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Le gouvernement britannique dément les appels au «congé de ménopause»

Les propositions visant à modifier la législation britannique pour protéger les droits des femmes en période de ménopause ont été rejetées par crainte qu'une telle décision ne soit discriminatoire à l'égard des hommes.

Alors que la santé des femmes a subi un changement de culture générationnelle ces dernières années, suscitant un discours plus ouvert sur des préoccupations historiquement stigmatisées concernant nos utérus, les récits de licenciement par des médecins hommes et femmes restent monnaie courante.

Ce problème est connu sous le nom d'écart de santé entre les sexes, où les femmes sont prises moins au sérieux par les experts médicaux, en particulier dans le domaine des maladies spécifiques aux femmes comme endométriosepériménopausesyndrome des ovaires polykystiques (SOPK).

Trouvant continuellement beaucoup plus difficile que les hommes de faire comprendre notre corps, les femmes ont été conditionnées à maintes reprises à croire que la douleur et l'inconfort sont normaux, avec un diagnostic - sans parler d'un traitement adéquat - un tout sauf impossible feat.

Malheureusement, à l'exception de pays comme l'Espagne là où le législateur a garanti aux salariées le sentiment que leur santé reproductive est respectée dans le cadre professionnel, cela se traduit plutôt mal sur le lieu de travail.

Au Royaume-Uni, le dernier exemple en date est la décision du gouvernement de refuser les appels au «congé de ménopause» par crainte qu'une telle décision ne «discrimine les hommes».

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Il a également rejeté une recommandation visant à faire de la ménopause une caractéristique protégée en vertu de la loi sur l'égalité, ce qui rendrait illégale la discrimination contre l'âge, le handicap et la race, entre autres.

Dans sa réponse officielle, le gouvernement a cité "des conséquences imprévues qui peuvent créer par inadvertance de nouvelles formes de discrimination, par exemple, des risques de discrimination envers les hommes souffrant de problèmes médicaux de longue durée", comme raison pour rejeter catégoriquement les propositions.

Au lieu de cela, il prétend se concentrer sur l'encouragement des employeurs à mettre en œuvre des politiques de ménopause sur le lieu de travail, ajoutant "nous craignons que des congés spécifiques puissent être contre-productifs pour atteindre cet objectif".

Selon le BBC, les premières suggestions sont venues de la commission des femmes et des égalités, qui a accusé les ministres de faire des "progrès glacials" sur le soutien à la ménopause.

En juillet de l'année dernière, le groupe de députés multipartis a publié un rapport avertissant que l'impact de la ménopause (affectant 45 pour cent des femmes britanniques) provoquait une « hémorragie de talents » dans l'économie britannique, car un manque d'assistance associé à des « politiques de maladie insensibles et rigides » poussait les femmes au chômage.

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C'était à la suite d'un sondage révélant que les soins de santé pour les femmes au Royaume-Uni sont aussi mauvais que le Kazakhstan et pires que ceux fournis en Chine.

Comme l'a révélé le Indice mondial de la santé des femmes Hologic 2021, la Grande-Bretagne s'est classée moins bien que les États-Unis, l'Australie, la Nouvelle-Zélande, la France et l'Allemagne, avec un accès insuffisant aux soins préventifs, tels que le dépistage du cancer, le diagnostic des causes de la douleur et le soutien en santé mentale derrière ses mauvais résultats.

Le Royaume-Uni a obtenu un score de 60 sur 100 (trois points de moins que l'année précédente), ce qui le place à égalité avec la Slovénie, le Kosovo, la Pologne et l'Irlande.

"Pendant trop longtemps, les femmes ont été confrontées à la stigmatisation, à la honte et à des attitudes dédaigneuses en matière de ménopause", déclare la présidente conservatrice du comité, Caroline Nokes.

Comme Nokes, la députée travailliste Carolyn Harris considère la réticence des ministres à accepter le rapport comme un "signe complet et absolu d'un manque de respect méprisable pour les femmes".

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Le gouvernement a dit qu'il acceptait, en principe, certaines des recommandations.

Il s'agit notamment d'appels à nommer un ambassadeur de la ménopause et à présenter une législation pour faire du droit de demander un travail flexible un droit dès le premier jour pour tous les employés.

Cependant, les ministres ne se sont en fait engagés dans aucun nouveau travail en réponse au rapport, a déclaré la commission dans un communiqué.

"Les preuves de notre enquête étaient limpides qu'une action urgente était nécessaire dans les établissements de santé et de travail pour répondre correctement aux besoins des femmes", ajoute Nokes.

"Pourtant, la réponse démontre une occasion manquée de protéger un grand nombre de femmes talentueuses et expérimentées de quitter le marché du travail et ne me laisse pas convaincue que la ménopause est une priorité du gouvernement."

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