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Pourquoi Agnes Denes a-t-elle cultivé un champ de blé à New York ?

Dans les années 1980, l'artiste Agnes Denes a créé un champ de blé dans le centre de New York, protestant contre le déséquilibre des richesses, le réchauffement climatique et le patriarcat. Au milieu de cette canicule sans précédent, son travail semble plus pertinent que jamais.

L'idée de créer un grand champ de blé de deux acres dans le centre de Manhattan ressemble probablement à une fantaisie ridicule en 2022, mais l'artiste Agnes Denes l'a fait il y a quarante ans.

Intitulé 'Wheatfield - A Confrontation', Denes a planté et récolté d'énormes quantités de blé en plein cœur de New York en 1982, faisant pousser des cultures sur des terres qui valaient 4.5 milliards de dollars à l'époque. Il a été conçu comme une installation artistique fluide, une œuvre existant délibérément en dehors des espaces et institutions conventionnels.

Le produit qui en a résulté quatre mois plus tard était un contraste saisissant avec la toile de fond de la métropole urbaine, nous encourageant à poser des questions sur notre poussée éternelle pour le progrès humain.

En fait, la cascade a été conçue spécifiquement défier le patriarcat de la vie urbaine moderne et montrer à quel point nous nous sommes éloignés du monde naturel.

Nous ne donnions plus la priorité à un mode de vie équilibré et durable qui respectait les formations naturelles de notre terre, mais poussions plutôt à un développement urbain maximaliste et autoritaire qui profitait en fin de compte aux riches plutôt qu'à l'ensemble de la population.

La cascade de Denes était non conventionnelle et surréaliste même à l'époque. Quatre décennies plus tard, après une croissance exponentielle et une division financière accrue, c'est tout simplement devenu impossible.

Denes a été claire sur son intention dès le départ. À l'époque, elle a commenté que "ma décision de planter un champ de blé à Manhattan [...] est née d'une préoccupation de longue date et du besoin d'attirer l'attention sur nos priorités mal placées et la détérioration des valeurs humaines".

Elle a choisi une zone de terrain en face de Wall Street, où des marchandises telles que le blé sont régulièrement échangées pour rapporter beaucoup d'argent aux courtiers en valeurs mobilières et aux actionnaires.

Le travail a été financé par le Public Art Fund, qui a chargé Denes de créer une œuvre d'art public massive de la manière qu'elle préférait. Le site choisi a été débarrassé des débris et des ordures, car il s'agissait à l'origine d'une décharge municipale.

Une fois les quatre mois écoulés, la récolte a produit plus de 1000 grains dorés. La plupart ont été donnés à 28 villes du monde entier dans le cadre de l'exposition internationale d'art pour la fin de la faim dans le monde.

Alors que le Royaume-Uni fait face à ses journées les plus chaudes jamais enregistrées au milieu d'un nouvel avertissement de chaleur rouge rare, et que l'Europe voit des incendies de forêt se propager dans le sud de la France, le travail de Denes est plus pertinent que jamais. Ses commentaires de mise en garde sur l'érosion ne semblent plus alarmistes ni même décentrés, mais plutôt une préface à la réalité à laquelle nous devons tous faire face dans les jours, années et décennies à venir.

Elle a été une pionnière de l'art environnemental, soulevant les problèmes du changement climatique et de la destruction humaine bien avant que cela ne fasse partie de notre conscience publique.

« Wheatfield – A Confrontation » est particulièrement adapté à la vie moderne, un résumé prophétique de la plus grande crise du XXIe siècle. Alors que nous continuons à pousser pour des villes plus grandes, de meilleurs logements et des sauts technologiques, nous négligeons toujours le monde naturel dont nous tirons toutes nos ressources.

Nous ferions bien de tenir tête aux avertissements des artistes qui sont littéralement aux portes des entreprises les plus influentes et des leaders mondiaux. Le temps presse pour changer les choses pour le mieux.

Vous souhaitez en savoir plus sur Denes et son travail à New York ? Consultez cet article par Public Delivery pour plus d'informations.

 

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