieux. Par exemple, la différence entre un voyage fatal ou un voyage en avion sans incident est sérieuse.

Ces derniers mois, Ed Clark, le dirigeant de Boeing qui a supervisé le programme 737 Max, a quitté l'entreprise. Boeing a également créé un nouveau poste de vice-président senior de la qualité, ce qui, honnêtement, semble être une réflexion après coup.

La FAA a ensuite mené une audit de six semaines de Boeing. L'enquête a révélé plusieurs cas dans lesquels l'entreprise n'a pas respecté les exigences de contrôle de qualité de fabrication, notamment « le contrôle des processus de fabrication, la manipulation et le stockage des pièces et le contrôle des produits ».

C’est une mauvaise nouvelle, mais ce n’est pas vraiment une nouvelle pour quiconque y prête attention. De nombreux anciens employés de Boeing ont dénoncé les pratiques sournoises de l'entreprise au cours des dernières décennies.

 

Les lanceurs d’alerte de Boeing meurent subitement

En 2017, John Barnett, ancien responsable du contrôle qualité de Boeing à l'usine 787 de Caroline du Sud, avait tenté de signaler des problèmes de conformité en matière de sécurité par l'entreprise.

Le 9 mars, peu de temps après que l'attention portée à la sécurité de Boeing ait augmenté, Barnett a été soudainement retrouvé mort dans sa voiture.

Au moment de sa mort, Barnett avait enduré une bataille juridique d'un an avec Boeing, les accusant de représailles contre lui pour avoir soulevé des problèmes de sécurité concernant les avions commerciaux de la société.

La police a ouvert une enquête sur sa mort. Cependant, le bureau du coroner a A déclaré que Barnett est mort « de ce qui semble être une blessure par balle auto-infligée ».

D'autres lanceurs d'alerte se sont manifestés par le passé, critiquant la hiérarchie de Boeing et présenter des preuves qu'un fournisseur clé de Boeing utilisait des pièces défectueuses pour construire le prédécesseur des avions 737.

Joshua Dean avait travaillé pour Spirit AeroSystems, un sous-traitant clé dans la production des avions de ligne 737 Max. Il était l'un des nombreux anciens employés qui ont réfuté les affirmations de Boeing selon lesquelles la sécurité des clients était toujours la priorité.

Il est décédé à l’hôpital au début du mois de mai après être tombé soudainement malade.

Une conduite externe évaluation de la structure de sécurité sur le lieu de travail de Boeing a vu les experts s'accorder sur l'existence d'une « déconnexion » entre les dirigeants et les employés travaillant dans les usines.

L'étude a également révélé que le personnel hésitait à signaler les problèmes au sein de l'entreprise, par crainte de représailles.

Toutes ces informations ont déclenché de nombreuses conspirations en ligne. Beaucoup pensent que Boeing a critiqué quiconque s’opposait à ses processus.

 

À combien de scandales Boeing est-il confronté ?

La réputation de Boeing est en lambeaux depuis un certain temps, suite à deux accidents mortels et presque identiques de ses avions 737 Max 8 en 2018 et 2019. Au total, ces accidents ont coûté la vie à 346 personnes.

C'est un logiciel de contrôle de vol défectueux qui a provoqué ces accidents, mais Boeing a été accusé d'avoir délibérément caché des détails sur le problème aux régulateurs fédéraux.

En 2021, l'entreprise a conclu un règlement de 2.5 milliards de dollars avec le ministère américain de la Justice, bien qu'elle ait plaidé non coupable de fraude et s'est engagée à améliorer ses normes de sécurité.

En plaidant non coupable, elle a imputé les accidents à deux employés de « niveau relativement bas » pour ne pas avoir respecté les instructions de fabrication et de sécurité.

Maintenant que Boeing fait face à une nouvelle série de controverses, l'entreprise aura jusqu'au 13 juin pour répondre aux allégations du gouvernement selon lesquelles elle aurait violé son engagement à apporter ces améliorations.

Boeing est-il un monopole ?

Boeing détient un énorme monopole sur l'industrie aéronautique, bien qu'il soit techniquement qualifié de « duopole » en raison de la concurrence mondiale avec son rival européen Airbus.

En effet, Boeing vend ses avions à des compagnies aériennes commerciales, qui ne peuvent pas facilement remplacer l'ensemble de leur flotte par des avions Airbus – surtout lorsque les pilotes sont souvent certifiés pour piloter l'un ou l'autre de ces avions.

Les gens se tournent également vers la FAA, qui est chargée de superviser les opérations de Boeing, et ont critiqué le comportement de l'entreprise. relation étroite avec le gouvernement américain.

Le gouvernement américain joue un rôle clé en aidant les ventes de Boeing à l'international et est un employeur et un entrepreneur militaire majeur.

Tout cela considéré, il est clair que Boeing exerce un pouvoir immense sur le secteur du transport aérien commercial. Il n’est probablement pas faux de supposer que bon nombre des problèmes internes et externes de l’entreprise découlent de ce niveau de toute-puissance.

À la lumière des scandales persistants autour de Boeing, les gens se demandent : pourquoi Boeing n'est-il pas nationalisé ?

Alors que Boeing tire déjà 40 % de ses revenus de contrats gouvernementaux, il semble que cette transition ne soit pas si difficile. Cependant, les experts s’accordent sur le fait que même si cela peut être souhaitable, ce résultat est peu probable.

 

Les aviateurs devraient-ils avoir peur de Boeing ?

La vérité est que voler est le moyen le plus sûr qui ait jamais été.

Bien que des accidents mineurs d'avion se produisent régulièrement, nous en entendons désormais davantage parler à mesure que l'attention du public envers Boeing et ses pratiques augmente.

Kelsey Piper, qui écrit pour Vox's Section Futur parfait qui vise à « écrire sur ce qui est important, pas seulement sur ce qui est nouveau », l'explique parfaitement.

Piper a accusé les journalistes de profiter des scandales de Boeing pour faire des clics. Elle dit que les publications produisent délibérément des contenus alarmistes qui ne reflètent pas fidèlement la situation.

« Trois millions de personnes ont pris l'avion aujourd'hui pour entrer et sortir des aéroports américains, et aucun d'entre eux n'est mort, sauf de causes naturelles » n'est pas une nouvelle conventionnelle, mais elle est factuelle et mérite d'être gardée à l'esprit", écrit Piper.

Cela étant dit, Boeing a encore beaucoup d’explications à donner devant les tribunaux.

S'il y a des problèmes avec la culture du lieu de travail de l'entreprise, les procédures de contrôle de qualité et les normes de sécurité, ce sera (ou devrait) être le point tournant vers l'amélioration.

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