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Comprendre les hauts et les bas de la vie au pair

Après 18 ans d'études, de nombreux jeunes veulent parcourir le monde. Devenir fille au pair est le meilleur moyen de voir les merveilles de la Terre tout en maintenant une vie - mais est-ce la solution qu'elle prétend être ?

Sous la pression du système éducatif américain, Edwina Koch, 19 ans, s'est lancée au pair dans une famille parisienne. « Déménager en France semblait être un excellent moyen de passer du temps à réfléchir à ce que je voulais faire dans la vie », dit-elle.

Il y avait aussi quelque chose dans la culture et la langue qui l'appelaient, ajoute-t-elle, aujourd'hui âgée de 27 ans et toujours basée dans la même ville française.

Koch, qui est né aux Philippines et a grandi aux États-Unis, est le co-fondateur de YouTube et blog Oh Paris, Au Pair, qui a commencé comme un moyen de promouvoir son livre co-écrit, Comment devenir Au Pair à Paris.

Koch et sa co-fondatrice Hannah Watkin sont désormais les fières dirigeantes d'une communauté de jeunes femmes voyageant à l'étranger, se soutenant mutuellement dans leurs défis communs.

"Nous aimons promouvoir l'idée de suivre vos rêves, d'apprendre des langues et de découvrir de nouvelles cultures", a déclaré Koch à propos de la mission de leur chaîne.

Bien que les deux aient vécu des expériences qui ont changé leur vie, celles-ci n'ont pas été entièrement positives. Koch dit qu'il y a beaucoup de défis qui viennent avec le rôle que vous ne considérerez pas nécessairement au début.

« Comme regarder des enfants », dit-elle. « Il est extrêmement difficile de former des enfants et de trouver l'équilibre entre être un ami de votre famille d'accueil tout en travaillant pour eux. »

Être loin de votre système de soutien est également difficile. Le mal du pays "est vraiment nul", dit Koch, et ce n'est que lorsqu'elle a trouvé sa meilleure amie Hanna et une communauté qu'elle a pu profiter de son séjour à Paris.

En plus de cela, lorsque la pandémie de Covid-19 a frappé, Koch a été forcée de vivre seule dans une petite pièce de neuf mètres carrés à Paris pendant trois mois. Aucune interaction sociale pendant tout ce temps n'a été "pour le moins intense", se souvient-elle et elle a donc pris la décision de retourner aux États-Unis.

Koch est l'une des nombreuses filles au pair à travers le monde qui ont été durement touchées par la pandémie. Aux États-Unis, l'ancien président Donald Trump suspendu la plupart des visas de travail étrangers, laissant quelque 20,000 XNUMX filles au pair complètement déplacées.

Kenza Begna, actuellement fille au pair pour une famille à Fife, en Écosse, faisait partie des personnes touchées au Royaume-Uni. La jeune fille de 21 ans est originaire de Lyon, en France, et est devenue fille au pair parce qu'elle avait besoin de travailler son anglais et ne savait pas quoi faire après la fin de ses études.

"Je suis complètement immergée dans la famille d'un autre pays et le temps libre me permet de voyager en Écosse avec l'argent que je gagne", dit-elle à propos des avantages de son métier.

Mais lorsque le coronavirus a fait surface, les crèches ont fermé et elle a été obligée de travailler plus longtemps, la privant de la liberté habituelle des voyages dans tout le pays. "Ma vie tournait juste autour des enfants, ce qui était difficile", ajoute-t-elle.

Naomi Omokhua, une jeune londonienne de 22 ans, était au pair jusqu'à l'année dernière. Alors que la pandémie l'a affectée comme n'importe qui d'autre sur la planète, elle dit qu'il existe des inconvénients préexistants liés au fait d'être au pair.

Omokhua dit qu'elle s'est lancée dans la profession pour « échapper » au Royaume-Uni et améliorer son français. Alors qu'elle recevait un salaire hebdomadaire, de la nourriture gratuite, un temps magnifique et des jours de congé, elle était également confrontée à la solitude et au racisme.

