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31 enfants ont été trouvés travaillant dans des usines de conditionnement de viande aux États-Unis

Packers Sanitation Services Inc. a été accusé de «travail oppressif des enfants» après que des enfants âgés de 13 à 17 ans aient été trouvés en train de nettoyer des entrepôts pendant la nuit. 

Le département américain du Travail a demandé une injonction contre Packers Sanitation Services Inc. après la découverte de 31 jeunes enfants nettoyage des usines de conditionnement de viande à travers le Midwest.

Les responsables affirment que les enfants étaient contraints d'effectuer des travaux illégaux – y compris le nettoyage d'équipements industriels dangereux – pendant les quarts de nuit.

Selon le Département du travail, les enfants étaient âgés de 13 à 17 ans. Plusieurs d'entre eux avaient subi de graves brûlures chimiques au cours de leurs quarts de travail, beaucoup travaillant jusqu'à 18 heures par semaine entre 11 heures et 5 heures du matin.

En raison du travail illégal, beaucoup ont été école manquante ou s'endormir en cours pendant la journée.

Lorsque les responsables du travail ont interrogé ceux qui travaillaient au Walnut Middle School et au Grand Island High School, où les enfants étudiaient, on leur a dit que c'était 'connaissance commune' que des écoliers travaillaient à l'usine de Packers, notamment parce qu'ils arrivaient à l'école épuisés.

Une enquête a été menée en réponse aux conclusions du Département du travail. Michael Lazzeri, un fonctionnaire du département du travail de Chicago, a déclaré à propos des conclusions ; "Les lois fédérales ont été établies il y a des décennies pour empêcher les employeurs de profiter en mettant les enfants en danger."

Lazzeri a également accusé Packers de "profiter des enfants" et de "les exposer à des dangers sur le lieu de travail", un comportement qui démontre un "mépris flagrant pour la loi et pour le bien-être des jeunes travailleurs".

Depuis la pandémie, les États-Unis souffrent d'énormes pénuries de main-d'œuvre, avec au moins 500,000 XNUMX personnes qui quittent définitivement le marché du travail.

Cela a poussé les employeurs américains à rechercher des sources de main-d'œuvre moins chères, telles que des condamnés actuels ou anciens. D'autres, comme Packers, se tournent évidemment vers des alternatives illégales et dangereuses.

Aux Etats-Unis, La loi sur les normes de travail équitables (1938) interdit aux enfants de moins de 14 ans de travailler. Il interdit également aux enfants de 14 à 15 ans de travailler après 9 heures pendant l'été et après 7 heures pendant les périodes scolaires.

Lazzeri a déclaré que Packers s'était mêlé "d'une enquête fédérale" en "intimider les travailleurs mineurs pour les empêcher de coopérer avec les enquêteurs ». Il a également été constaté que l'entreprise avait «manipulé et supprimé» des dossiers d'emploi pour dissimuler l'ampleur du travail des enfants.

Tous les enfants qui travaillaient aux services Packers Sanitation parlaient espagnol et les enquêteurs ont mené des entretiens en espagnol car la plupart des enfants ne parlaient pas couramment l'anglais.

Cela met en évidence les pratiques de travail oppressives en cours au sein de l'industrie du conditionnement de la viande, qui exposent les travailleurs à des conditions dangereuses entraînant des blessures et même la mort.

Beaucoup de ces travailleurs sont souvent noirs ou latinos et bénéficient d'une couverture laxiste en matière de santé et de sécurité de la part de leurs employeurs.

Pendant la pandémie, JBS Foods – l'entreprise de transformation de la viande qui couvre JBS USA et Packers Sanitation Services – a été accusée d'avoir négligence et l'incapacité à protéger les travailleurs majoritairement noirs et latinos contre le coronavirus.

Le statut d'immigration des enfants travaillant chez Packers n'a pas été divulgué.

"Le département américain du Travail s'est engagé à garantir que tous les travailleurs aux États-Unis soient protégés par les lois fédérales telles que la loi sur le travail des enfants, quel que soit leur statut d'immigration", a déclaré un porte-parole du département.

Cependant, lors d'entretiens avec les enfants, on a découvert que beaucoup d'entre eux travaillaient dans l'usine de conditionnement de viande depuis plus d'un an. Un enfant avait 14 ans quand ils ont commencé, ayant subi des brûlures chimiques à cause des produits de nettoyage utilisés.

Un autre avait travaillé plus de 6 heures par jour jusqu'à 7 jours par semaine, généralement la nuit, et nettoyait les machines à la main. utilisé pour couper la viande.

L'entreprise nie cependant tout acte répréhensible. "JBS a une tolérance zéro pour le travail des enfants, la discrimination ou les conditions de travail dangereuses", a déclaré un porte-parole de l'entreprise.

JBS a échappé à toute responsabilité en indiquant que les partenaires et agences externes sont à blâmer pour tout travail des enfants. "Nous attendons et exigeons contractuellement que nos partenaires adhèrent aux principes éthiques les plus élevés".

Packers Sanitation a également suggéré que les enfants eux-mêmes pourraient avoir fourni de faux documents, qui pourraient avoir échappé à leurs procédures «à la pointe de l'industrie». "Alors que des individus voyous pourraient bien sûr chercher à se livrer à la fraude ou au vol d'identité, nous sommes confiants dans les politiques de conformité strictes de notre entreprise et nous nous défendrons vigoureusement contre ces allégations".

L'injonction contre Packer's est fixée au 23 novembre, où un juge du Nebraska déterminera l'avenir de l'entreprise et enquêtera sur d'autres allégations selon lesquelles 'beaucoup d'autres' les étudiants ont travaillé illégalement dans les installations de JBS.

 

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