Menu Menu

Exclusif - Rencontrez Ishaan Shah, l'activiste de la génération Z qui lutte contre l'esclavage moderne

Nous avons discuté avec le jeune représentant des Nations Unies de 19 ans et co-fondateur de Stolen Dreams - une action collective menée par des jeunes pour mettre fin à l'esclavage moderne - sur la manière dont il garantit que chaque être humain a accès aux droits humains fondamentaux.

Ishaan Shah n'avait que treize ans lorsqu'il a appris que l'esclavage est un problème très réel et très actuel.

Après avoir accepté le fait que l'exploitation ne se limite pas à nos seuls livres d'histoire, son premier réflexe a été de partager ces connaissances avec ses pairs, d'éduquer les autres sur la nature de cette exploitation dans la société moderne et, espérons-le, d'inciter au changement.

Élevé sur un enseignement qui valorise fortement l'altruisme et le service aux autres, L'altruisme inné d'Ishaan était évident dès le début de notre entretien.

Comme il me le dit, son premier choc n'était pas uniquement basé sur l'esclavage qui existe encore aujourd'hui. C'était plutôt l'ignorance apparente (y compris la sienne) de ses 150 camarades de classe, tous ignorants de sa prévalence.

Cela a servi de catalyseur à son dévouement à combler le fossé générationnel entre les jeunes et le mouvement anti-esclavagiste.

Jeune leader international des droits de l'homme, de l'égalité des sexes et de l'action climatique âgé de 19 ans, il est le directeur fondateur de Stolen Dreams et le cofondateur de la Collectif des jeunes pour la liberté, deux collectifs internationaux dirigés par des jeunes travaillant avec des parties prenantes pour mettre fin à l'esclavage moderne et à la traite des êtres humains.

«Lorsque j'ai commencé mes recherches en 2016, j'ai constaté que les informations dont je disposais étaient difficiles à comprendre», dit-il.

"Il y avait cette déconnexion entre les jeunes et le secteur grand public qui était (et reste) réservé aux soi-disant experts."

Si l'on se fie à Ishaan, parler au nom de ceux qui n'ont pas de voix n'exige pas une certaine "prouesse" qui vient avec l'âge.

Ceci est mieux illustré par le collectif Rêves volés. Depuis son lancement peu de temps après qu'Ishaan ait reconnu que pour servir les autres, il devrait démanteler les systèmes dont il bénéficie lui-même, il est devenu une force pionnière dans la lutte pour mettre fin à l'esclavage moderne.

"Revenir au Royaume-Uni après un voyage en Inde en 2016 où j'ai rencontré des enfants vulnérables ou survivants de l'exploitation a été pour moi une confrontation totale avec la réalité", dit-il.

"En remarquant à quel point nous sommes privilégiés, quelque chose à l'intérieur de moi m'a dit que je ne pouvais pas rester assis là et l'ignorer. Je voulais contribuer à résoudre le problème.

Selon Ishaan, l'objectif initial du collectif était de rendre plus accessibles aux jeunes les informations sur l'esclavage moderne et les structures d'inégalités, de vulnérabilités et de violence qui le perpétuent.

Bien que cela soit toujours le cas aujourd'hui, son objectif s'est développé au fil des ans pour mieux s'aligner sur sa meilleure compréhension de la manière d'affronter le problème.

"J'ai vite réalisé que nous pouvions faire bien plus que la sensibilisation", dit-il.

«Nous pouvons réellement commencer à agir, dans nos propres vies et dans les processus de prise de décision. C'est là que Stolen Dreams s'oriente maintenant – une combinaison d'éducation, de plaidoyer et de politique.

En fin de compte, cela se résume à un approche intersectionnelle.

En effet, comme le souligne à juste titre Ishaan, non seulement les pratiques d'exploitation historique restent profondément enracinées dans nos tissus socio-économiques, mais elles sont alimentées par un certain nombre de problèmes mondiaux auxquels nous cherchons également à nous attaquer.

"Il est crucial que, lorsque nous sommes confrontés à certains des plus grands problèmes de droits de l'homme de notre époque, une approche globale soit adoptée", a-t-il déclaré dans un Conférence TEDx 2020, soulignant l'importance de s'efforcer d'abolir l'esclavage moderne dans le cadre d'un objectif commun qui intègre des plaidoyers plus larges.

"Le travail que nous effectuons chez Stolen Dreams se concentre sur l'intersectionnalité et veille à ce que les efforts anti-esclavagistes soient intégrés dans chacun de ces tracts variés et thématiques."