Pour ceux qui rencontrent les mêmes problèmes, elle recommande de partir le plus tôt possible. "Honnêtement, cela ne vaut pas votre santé mentale", ajoute Omokhua. Mais tout le monde n'a pas connu les mêmes difficultés - une de ses amies a passé un moment formidable en Italie. Parfois, c'est juste de la chance.

Dans cinq à dix ans, Omokhua se voit faire des films à succès en France. Malheureusement pour elle, le Royaume-Uni a quitté l'Union européenne au début de l'année, ce qui a posé plus d'obstacles que jamais pour les filles au pair.

Selon les nouvelles règles, les travailleurs qualifiés, y compris les nounous, originaires de l'extérieur du Royaume-Uni, doivent désormais gagner un salaire minimum de 20,480 1.30 £ par an. Mais Omokhua dit qu'elle gagnait 80 € de l'heure, soit 68 € (XNUMX £) par semaine. Ce n'est même pas un cinquième du salaire minimum.

"Le Brexit a ruiné ma vie", dit-elle. "D'aussi loin que je me souvienne, j'ai rêvé de déménager en Europe continentale, mais je crains que ce ne soit difficile maintenant."

Sophia Gelibter, de Swedish Connection, une agence de mise en relation de Scandinaves avec des familles au Royaume-Uni, souligne les difficultés que ce départ politique a créées.

"Depuis le Brexit, aucune fille au pair de l'UE n'a pu entrer au Royaume-Uni", dit-elle. "C'est un véritable coup dur pour de nombreuses familles d'accueil à travers le Royaume-Uni qui subissent actuellement une nouvelle année scolaire sans garde d'enfants."

Et bien sûr, continue-t-elle, c'est vraiment dommage pour ceux qui rêvent de partir au Royaume-Uni pour une aventure au pair depuis des années.

Gianna Taccone, directrice générale de Placements en euros, une agence de recrutement de jeunes au pair basée en Italie, s'efforce d'aider avec cette tempête de nouveaux changements.

Du Royaume-Uni à l'Afrique du Sud, en passant par l'Allemagne et l'Australie, Taccone trouve des femmes et des hommes désireux d'aider les enfants à apprendre du monde entier. Quand il y a un problème, c'est son travail d'intervenir et de découvrir exactement où les choses ont mal tourné.

Parfois c'est une différence culturelle ou une question de mal du pays, mais d'autres fois c'est parce que la relation entre une famille et une fille au pair manque quelque chose. Quoi qu'il en soit, c'est à elle de régler les choses et de s'assurer que les deux côtés de la relation sont aussi heureux que possible.

Taccone est plus occupée que jamais à cette période de l'année, surtout maintenant que les choses s'ouvrent à nouveau et qu'elle fait face aux conséquences du Brexit. Mais elle garde une attitude positive. « Faire connaissance avec des candidats enthousiastes aux parcours et expériences divers, et identifier leur potentiel », me dit-elle à propos de sa partie préférée du travail.

Malgré des gens comme Taccone, cependant, Begna pense que les jeunes au pair « doivent être plus reconnus » à la fois par le gouvernement et leurs agences.

Omokhua dit qu'il faut commencer par obtenir un salaire plus élevé. « 80 € par semaine devraient être illégaux », note-t-elle.

Koch dit que la plupart des problèmes pourraient commencer à être résolus par la communication.

«Je vois tellement de familles d'accueil profiter de ces jeunes filles au pair parce qu'elles savent qu'elles sont trop timides pour se défendre et ça me rend tellement folle», ajoute-t-elle.

"Bien sûr, avoir la confiance nécessaire pour se défendre vient avec le temps, l'expérience et l'âge, mais un des points importants de notre chaîne est de permettre aux jeunes au pair de savoir qu'ils ont une voix et que leur voix compte."

Pour ceux qui souhaitent franchir le pas et devenir fille au pair, Koch dit que ce sera "une année pleine de défis, de mal du pays et de larmes". Dans le même temps, les jeunes au pair se font des amis pour la vie du monde entier, apprennent une nouvelle langue et deviennent plus indépendants que jamais.

Bien qu'il soit nécessaire d'avoir une communauté pour vous soutenir lorsque les temps deviennent difficiles, le plus grand moment pour devenir au pair est peut-être d'apprendre beaucoup sur vous-même.

 

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