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Los jóvenes diseñadores de Nigeria adoptan la moda sin género

En un país donde la homosexualidad es ilegal, la industria de la moda está cambiando las normas de género para explorar la identidad y la resiliencia queer. 

Antes de que Covid-19 interrumpiera la industria de la moda tal como la conocíamos, se estaba creando un movimiento entre los jóvenes diseñadores de Nigeria. Las formas masculinas se cambiaron por cortes y tejidos femeninos. La seda, los volantes y el fucsia comenzaron a aparecer en las colecciones masculinas, desvinculándose de las rígidas ideas de género.

Este enfoque fluido del diseño no es desconocido, con Alessandro Michele de Gucci encabezando una moda no conforme con el género tanto en su ropa como en los formatos de sus desfiles (en la semana de la moda de Milán de febrero, dedicada a la ropa de mujer, Michele colección con adidas).

Sin embargo, en un país donde los derechos LGBTQIA+ son casi inexistentes, los diseños no binarios de Nigeria señalan un movimiento de resiliencia entre su juventud queer.

La moda siempre ha sido utilizada como vehículo de expresión, subversión e incluso protesta. Esta nueva franja de diseñadores nigerianos está usando su ropa para hacer retroceder las nociones obsoletas de identidad y raza.

Adebayo Oke-Lawal ha sido líder en el mercado de moda masculina de Nigeria desde 2011, cuando lanzó su etiqueta de género fluido 'Cultura Naranja".

He le dijo a CNN en 2019, justo antes de que la pandemia interrumpiera la industria, quería cambiar la conversación sobre la masculinidad en África occidental. “Descubrí que al crecer, a las personas se les decía que tenían que ser duros. Necesitaban eso para ser vistos como un hombre”.

La ropa de Oke-Lawal usa colores y formas únicas para deshacer esta imagen rígida de masculinidad y género que permanece tan arraigada en la cultura nigeriana.

“Podemos ser emocionales, podemos ser vulnerables y podemos expresarnos como queramos sin ser vistos como nada menos que africanos”, dijo sobre sus colecciones.

A medida que la pandemia comienza a disminuir, la fluida cultura de vestimenta de Nigeria solo está creciendo. En febrero de este año, Emerie Udiahgebi presentó su última colección de ropa para su marca de ropa homónima.

El diseñador no binario de 25 años reunió a la realeza de la moda de Nigeria en la isla de Lagos para presentar un nuevo espectáculo con siluetas ceñidas de encaje y cuero. Las prendas sexys subvirtieron las construcciones normativas de género, rindiendo homenaje a la identidad queer y al próspero movimiento clandestino de Nigeria. comunidad de arrastre.

Pero la colección de Udiahgebi fue valiente más allá de su rechazo a los ideales obsoletos. Las leyes arcaicas del gobierno de Nigeria sobre sexualidad y género pronto podrían ampliarse para prohibir el travestismo.

Desde mayo de este año, la comunidad LGBTQIA+ del país ha estado protestando contra estos esfuerzos, que darían como resultado una legislación que dañaría irrevocablemente a la población queer de Nigeria y África occidental.

El proyecto de ley apuntaría a cualquier persona que use ropa asociada con el sexo opuesto, amenazando con multas de hasta $ 1200 o 6 meses de prisión. Pero son los nigerianos trans y no binarios quienes se verían más afectados, con la ley alimentando un entorno ya hostil para las personas LGBTQIA+.

“Este proyecto de ley dañará a muchas personas trans y no binarias porque está especialmente dirigido a nosotros. […] Los nigerianos transfóbicos también tomarán las leyes en sus propias manos y usarán este proyecto de ley como una excusa válida para hacernos daño”, dijo. Fola Francisco, una mujer trans nigeriana.

Diseñadores de moda como Udiahgebi y Oke-Lawal están utilizando su arte para celebrar el ostracismo de una comunidad. Su ropa está diseñada para cuerpos únicos, lo que permite que las personas queer se expresen libremente.

Programas como el de Udiahgebi destacan modelos trans y de género no conforme, creando un espacio para ellos en una industria construida alrededor de binarios.

Babatunde Tibe, una modelo no binaria que caminó para Udiahgebi en febrero, le dijo a 'Them': “Esa fue la primera vez que desfilé en un espectáculo como una persona no binaria y me sentí como un dios. Sentí ese poder de la diversidad”.

La resiliencia de estos jóvenes diseñadores, que continúan empujando los límites creativos (y legales), es un testimonio de las mareas cambiantes de Nigeria. Después de décadas de borrado, la comunidad queer del país está usando la moda para controlar una narrativa que necesita desesperadamente una reescritura.

 

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