Ici, Ishaan fait référence aux innombrables défis qui exacerbent les taux d'esclavage moderne à travers le monde.

De la pauvreté et de l'idéologie politique à la discrimination sexuelle et même normes culturelles néfastes, de nombreux facteurs exacerbent les vulnérabilités et augmentent à leur tour le risque qu'une personne soit exploitée dans une forme d'esclavage moderne.

Au premier plan se trouve le crise climatique qui, comme il l'explique, continue d'offrir aux trafiquants de nombreuses opportunités d'exploiter les personnes vulnérables, surtout les femmes et les enfants.

«Lorsque des catastrophes naturelles se produisent ou dans des situations de dégradation et de déplacement de l'environnement, les communautés de ces zones sont plus à risque», dit-il.

«Ce désespoir rend les gens vulnérables et ouverts à l'exploitation sous la fausse promesse d'une vie meilleure. Les gens ne tombent pas dans l'esclavage moderne parce qu'ils le veulent, c'est parce qu'ils n'ont souvent pas le choix.

Bien sûr, la crise climatique étant l'un des défis les plus importants auxquels nous sommes actuellement confrontés, la perspective de lutter contre ce problème systémique peut sembler décourageante.

Mais il y a de l'espoir. Premièrement, grâce au pouvoir de l'individu, qui, selon Ishaan, détient plus d'influence que nous ne le pensons.

«L'esclavage moderne n'est pas nouveau, il ne se produit pas dans des pays ou des communautés lointains, il se produit ici, caché à la vue de tous. Les vêtements que nous portons, la nourriture que nous mangeons, la technologie que nous utilisons – tout est lié », dit-il.

« Par conséquent, la consommation consciente est le rôle principal que nous pouvons nous-mêmes jouer. En ralentissant votre rythme de consommation, vous contribuez à la fin de l'esclavage moderne et faire face à la crise climatique.

"Si vous démantelez les stéréotypes et les normes culturelles nuisibles dans votre communauté, vous créez un monde plus équitable et réduisez la vulnérabilité à la violence sexuelle et à l'exploitation dans le processus."

À cet égard, accepter que nous ne le voyions peut-être pas physiquement, mais que nous le rencontrons quotidiennement dans les espaces que nous occupons « du réveil au coucher » est essentiel.

Cela, et étant conscients de notre responsabilité sociale et environnementale de remettre en question la source des biens et services dont nous dépendons, dont la plupart sont fortement entachés par l'esclavage moderne.

Comme le dit Ishaan, "réduisez d'abord, puis commencez à demander aux marques qui ont fabriqué leurs produits". Nous devons nous mobiliser collectivement pour faire pression sur les entreprises et les gouvernements afin que nous puissions travailler vers un modèle de chaînes d'approvisionnement plus équitable, où les gens passent avant les profits.

Malheureusement, il est rare que les entreprises soient disposées à offrir un aperçu concis des répercussions de ces industries sur les personnes qui les maintiennent à flot.

Particulièrement dans le paysage en ligne actuel, qui promeut activement la chasse aux tendances et n'attire pas l'attention sur son impact.

"Souvent, vous obtenez des réponses d'entreprises avec des liens vers leur déclaration sur l'esclavage moderne, qui est toujours un document très édenté qui ne veut rien dire", dit-il.

Ishaan, cependant, soutient que nous devrions utiliser Internet à notre avantage.

«Lorsque vous poussez à une diligence raisonnable à un niveau descendant, les médias sociaux sont un outil précieux», dit-il.

"Commentez les publications des marques et demandez-leur ce qu'elles ne veulent pas qu'on leur demande". S'engager avec eux amène d'autres personnes dans la conversation et c'est ce qui est essentiel. Il a des effets d'entraînement qui se traduiront par une compréhension plus approfondie et, éventuellement, plus d'action.

Quant à la deuxième méthode pour combattre ce problème de front, Ishaan dit que c'est une question de volonté politique et d'entreprise, que "les solutions sont là, nous avons juste besoin de personnes en position de pouvoir pour agir en conséquence".

En nous rappelant que l'esclavage moderne existe depuis des siècles (la différence étant maintenant qu'il ne cible pas seulement les individus BIPOC et peut affecter absolument n'importe qui), il me dit qu'il ne sera pas entièrement traité tant que ces organismes ne prendront pas les mesures nécessaires pour conformité.

"À la base, les formes d'exploitation que nous voyons aujourd'hui sont en grande partie la continuation de ce dont nous avons été témoins tout au long de l'histoire", dit-il.

