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Exclusivo: el futuro de la moda sostenible está en manos de la industria agrícola.

Con la COP26 en el horizonte, un número creciente de marcas de moda están adoptando la agricultura regenerativa para satisfacer las demandas de los consumidores ecológicos.

"La agricultura regenerativa es un poderoso movimiento de moda que creo que se va a incendiar", dice Oliver English. English es el CEO de Common Table Creative (CTC), una productora con el objetivo principal de exponer el carácter insostenible de nuestra relación con el planeta, tanto en moda como en alimentación, los dos inexorablemente vinculados.

Impulsada por el conocimiento que ya no podemos tomar de la tierra sin retribuir, la agricultura regenerativa implica prácticas agrícolas que revierten el cambio climático al reconstruir la materia orgánica del suelo, reconstruir los ecosistemas y restaurar la biodiversidad degradada del suelo.

Es el CTC película Comprometidos con la sostenibilidad que me introdujo en este concepto, en el que la start-up entrevista a una marca de ropa ecológica Amanecer de christy sobre la idea de que la moda no tiene por qué ser tan dañina para el medio ambiente. 'La industria de la moda necesita mucha ayuda en este momento', abre el corto, narrado por la propia fundadora y diseñadora, Christy Dawn. "Están haciendo las cosas de una manera rápida y fácil y está dañando a nuestra gente y está dañando nuestro planeta".

En una conversación con Vogue antes del brote de coronavirus, Aras Baskauskas, director ejecutivo de Christy Dawn, presentó el movimiento de agricultura regenerativa que tiene el potencial de cambiar la industria de la moda, y el mundo con ella, para siempre. "No necesitamos ser sostenibles", dice Baskauskas. "Necesitamos ser regenerativos".

Esto es particularmente revolucionario para la moda, una industria reconocida por su relación unilateral con el planeta y su papel destacado en el daño de los ecosistemas. Incluso cuando las principales marcas y los diseñadores independientes reafirman sus compromisos de sostenibilidad durante la pandemia, simplemente ya no es suficiente ser 'menos malo' y el cambio hacia ser parte de la solución es lo que realmente marcará la diferencia.

Hasta ahora, la 'sostenibilidad empresarial' ha significado, en su mayor parte, utilizar menos energía o agua y reducir la contaminación. Sin embargo, fabricar productos que beneficien de manera tangible al medio ambiente y retribuyan al planeta es un verdadero cambio de juego. "Es muy dramático encontrar algo que no solo mitigue o reduzca el impacto de un problema", dice Baskauskas. "Pero eso realmente hace algo bueno".

Curiosamente, aunque la regeneración a menudo se entiende en el contexto de la alimentación y la agricultura, muchos creen que la moda es donde el movimiento llegará a la corriente principal. De hecho, podría decirse que la industria está más preparada para liderar la conversación dada su naturaleza más permanente porque, como bien dice Baskauskas: 'no sabes lo que comí en el desayuno, pero sabes lo que llevo puesto'.

¿Entonces cómo funciona exactamente?

Además de evitar el uso de productos químicos, la 'agricultura regenerativa' (la palabra de moda que actualmente está dando vueltas en la conversación sobre sostenibilidad de la moda) repone y fortalece activamente el suelo, las plantas y el área general que lo rodea. Todo lo contrario de una granja 'convencional' que utiliza cientos de acres de tierra para un solo cultivo y métodos de cultivo convencionales como pesticidas y labranza profunda, su único objetivo es lograr un impacto positivo. Para revivir la tierra, en este caso, a través del proceso de cultivo de fibras, principalmente, pero no limitado al algodón, y confección de ropa.

Durante demasiado tiempo, los seres humanos han estado liberando niveles desproporcionados de carbono a la atmósfera y las prácticas agrícolas modernas han dado como resultado enormes áreas de tierra estéril que simplemente no pueden absorber el elemento. Al plantar estratégicamente varios cultivos diferentes en un lugar que se ayuden mutuamente a crecer y prosperar, la agricultura regenerativa está imitando lo que la naturaleza ya hace. "Nunca ves un solo cultivo en la naturaleza, ves una gran diversidad", dice Baskauskas. Hay una razón para eso. En esencia, el movimiento se esfuerza por reparar el problema del calentamiento global al permitir que la tierra regrese a su estado natural y abundante y, aunque suena complicado y científico, es radicalmente simple y absolutamente factible.

