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Fragmentos de meteorito interestelar descubiertos en el Océano Pacífico

El profesor de la Universidad de Harvard, Avi Loeb, ha recuperado pequeños fragmentos de hierro cerca de la trayectoria de la bola de fuego del primer meteoro interestelar reconocido. Ahora se están realizando pruebas para descubrir más sobre su misterioso origen más allá de nuestro sistema solar.

Los científicos observaron con asombro en 2014, cuando una bola de fuego de 500 kg cayó en picado del cielo y se estrelló contra el Océano Pacífico cerca de la isla Manus.

En los años que siguieron, se compiló la investigación para determinar si el objeto, denominado IM1, era de origen interestelar. Sólo el año pasado, el Departamento de Defensa de EE. confirmó esta teoría, ratificando que su velocidad registrada fue superior a la velocidad de escape solar.

Casi al mismo tiempo, el profesor de la Universidad de Harvard, Avi Loeb, publicó sus propios hallazgos sobre el supuesto meteorito, afirmando que IM1 había estado viajando más rápido que el 95% de todas las estrellas en las cercanías del Sol.

Con la teoría interestelar casi validada, Loeb preparó una expedición al lugar del accidente con varios colegas involucrados en el Proyecto Galileo, una organización dedicada a identificar la naturaleza de los objetos fabricados por civilizaciones extraterrestres existentes o extintas.

Ignorando el proceso burocrático, el equipo viajó a Papa Nueva Guinea utilizando visas de negocios y sin permisos de investigación. Usando un barco con un trineo magnético integrado, excavaron escombros del fondo del océano que en su mayoría eran de origen volcánico.

Sin embargo, una vez que tamizaron la materia recolectada usando una malla fina, hicieron el emocionante descubrimiento de algunos 50 esférulas; diminutas bolas metálicas parecidas a canicas que alguna vez pudieron haber formado parte de IM1.

A pesar de que podrían tardar miles de millones de años en llegar a la Tierra, Loeb los transportó a tres laboratorios de EE. UU. en tan solo unos días.

"Esperamos descubrir si los elementos de los que está hecho este meteorito son, de hecho, diferentes de los materiales del sistema solar", dijo el profesor Loeb en ese momento.

'La segunda pregunta es, ¿podemos decir si el objeto era de origen tecnológico?'

El equipo está solo en las etapas preliminares de análisis, pero Loeb nos brinda actualizaciones jugada por jugada a través de su Blog mediano. Sin un marco de referencia real con el que diferenciar los objetos interestelares, dice que esta muestra está compuesta por un 84 % de hierro, un 8 % de silicio, un 4 % de magnesio y un 2 % de titanio.

Aunque, dado nuestro conocimiento limitado y nuestro conjunto de muestras, sería pomposo descartar algo, esto probablemente apunta a que IM1 es un asteroide de tipo S, que se compone principalmente de silicatos de hierro y magnesio.

Sin embargo, como en casos anteriores de descubrimiento astrofísico, Loeb ha saltado a algunos bonitos conclusiones fantásticas. Él dice que M1 podría ser el primer signo de civilización más allá de nuestro sistema solar y ha postulado que las esférulas podrían incluso apuntar a tecnología alienígena.

Sin embargo, un consenso común dentro del campo es que la evidencia (aunque difícilmente infalible) probablemente indica contaminantes terrestres. "No hay nada especialmente especial en las muestras que el Dr. Loeb ha extraído", dice doctor marc normando, profesor de la Universidad Nacional de Australia.

"Se han encontrado esférulas cósmicas como esta en el lecho marino de una variedad de lugares".

Loeb puede muy bien ser un pastel en el cielo con sus esperanzas y expectativas, pero para su crédito está planeando que su trabajo sea revisado por pares en un futuro cercano. 'Planeamos compartir estos materiales con cualquier persona dentro de la comunidad científica mundial. Así que no hay ningún valor comercial en absoluto”, dice el profesor Loeb.

'Este proyecto tiene un enorme valor científico', concluye. Ciertamente lo esperamos.

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