"Notre monde est en train de fuir l'exploitation et l'esclavage, perpétrés par certains acteurs et soutenus par le patriarcat et d'autres systèmes d'inégalité, d'oppression et de violence. Il s'agit d'un problème systémique et structurel, ce qui signifie que nous avons besoin d'un changement systémique et structurel.

Ainsi, l'objectif primordial de Stolen Dreams est l'institutionnalisation des jeunes en tant que co-leaders, co-propriétaires et co-créateurs car, comme on le reconnaît régulièrement, leur passion, leur éloquence et leurs nouvelles perspectives représentent une immense valeur dans les arènes sociales.

«Initier les jeunes au récit est revitalisant», déclare Ishaan.

"Nos modes de pensée innovants et notre détermination inébranlable à susciter des dialogues constructifs visant à examiner, renforcer et mettre en œuvre les efforts feront une différence déterminante dans ce domaine."

Pourtant, l'amélioration de la participation et du leadership des jeunes a ses complications et l'a fait pendant toute la durée de l'implication des jeunes dans l'activisme.

Ces barrières, attitudes restrictives et défis logistiques qui ont été construits pour exclure stratégiquement les groupes minoritaires et ceux qui sont confrontés à des formes multiples et croisées de marginalisation - ou les inclure au prix démoralisant de la tokenisation - sont ce que Stolen Dreams s'efforce d'éradiquer.

"En tant que représentant de la jeunesse, il est de ma responsabilité de centrer les voix des jeunes qui sont touchés de manière disproportionnée par les problèmes qu'ils rencontrent de première main", dit-il.

«Nous devons localiser l'ordre du jour. Cela signifie prendre le temps d'atteindre ces groupes sur le terrain et co-diriger les décisions avec eux ou by eux, non pour le eux.'

"Chez Stolen Dreams, nous fournissons un soutien, des ressources et des instructions à ceux qui peuvent aider de l'arrière-plan, car ce sont les jeunes qui sont là - qui dirigent en première ligne - qui connaissent le mieux leur contexte."

C'est le devoir autoproclamé d'Ishaan de garantir que les jeunes aient véritablement leur mot à dire sur ce qui définira leur présent et leur avenir. Il veut voir un changement transformationnel des invitations à des tables superficielles vers un leadership et des partenariats substantiels qui génèrent des solutions véritablement unifiées.

"Il s'agit de modifier la dynamique, y compris les déséquilibres de pouvoir, afin que les jeunes soient centrés sur les processus de prise de décision, à tous les niveaux", dit-il.

"Nous ne nous soucions pas d'être reconnus, nous voulons que les parties prenantes concernées agissent et pour cela, nous devons être considérés comme des partenaires, pas seulement comme des bénéficiaires."

Mais à quoi sert l'action intergénérationnelle si elle n'est pas holistique ?

Se référant à l'intersectionnalité qui est au cœur de sa mission, Ishaan dit qu'une approche à multiples facettes est, par-dessus tout, ce sur quoi nous devrions nous concentrer dans la lutte pour mettre fin à l'esclavage moderne.

"Si des transitions justes sont alimentées par le travail forcé, elles ne peuvent pas être considérées comme durables car cela donnera lieu à un cercle vicieux d'exploitation", affirme-t-il.

"Nous sommes là pour le long terme, ce n'est pas un jeu à court terme, c'est véritablement investir toute notre vie dans la justice sociale, la justice environnementale et la justice de genre dans son ensemble."

Cependant, indépendamment de l'empressement d'Ishaan à encourager les jeunes à intensifier plutôt qu'à fermer, il les exhorte à ne pas assumer le fardeau de manière indépendante, à se rappeler qu'ils font partie d'une communauté internationale, chaque membre canalisant ses créneaux.

Étant donné que Stolen Dreams est un réseau de milliers de jeunes qui agissent dans leurs propres espaces, pour lui, la plus grande récompense jusqu'à présent a été de voir les jeunes réussir.

Dans le grand schéma des choses, il est sûr que cela équivaudra à un changement plus large.

"Travailler dans ce secteur me donne parfois l'impression d'avoir le pied coincé dans une porte qui se referme dessus à plusieurs reprises", conclut-il.

«Nous ouvrons une porte avec des barrières et des défis répétés en essayant de la garder fermée. Il y a des moments où mon pied métaphorique est très douloureux et j'espère qu'il y en a d'autres qui garderont la porte entrouverte quand j'aurai besoin de me reposer.

"Ensemble, nous sommes là pour y mettre fin."

Accessibilité