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Les gains impayés de Buzunesh Deba révèlent les échecs du monde de la course à pied

La gagnante du marathon de Boston 2014 attend son prix depuis des années. Mais c'est un étranger, et non l'organisateur de la course, qui lui a finalement donné ce qu'elle avait gagné. 

Il y a 8 ans, coureur éthiopien Buzunesh Deba j'ai reçu l'appel de ma vie. Elle avait remporté le marathon de Boston, deux ans après l'avoir couru en 2. La gagnante initiale, Rita Jeptoo, avait été disqualifiée pour dopage, faisant de Deba la favorite officielle et la récipiendaire d'un prix de 2014 100,000 $.

Mais en 2024, elle attendait toujours sa récompense. Ce n’est que ce mois-ci que les fonds sont enfin apparus sur son compte bancaire. Mais ce ne sont pas les organisateurs de la course qui ont finalement fait leur part. Au lieu de cela, Deba avait reçu 75,000 XNUMX $ d’un parfait inconnu.

Ce rebondissement dans son histoire révèle le meilleur et le pire du monde de la course à pied : l'incroyable esprit communautaire des coureurs et les échecs flagrants des organisateurs de courses.

Lorsque Jeptoo a été déchue de son titre pour la première fois, la Boston Athletic Association (BAA) lui avait déjà envoyé le prix en argent.

Ce contretemps bureaucratique allait devenir l'excuse de longue date invoquée par Deba lorsqu'elle demandait la récompense qui accompagnait son nouveau titre. Apparemment, le BAA je n'ai jamais récupéré l'argent de Jeptoo, et ne pouvait donc pas payer un centime à Deba.

« Elle a saisi ma chance. Je perds tellement de choses », a déclaré Deba à CBS News le mois dernier. «Je pensais que tout allait changer après avoir entendu la nouvelle, mais rien [sic].»

Le non-paiement du BAA a eu un impact énorme sur la vie de Deba, qui vit dans le Bronx avec son mari et ses deux jeunes enfants. C'est une somme d'argent qui change la vie.

Mais son histoire a attiré l’attention de la communauté des coureurs, qui se rallient de plus en plus à Deba.

 

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L’une de ces personnes était l’homme d’affaires et fan de longue date du marathon de Boston, Doug Guyer. Lorsqu'il a entendu parler du prix impayé de Deba, il a décidé de la payer lui-même.

Guyer a fait un don de 75,000 XNUMX $ à Deba ce mois-ci et a dit au WSJ qu'il envisagerait de lui envoyer les 25,000 XNUMX $ – accordés lorsqu'un coureur bat le record du parcours de Boston – si le BAA ne le fait pas.

D'autres coureurs ont partagé la frustration de Guyer face à la gestion de la situation par la BAA, critiquant leur concentration sur l'incapacité de Jeptoo à restituer les fonds.

Guyer a qualifié cette excuse de « ridicule ». "Faites ce qu'il faut, et si vous devez faire appel à des avocats pour récupérer [l'argent] [de Jeptoo], mettez-vous KO", a-t-il déclaré. "Ne mettez pas la responsabilité sur le deuxième."

La gentillesse d'un étranger a transformé la vie de Deba et a mis fin à des années d'attente anxieuse pour une résolution.

"Pour nous, c'est un miracle", dit-elle à propos du don de Guyer. «Cela change la vie, beaucoup d'argent. Nous attendions si longtemps.

Deba prévoit d'utiliser cet argent pour subvenir aux besoins de ses deux enfants et financer un retour à la course à pied d'élite, car elle n'est actuellement pas parrainée.

Mais si son expérience met en lumière la beauté de la communauté des coureurs – un espace caractérisé par la persévérance et la solidarité – elle révèle également de graves lacunes dans l’industrie.

 

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Le désordre bureaucratique qui a fait attendre Deba pendant près d'une décennie rappelle les problèmes systémiques au sein des courses d'élite et le manque de soins accordés aux coureurs qui ne sont pas représentés (ou protégés) par les grandes entreprises sportives.

Cela implique non seulement de faire respecter les règles antidopage, mais également de rationaliser le processus de réattribution des prix.

L'épreuve de Deba devrait susciter une discussion plus large sur la manière dont les athlètes sont traités.

Des organisations comme Boston sont depuis longtemps fières de leur inclusivité et de la nature équitable de la course à pied en tant que sport que presque tout le monde peut pratiquer, quels que soient les outils à sa disposition.

Mais garantir une compensation juste et opportune est crucial pour maintenir l'intégrité du sport et la confiance de ses participants, quelle que soit leur origine.

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