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¿Podrían las granjas subterráneas de GreenForges resolver el problema del espacio de la agricultura?

La industria agrícola, que ya ocupa el 11% de la superficie de la Tierra, se está quedando sin espacio para mantenerse al día con la creciente demanda de alimentos. Si bien la mayoría de los innovadores buscan solucionar el problema con soluciones agrícolas verticales, GreenForges está utilizando el suelo bajo nuestros pies.

Al profundizar en las proyecciones de crecimiento para la agricultura vertical, resulta que el cielo en realidad tiene sus límites.

La industria agrícola ha luchado constantemente contra un problema de espacio cada vez menor. Durante 12,000 años, la humanidad ha arrasado bosques enteros para exprimir tierras de cultivo por cada metro cuadrado y, sin embargo, no estamos produciendo alimentos suficientes para alimentar a la población mundial.

Con 11% de la superficie de la Tierra ocupada por la agricultura, la ciencia casi ha propuesto la agricultura vertical, donde las granjas se trasladan a entornos urbanos y los cultivos se apilan en posición vertical en almacenes, como la solución obvia. Sin embargo, los números realmente no cuadran.

Hablando sobre un trabajo de investigación agrícola, Felipe Labrie, quien fundó una empresa emergente de tecnología sostenible llamada Forjas Verdes, declaró que la capacidad estimada para la agricultura vertical en las ciudades es 'un número relativamente bajo'.

"Estamos hablando del rango del dos al cinco por ciento para las ciudades de 2050", afirma.

Por esta razón, mientras que la mayoría de los expertos de la industria buscan mejoras escalables en los cielos, su empresa se centra en responder a una pregunta diferente: "¿Podemos crecer bajo tierra?"


Incubadoras subterráneas de GreenForges

Después de dos años de investigación y planificación de la perspectiva, GreenForges afirma que ha desarrollado una ingeniosa incubadora subterránea que está programada para convertirse en piloto en algún momento antes de fin de año.

Extendiéndose de 15 a 30 metros por debajo de la superficie, donde no hay muchas posibilidades de fotosíntesis natural, las unidades de vivienda en forma de vial cultivarán cultivos hidropónicos (sin tierra) mediante el uso de luces LED ajustables, así como controles de temperatura y humedad.

Con cultivos tradicionales de interior, como verduras de hoja verde, hierbas y bayas, GreenForges planea colocar este equipo especialmente diseñado en agujeros perforados en los sótanos de los nuevos edificios. En el ilustraciones oficiales, la parte superior de cada incubadora se parece esencialmente a la entrada de un tobogán de túnel.

GreenForges muestra cómo sus granjas verticales en el sótano serán arrastradas mecánicamente a la superficie para que los clientes puedan recoger las verduras de hoja verde fácilmente por encima del suelo.
Crédito: GreenForges

Alineados en hileras, son increíblemente efectivos para maximizar el espacio y las incubadoras pueden retirarse del suelo para el mantenimiento y la recolección diarios de los cultivos. Es una solución intrigante para enormes almacenes urbanos y espacios naturales en disminución.

Labrie afirma que más allá del objetivo central de ahorrar espacio y regenerar tierras de cultivo antiguas, también podría haber una serie de beneficios secundarios para adaptar la agricultura al subsuelo.


Los beneficios de pasar a la clandestinidad

Para las granjas verticales en circulación, un obstáculo importante es la considerable carga de energía requerida para mantener su entorno de cultivo continuamente estable para un rendimiento decente de la cosecha.

`` Una de sus mayores cargas de energía es tener que trabajar constantemente en calefacción, ventilación y aire acondicionado porque la temperatura exterior está cambiando: caliente, fría, húmeda, seca ''. Labrie dice.

A pesar de que las granjas verticales a menudo se alaban como sostenibles, sus elevados requisitos energéticos pueden hacerlas más costosas y dañinas para el medio ambiente que las granjas tradicionales.

Esta es la razón por la que estas instalaciones se dedican principalmente al cultivo de verduras de hoja verde, ya que es demasiado intensivo en energía para obtener ganancias cultivando cualquier otra cosa.

Al pasar a la clandestinidad, este problema se alivia casi instantáneamente. Independientemente de los climas variables en las regiones, a unos 10 metros bajo la superficie, las temperaturas generalmente se estabilizarán en cualquier lugar. Se requiere poca o ninguna energía para lograr condiciones estables.

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Crédito: GreenForges

"Aquí es donde se llevará a cabo el santo grial del ahorro de energía", dice el ingeniero de GreenForges, Jamil Madanat.

Específicamente, la nueva empresa cree que su invención será entre un 30% y un 40% más eficiente que las granjas verticales, al tiempo que perderá menos agua por evaporación y evitará cualquier daño colateral de los pesticidas.

Con los requisitos de energía drásticamente reducidos, GreenForges afirma que sus incubadoras pueden depender completamente de formas de electricidad renovable, como energía solar o hidroeléctrica, para funcionar. Sin embargo, aún está por ver cuán complicado puede ser o no lidiar con la humedad subterránea.

Todas las preguntas sin respuesta se aclararán durante las pruebas en Montreal. Dado que escuchamos por primera vez sobre el plan de Green Forge en 2021, deberíamos tener algunos desarrollos pronto.

 

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