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Opinion - pourquoi la représentation d'Ariel par Halle Bailey est si importante

La nouvelle bande-annonce du remake live-action de Disney de La Petite Sirène met en scène une actrice noire dans le rôle-titre. Les réponses contradictoires des jeunes enfants et des adultes racistes prouvent pourquoi le nouveau casting d'Ariel est si important. 

Prévu pour une sortie en 2023, un live-action La Petite Sirène fait le buzz depuis sa sortie d'abord annoncé dès 2016.

Lorsque Halle Bailey, une jeune musicienne noire – et cinq fois lauréate d'un Grammy Award aux côtés de sa sœur Chlöe – jouait Ariel, les commentaires sur Internet ont grimpé d'un cran.

Depuis lors, nous n'avons participé qu'à des extraits de production au coup par coup, comme des clichés pixélisés de Bailey et de sa co-vedette Jonah Hauer-King filmer sur une plage en Sardaigne.

Mais la semaine dernière, Disney a finalement publié le première bande-annonce pour le film. La vidéo d'une minute et demie montre Bailey assis sous l'océan sur un rocher, chantant le refrain de la célèbre chanson "Part of That World".

Malgré son contenu relativement simple, la bande-annonce a provoqué un énorme buzz médiatique – presque entièrement centré sur la couleur de la peau de Bailey.

Les fans du film original ont appelé le nouveau casting de Disney pour "avoir affaibli leur fidélité à l'histoire originale". D'autres ont accusé le rôle de Bailey de cocher la case.

Avant que YouTube ne supprime les options pour "ne pas l'aimer", la bande-annonce avait attiré plus de 2 millions de pouces de la part des téléspectateurs et d'innombrables commentaires désobligeants se moquant de l'apparence de Bailey.

Qu'ils soient déguisés en gardiens de la "précision" de l'histoire, ou - l'un des plus bizarres - les préoccupations qu'Ariel de Bailey nie les rousses un point de représentation important, la réponse au film a été sans aucun doute raciste.

Comme l'ont souligné les partisans de Bailey, les efforts visant à maintenir la "Petite Sirène originale" sont infondés pour une pléthore de raisons - notamment parce que le véritable "original" était un histoire d'amour queer à peine voilée avec une fin tragique.

D'autres critiques ont suggéré son 'historiquement inexact' pour que la sirène soit noire. Peut-être n'ont-ils pas encore réalisé que les sirènes sont des êtres fictifs et mythiques.

Les affirmations selon lesquelles La Petite Sirène pousse un «agenda éveillé» à travers la «diversité forcée» sont particulièrement déroutantes.

Twitter a explosé avec des commentaires d'auto-apitoiement selon lesquels les Blancs sont «remplacés» lorsque des acteurs noirs sont choisis dans des rôles dont ils étaient auparavant exclus. Mais les blancs ont joué des personnages non blancs depuis des temps immémoriaux.

Sans surprise, ces décisions de casting n'ont jamais causé même une fraction de la controverse que Bailey's Ariel a.

Cependant, dans une mer (pardonnez le jeu de mots) de commentaires négatifs, les parents ont partagé des vidéos réconfortantes de leurs enfants réagissant à la bande-annonce.

Sterling Shanks est devenu viral sur TikTok après avoir partagé une vidéo de ses filles, Ke'Iona, Lai'Anna et Ea'Iona – âgées de 2 à 7 ans – regardant Bailey en pyjama. La réaction des filles en a fait pleurer beaucoup, y compris leur père.

C'est la première fois que de nombreuses jeunes filles noires voient une princesse Disney qui leur ressemble. Au cours des 100 ans d'histoire de Disney, il n'y a jamais eu une princesse noire – Tiana dans 'La princesse et la grenouille'. Bailey sera la première actrice noire à jouer une princesse Disney dans un film d'action en direct.

"Je sais juste d'après les conversations que nous avons eues avec eux qu'à leur manière, ils souhaitent avoir une représentation dans les choses qu'ils regardent et font", a déclaré Shanks au New York Times.

Après avoir regardé la bande-annonce, Shanks a ajouté que 'Lai'Anna a dit : 'Avez-vous remarqué qu'elle a des tresses comme nous en faisons parfois ?''.

Malgré les réactions insensées des adultes whingey sur Internet, il semble que Bailey ait atteint les objectifs qu'elle s'était fixés pour le rôle d'Ariel.

"Je veux que la petite fille en moi et les petites filles comme moi qui regardent sachent qu'elles sont spéciales et qu'elles devraient être une princesse à tous points de vue", a déclaré Bailey. Variété en août.

La réponse joyeuse des jeunes enfants est révélatrice. Il coupe à travers les critiques racistes qui suivent inlassablement les actrices noires. Et c'est un rappel qu'un tel racisme est ennuyeux, hors de propos et réservé aux adultes blasés qui n'ont pas grand-chose pour occuper leur temps.

Si un mouvement pour les enfants a déjà conquis le cœur de milliers d'enfants avec un court teaser, il fait certainement ce qu'il avait l'intention de faire. Et apporter une histoire classique à une nouvelle génération, avec une femme noire à la barre, est certainement quelque chose à célébrer.

 

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