¿Está lista la moda?

Desde la perspectiva de la industria de la moda, la agricultura regenerativa es fascinante. Sin embargo, lo que no está claro es qué tan dispuesto estará a participar en la iniciativa. Si bien la moda parece estar haciendo un esfuerzo consciente para corregir los errores que ha cometido, en general, ha llegado extremadamente tarde al juego, y la moda rápida acaba de ver su desaparición. Dado que la conversación en torno a la agricultura regenerativa recién ha comenzado a ocupar un lugar central, hablé con English para comprender mejor lo que él cree que depara el futuro de la industria.

"Creo que va a empezar lento, y luego va a aumentar, y luego no tendrán más remedio que cambiar", dice sobre las marcas de lujo y los diseñadores que pueden ser reacios a adoptar nuevas formas de producción. en lugar de los métodos ya establecidos.

"Debido a que están reconociendo que las realidades sobre el terreno están cambiando, en particular la demanda de los consumidores, eventualmente habrá un 'punto de inflexión' en el que las marcas no pueden * no * cambiar". Este punto de inflexión al que se refiere el inglés colocará a los miembros progresistas de la industria de la moda a la vanguardia del movimiento, aquellos que responden al urgente llamado al cambio como Christy Dawn.

“Dado que trabajamos mucho en este campo y contamos historias sobre las experiencias de los agricultores, Christy Dawn se acercó a nosotros y tuvo la idea de comenzar a cultivar su propio algodón de forma regenerativa. Lo que me encanta de trabajar con ellos es que toda su visión desde el principio ha sido inspirar cambios en todo el sistema '. Con la misión de proporcionar a la industria de la moda en su conjunto un plan para el futuro de la producción de fibra sostenible, CTC está arrojando luz sobre empresas como Christy Dawn, creando conciencia sobre el éxito que realmente puede tener el movimiento.

Pero las marcas independientes son una cosa. Los grandes conglomerados son completamente distintos. A pesar de que las generaciones más jóvenes están increíblemente dispuestas en estos días a pagar más por algo que saben que se ha obtenido bien, son los nombres más importantes de la moda los que no parecen estar haciendo tanto esfuerzo. English expresa el deseo de que todos sean ecologistas justos, pero con tanta gente todavía "capitalistas incondicionales", como él dice, el cambio no sucederá de la noche a la mañana. "No es que el capitalismo sea malo, per se, pero cuando se desata sin ninguna preocupación por el impacto ambiental, social o humano, puede ser peligroso, como hemos visto", agrega.

"Las marcas más grandes solo responderán a los cambios en la demanda del mercado", explica English. "Si no están liderando con la bandera de conciencia ambiental, no lo harán porque sea bueno para el medio ambiente, sino porque ven que una gran parte del mercado lo exige".

No se puede negar que, desde hace mucho tiempo, la industria de la moda en general ciertamente ha tenido en cuenta que para seguir siendo relevante y satisfacer la demanda de los consumidores debe incorporarse a prácticas medioambientales como la agricultura regenerativa. English cree que la moda seguirá los pasos de la industria alimentaria, pero con marcas independientes más pequeñas liderando el camino. “Es de ahí de donde viene gran parte de lo 'cool'”, dice. "Son ellos los que ayudarán a encender este cambio en la conciencia cultural".

Para el resto de la industria, la pandemia ha actuado como un período de reinicio muy necesario, enfrentando la mentalidad tóxica de que debemos producir tanta ropa como podamos por el menor costo, sin ver el medio ambiente como parte de la ecuación. "La pandemia ha arrancado la ropa del emperador, e incluso las grandes marcas han anunciado que solo harán un ciclo de moda al año", dice English. "Además de afectar el suministro mundial de alimentos, el coronavirus ha alterado enormemente la moda".

De moda obsesión por el bombo ha sido tema de mucha controversia durante la última década y finalmente ha llegado a un punto crítico, abriendo la puerta a nuevas posibilidades como la agricultura regenerativa. Las marcas, por supuesto, tendrán que tomar riesgos y los consumidores necesitarán ser educados más, pero con compañías como CTC obligándonos a pensar realmente en el futuro de nuestro planeta, simplemente no podemos evitar la conversación ni un momento más.

"Puede parecer un gran obstáculo en este momento, pero simplemente cerramos el mundo entero voluntariamente", dice Baskauskas. Creo que podemos resolver esto.

 

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