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El polvo cósmico de Venus inspira la tecnología automotriz de limpieza de la contaminación

Cuando se habla de innovación climática, la eliminación de carbono es el tema de moda. Los investigadores de The Conservation, sin embargo, están preocupados por la amenaza más inmediata de los óxidos de nitrógeno, que se encuentran en la contaminación urbana.

Suena a cliché decir que la inspiración se puede encontrar dentro de las estrellas, pero los innovadores climáticos están demostrando exactamente eso.

En este momento, los esfuerzos para utilizar la tecnología para la futura prosperidad del planeta giran en gran medida (sin juego de palabras) en torno a la descarbonización. Ya sea que hablemos de geoingeniería oceánica, captura directa de aire o alternativas de combustibles ecológicos, el principal adversario es, sin duda, el carbono.

haciendo las paces 76 % de todas las emisiones de gases de efecto invernadero, el CO2 será el principal responsable de cualquier cambio marcado en nuestro clima, si no logramos revertir nuestros impactos y emisiones máximas en la próxima década.


Carbono > Nitrógeno

Sin embargo, a medida que nos obsesionamos con este objetivo, se está pasando por alto la amenaza más inmediata para la salud de la contaminación del aire urbano (más específicamente, el dióxido de nitrógeno) a pesar de que las estadísticas apuntan al número de muertes asociado. superando los 10,000 en Europa cada año.

Sin embargo, eso no quiere decir que todos los aficionados a la tecnología con conciencia ecológica estén ignorando la contaminación del aire local. Con el objetivo de embotellar uno de sus impulsores clave: el tráfico, una cohorte de innovadores e investigadores en La conservación dio a conocer su próxima generación de convertidor catalítico en junio, capaz de arruinar más humos que nunca en la fuente.

Si bien los convertidores catalíticos ya están diseñados para minimizar la cantidad de sustancias químicas tóxicas que se filtran de los escapes de los vehículos, este equipo perfeccionó su diseño para sofocar aún más el óxido de nitrógeno sin los inconvenientes conocidos de los tipos actuales.

Ahora, esto es aleatorio y extraño, por supuesto, pero el equipo se inspiró no por la mecánica de automóviles tradicional o la ingeniería moderna, sino más bien por la química de otro mundo observada en la superficie caliente y volátil de Venus. Por supuesto.


Principios de otro mundo aquí en la Tierra

Si bien no podemos comprender del todo cómo se realizó toda la conexión con el espacio exterior, concederemos que estos investigadores necesitan elogios.

En la etapa principal, notaron que la luz del Sol destruye el dióxido de carbono en las atmósferas de los planetas, dejando atrás el monóxido de carbono. Por lo tanto postularon que Venus debería haber mucho niveles más altos de monóxido de carbono de lo que realmente hace.

Tras una observación más profunda, los investigadores descubrieron que el material meteórico que rodeaba el planeta (polvo espacial) estaba sofocando esencialmente la producción de gas tóxico, de la misma manera que lo hace un convertidor catalítico.

A partir de ahí, pudieron crear su propio polvo de silicato de hierro con características similares. Según el grupo, este demostrado ser efectivo al acelerar la conversión de monóxido de carbono en dióxido de carbono, un gas mucho menos peligroso, y logró convertir el óxido nitroso tóxico en nitrógeno molecular inofensivo.

Esto representó un enorme victoria, considerando que el óxido de nitrógeno continúa exceder los límites legales en muchas ciudades importantes causando problemas respiratorios y muerte. No hace falta decir entonces que, en general, el estándar general actual para escapes simplemente no es suficiente.

Entonces, ¿qué mejoras inmediatas y a largo plazo podrían tener estos convertidores si explotaran a escala?

 

Impacto inmediato y a largo plazo

Estamos de acuerdo con el argumento de que los combustibles fósiles deben eliminarse por completo, a pesar de la falta de detalles al respecto en el proyecto de ley de la COP27. Sin embargo, eso no quiere decir que no debamos idear soluciones más inmediatas.

Esperar hasta 2030, cuando la venta de automóviles nuevos diésel y gasolina teóricamente ser proscrito, no es lo suficientemente bueno. los alto costo de carbono de fabricación de vehículos eléctricos hoy también es una preocupación.

Para los automóviles actuales que tienen convertidores catalíticos instalados, por lo general sofocarán el gas tóxico a temperaturas superiores a 150 grados. Esto significa que, mientras circulan por el tráfico, la contaminación seguirá acumulándose.

El convertidor prototipo, por otro lado, continúa transformando el óxido de nitrógeno en nitrógeno molecular a temperatura ambiente. En el contexto de una ciudad entera, esto marcaría una enorme diferencia a la hora de reducir los niveles tóxicos del aire.

A largo plazo, cuando se espere que los combustibles fósiles sean completamente redundantes, el hidrógeno sin duda desempeñará un papel gran parte en nuestras demandas energéticas. Pero, ¿sabía que la combustión de alto nivel con hidrógeno convierte el nitrógeno molecular del aire en, lo adivinó, óxido de nitrógeno?

Por lo tanto, las iteraciones de este convertidor en varias formas diferentes probablemente serán importantes cuando se trata de evitar que las toxinas se escapen a la atmósfera.

"Es por eso que estamos entusiasmados de desarrollar un convertidor de emisiones prototipo que pueda funcionar en la mayoría de las situaciones, con el potencial de reducir radicalmente las emisiones tóxicas de los motores de combustión y otras fuentes en el futuro", dice el líder del equipo e investigador de química atmosférica. Alexander James.

Dado que estas revelaciones se hicieron el verano pasado, estamos emocionados de ver cómo surgen los prototipos el próximo año.

 

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