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La versión a base de plantas de la tela de nailon está en el horizonte

A medida que la industria de la moda busca formas de reducir su huella ambiental, dos empresas se han asociado para crear una tela de nailon sostenible a partir de materiales de origen vegetal.

El nailon fue el primer tejido fabricado en laboratorio de la industria de la moda. Hoy en día, se erige como el más problemático ambientalmente.

El nailon ganó popularidad por primera vez durante la década de 1940, reemplazando a la seda costosa y difícil de conseguir que se usaba para las medias de mujer, un elemento básico de la moda en ese momento. También resultó útil durante la Segunda Guerra Mundial por su resistencia y durabilidad, lo que hizo que se incorporara a productos militares como paracaídas, tiendas de campaña, cuerdas y neumáticos.

Pero el nailon está hecho de fibras plásticas sintéticas derivadas del petróleo crudo procesado con productos químicos y calor, lo que hace que su fabricación sea altamente contaminante y consuma mucha energía.

El nailon no solo requiere el uso de grandes cantidades de agua para enfriar las fibras de plástico después del calentamiento, sino que también libera toneladas de óxido nitroso a la atmósfera en el proceso, un gas de efecto invernadero que es 300 veces peor para el medio ambiente que el CO2. ¡Ay!

 

Aproximadamente 12 por ciento de la producción total de fibras sintéticas del mundo consiste en nylon, con 8 mil millones de libras producidas cada año.

Además de esto, 60 por ciento de la ropa que se produce actualmente contiene algo forma de material sintético. La industria de la moda se ha solidificado rápidamente como uno de los principales contribuyentes a la degradación ambiental en curso.

Por el lado positivo, el nailon es esencialmente plástico, lo que significa que se puede reciclar. Marcas como Patagonia y Stella McCartney hemos comenzado a reciclar viejas telas de nailon en prendas nuevas, pero ¿no sería mejor eliminar por completo nuestra necesidad de telas a base de plástico?

La buena noticia es que es posible que pronto tengamos la opción. La empresa de biotecnología Genomática y empresa textil sostenible Aquafil se han unido para producir con éxito cantidades a escala piloto de una alternativa de nailon a base de plantas.

 

El nailon de origen vegetal se deriva de materiales alimentarios como la caña de azúcar y el maíz industrial, que Genomatica luego convierte en polímero de nailon-6 en sus laboratorios.

La estructura química de la versión a base de plantas es idéntica a la del nailon tradicional, lo que significa que puede replicar la sensación elástica y suave que esperaría obtener de las mallas, las medias, las mallas de yoga y otras prendas de fitness.

Genomatica y Aquafil dicen que el próximo paso es transformar el polímero en aplicaciones de nailon, incluido el hilo que se puede usar para textiles, con una fecha pendiente para el lanzamiento comercial de la tela.

Es alentador ver empresas de biotecnología colaborando con productores textiles para desarrollar alternativas ecológicas a los materiales sintéticos de los que hemos llegado a depender tanto en artículos usados ​​y domésticos.

 

La motivación para hacerlo se ha visto amplificada por la crisis climática y la evidencia de cómo estos materiales están afectando nuestros entornos locales.

Los expertos advierten que 33 por ciento del polvo que se encuentra flotando en nuestros hogares en realidad está compuesto de microplásticos de textiles sintéticos como el nailon, lo que genera preocupación entre los profesionales de la salud que dicen que respiramos e ingerimos estos productos químicos a diario.

Considerando esto, no es de extrañar que se hayan encontrado pequeñas partículas de plástico dentro de la sangre humana – cuyas consecuencias aún se desconocen.

Con una alternativa más segura y potencialmente biodegradable al nailon que se está preparando para la producción comercial, parece que las marcas pronto tendrán la opción de utilizar materiales ecológicos que les ayuden a ellos, y a sus clientes, a acercarse a sus ambiciosos objetivos de sostenibilidad.

Esto, dicen Genomatic y Aquafil, es la fuerza impulsora detrás de hacer del nailon de origen vegetal el nuevo estándar.

 

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