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Limitar la huella de carbono de nuestros hábitos diarios en línea

Ya sea por trabajo o por placer, evitar Internet es imposible. Enviar correos electrónicos, transmitir videos y navegar por la web genera una huella de carbono mayor de lo que cree.

¿Cuál es el daño de jugar? Club Penguin durante una hora, transmitiendo un podcast de Joe Rogan de 2 horas o enviando a la gente una encantadora tarjeta electrónica?

Definitivamente es peor de lo que piensas. Quizás sea porque Internet juega un papel tan importante tanto en nuestras rutinas de trabajo como en el tiempo de inactividad, pero rara vez escuchas conversaciones sobre la considerable huella de carbono que tienen nuestros hábitos en línea cuando se acumulan.

Incluso los más 'wokest' entre nosotros no están perdiendo mucho sueño por los pocos gramos de carbono que contabilizan nuestras búsquedas de Google, o la energía requerida para alimentar nuestros dispositivos. Son esenciales, después de todo.

Es cuando lo consideras 53.6% de la población mundial está ahora en línea, es decir, alrededor de 4.1 mil millones de personas, y comienza a comprender cómo cada una de nuestras pequeñas indiscreciones puede conducir a un problema más amplio.

Informes recientes afirman que la huella de carbono de nuestros dispositivos, Internet y los sistemas que los respaldan probablemente explican 3.7% de todas las emisiones globales. Casi idéntico al emitido por la industria de las aerolíneas, los expertos han estimado Nuestro peaje de Internet de 1.7 millones de toneladas se duplicará para 2025.

¿Cómo es esto posible entonces mientras líderes como Joe Biden están impulsando la energía renovable y los centros de datos centralizados? Como la mayoría de los problemas ambientales, se reduce a las disparidades de tecnología e infraestructura entre las naciones ricas y en desarrollo.

En los EE. UU., Los centros de datos de Internet ahora representan solo 2% del uso de electricidad. La falta de inversión en las regiones en desarrollo ha llevado a una dependencia continua de los combustibles fósiles para impulsar sus servicios. Muchos de estos proveedores, en cambio, recurren a la compensación de carbono para reducir su propio impacto, controvertido ya que el tema permanece en círculos sostenibles.

Las tres empresas de nube más grandes, Google, Microsoft y Amazon, han comprometido descarbonizar completamente sus datos en los próximos años, aunque ninguno ha abandonado por completo el uso de combustibles fósiles.

Mientras esa transición está en marcha, vale la pena saber qué hábitos en línea son los que demandan más energía y comprender qué comportamientos son los mayores infractores.


¿Qué comportamientos en línea conducen a la mayor cantidad de carbono?

Como era de esperar, ver videos representa la mayor parte del tráfico de Internet del mundo en 300 millones de toneladas de dióxido de carbono cada año. ¿Adivina dónde descubrí ese hecho tan interesante? YouTube.

El gigante del video representa alrededor de un tercio de esta suma, igualado por el suscripciones bajo demanda todos nos damos un atracón como Amazon Prime, Netflix y Disney Plus.

En la cima de las estadísticas de tráfico de transmisión se encuentra pornografía, que sorprendentemente genera tanto dióxido de carbono como toda Bélgica en un año. Golpéalo en la cabeza, gente ... por el bien del planeta.

En comparación, (pero aún problemático) es la descarga y transmisión de música. Hasta la fecha, solo en los EE. UU. 350,000 toneladas de dióxido de carbono han sido acumulados por nuestros hábitos de escucha diarios.

Para el contexto, la exitosa canción de 2017 'Despacito', con sus 5 mil millones de reproducciones, consumió 250,000 toneladas de dióxido de carbono. Eso es más electricidad de la que utilizaron Chad, Guinea-Bissau, Somalia, Sierra Leona y la República Centroafricana juntos ese año.

Ese es un precio muy alto a pagar incluso para un coro que golpea tanto.

Probablemente hayas reconocido un patrón aquí, y también se aplica a los juegos. Cualquier descarga de medios en grandes cantidades o de gran tamaño requiere mucha energía para completarse, y con los juegos de la generación actual que necesitan regularmente actualizaciones de más de 50 GB, la industria ha registrado un enorme Megatones 24 de dióxido de carbono.


¿Qué puedo hacer para reducir mi huella de carbono?

Si está comenzando a sentir una punzada de culpa por sus innumerables listas de reproducción de Spotify o por una PS5 de Black Friday, hay varias cosas que puede hacer para limitar su propio consumo de energía.

Más allá de la solución obvia de descargar menos todos los días, puede deshabilitar varios procesos y funciones en segundo plano en sus sitios de redes sociales y teléfonos en este momento. Sin embargo, en términos de impacto, vale la pena mencionar que nuestras huellas anuales en aplicaciones como Facebook típicamente equivale a hervir una tetera solo una vez.

"Hemos descubierto que las actualizaciones de aplicaciones y las copias de seguridad automáticas en la nube representan aproximadamente el 10% del tráfico de los teléfonos móviles", dice el experto digital de la Universidad de Uppsala, Mike Hazas. "Por lo tanto, desactivar las copias de seguridad en la nube innecesarias y desactivar las descargas automáticas para las actualizaciones de aplicaciones son buenas cosas que hacer".

Si todos redujáramos nuestros incesantes hábitos de escucha y visualización, podríamos crear una mella en nuestras emisiones de energía, pero orquestar un movimiento en esa escala es casi imposible.

Vale la pena hacer cambios personales, pero solo nos llevarán hasta cierto punto. Mirando el panorama general, nuestra propia energía (juego de palabras tonto) sería la mejor situada para garantizar que estos proveedores de servicios de Internet cumplan con sus promesas de eliminar los combustibles fósiles para siempre.

"Es muy importante asegurarse de que las empresas que construyen Internet estén cambiando a renovables y eliminando gradualmente los combustibles fósiles", dice Elizabeth Jardim de Greenpeace.

"Ahí es cuando la búsqueda será más libre de culpa".

 

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