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¿Las empresas tecnológicas no protegen a los niños?

Con TikTok enfrentando una multa de £ 27 millones por poner en peligro a menores de 13 años y un estudio reciente que revela que casi la mitad de los niños británicos han visto contenido dañino en línea, debemos abordar la amenaza que representan las plataformas de redes sociales y su flagrante desprecio por el bienestar de los usuarios jóvenes. 

A principios de esta semana, estalló la noticia de que TikTok, con un 25 % de usuarios de entre 10 y 19 años, ha sido acusada de procesar datos de menores de 13 años sin el consentimiento apropiado o los fundamentos legales necesarios.

La Oficina del Comisionado de Información (ICO) emitió un aviso de intención provisional, señalando una advertencia antes de una posible multa de 27 millones de libras esterlinas.

Según lo declarado por el ICO, TikTok no proporcionó la información requerida a este grupo demográfico de manera concisa, transparente y fácilmente comprensible entre 2018 y 2020.

Por esta razón, el organismo de control del Reino Unido se ha embarcado en una serie de investigaciones sobre 50 empresas diferentes que brindan servicios digitales, que, según se informa, no se han tomado sus responsabilidades con respecto a la seguridad infantil lo suficientemente en serio.

"Todos queremos que los niños puedan aprender y experimentar el mundo digital, pero con las protecciones de privacidad de datos adecuadas", dijo. "Las empresas que brindan servicios digitales tienen el deber legal de implementar esas protecciones, pero nuestra opinión provisional es que TikTok no cumplió con ese requisito".

TikTok podría enfrentar una multa de £ 27 millones por no proteger la privacidad de los niños | Correo diario en línea

Ahora, aunque el ICO aún tiene que sacar una conclusión final, esto es no la primera vez TikTok ha sido criticado por ignorar el bienestar de sus jóvenes usuarios.

Aunque la aplicación ha eludido en gran medida la atención de los reguladores (con gran parte del enfoque reservado para Meta y Google) desde hace algún tiempo, a medida que crece en popularidad, también lo hace el escrutinio político al que está siendo sometida.

Particularmente en el Reino Unido, donde Ofcom descubrió que el 44% de los niños de ocho a doce años usa TikTok, a pesar de sus políticas que prohíben que cualquier persona menor de 13 años cree una cuenta.

Sin embargo, no son solo las filtraciones de datos las que representan una amenaza para su seguridad, porque según un estudio publicado el jueves pasado, casi la mitad de los niños británicos se encontraron con material que sintieron que era dañino o que les preocupaba y molestaba al desplazarse.

Esto incluye pornografía, imágenes sexualizadas y violentas, trolling anónimo y publicaciones que promuevan la restricción de la dieta.

Molly Russell vio una publicación de Instagram relacionada con la depresión antes de quitarse la vida, según la corte

La investigación se llevó a cabo tras la muerte de un joven de 14 años. molly russel, quien se suicidó en noviembre de 2017 después de ver una cantidad excesiva de contenido en línea relacionado con el suicidio, la depresión, la ansiedad y las autolesiones.

Una tragedia que Dame Rachel de Souza, la comisionada de niños de Inglaterra, ha dicho que teme que pueda repetirse a menos que se tomen medidas drásticas de inmediato para mejorar la autorregulación de las empresas tecnológicas.

"Este contenido no debería estar disponible para niños de esta edad y las empresas de tecnología deberían asegurarse de que se elimine", dice De Souza.

“Niñas de hasta nueve años le contaron a mi equipo sobre las estrategias que emplean cuando los extraños preguntan la dirección de su casa en línea. En una habitación de jóvenes de 15 y 16 años, a las tres cuartas partes se les había enviado un video de una decapitación.

Como ella explica, los niños rara vez buscan este contenido. En cambio, se les promociona y se les ofrece mediante algoritmos de recomendación altamente complejos, que están diseñados para captar y retener su atención.

Medidas líderes en el mundo para proteger a los niños del acceso a la pornografía en línea - GOV.UK

Y para empeorar las cosas, debido a la negligencia de las plataformas que hacen poco para responder a los informes de los niños sobre dicho contenido, la mayoría ha dejado de informar por completo, alegando que "no tiene sentido".

La encuesta también investigó las ansiedades de los padres sobre este tema, y ​​el 67% de los participantes dijeron que estaban profundamente preocupados por el impacto del contenido dañino en las mentes de los jóvenes.

En este sentido, De Souza está decidido a garantizar que, en el futuro, el proyecto de ley de seguridad en línea y el Código Infantil de ICO trabajen más para garantizar que los gigantes tecnológicos que se benefician de los jóvenes utilicen adecuadamente esos fondos para protegerlos de los peligros inconmensurables de Internet. presenta

'La autorregulación de las empresas tecnológicas ha fracasado; las experiencias de tantos niños son prueba de ello', concluye.

“Sin embargo, tenemos una enorme oportunidad de corregir estos errores a través del proyecto de ley de seguridad en línea y la cuidadosa regulación de Ofcom. Es vital que el proyecto de ley mantenga la seguridad de los niños en el centro.'

 

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