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La búsqueda de redención de Balenciaga ha tenido el efecto contrario.

El roce de la marca de lujo con las acusaciones de pedofilia ha unido a los que odian y a los fanáticos en una preocupación compartida. Pero la controversia también apunta a problemas sistémicos de explotación y poder dentro de la industria de la moda.

¿Truco publicitario? ¿Supervisión sin sentido? Conspiración satánica de élite?

Cualquiera que sea la mejor explicación de la última controversia de Balenciaga, desencadenada por dos campañas que presentaban asociaciones inquietantes entre los niños y el sexo, encontrar una respuesta a todo el fiasco se ha convertido en algo discutible frente a sus consecuencias posteriores.

Para cualquiera que no haya estado siguiendo, Balenciaga, una marca de ropa de lujo encabezada por el diseñador de moda georgiano Demna, lanzó una campaña de regalos en Instagram la semana pasada.

Las imágenes, eliminadas desde entonces, mostraban a niños pequeños vestidos de pies a cabeza con ropa de Balenciaga, de pie en medio de una gran cantidad de regalos de diseñadores. Pero no fueron los juegos de té con monogramas o las colchonetas de yoga personalizadas lo que llamó la atención.

Lo que realmente irrita a la gente son las mochilas de ositos de peluche que los niños llevan en las manos, que parecen llevar cinturones de bondage y ropa fetichista.

Ya sea que sea un fanático de la marca, un enemigo ferviente o simplemente no esté interesado, todos podemos estar de acuerdo en que las bolsas no eran apropiadas para los niños.

Los trucos de relaciones públicas llamativos no son nada nuevo en la industria de la moda, y tampoco se puede culpar a uno por asumir que Balenciaga simplemente puede haber cometido un (muy estúpido) error de marketing.

Pero como dijo Raven Smith, "la idea de que una camarilla de pedófilos está tratando de [...] y normalizar la sexualización de los niños a través de una campaña de Balenciaga parece, me atrevo a decirlo, ¿un poco descabellada?".

Sin embargo, poco después de Bear Gate, otra campaña provocó indignación. Con celebridades notables como Bella Hadid y Nicole Kidman en un entorno de oficina de gran altura, las imágenes fueron reclamadas por la inclusión de papeleo sorprendente en los escritorios de la oficina.

Después de investigar un poco, un internauta encontró una página del fallo de la Corte Suprema de 2008 en Estados Unidos contra Williams, que confirma la pornografía infantil como ilegal y no protegida por la libertad de expresión.

No hace falta decir que Balenciaga ha recibido un merecido calor por ambas campañas.

Si bien estoy seguro de que la marca no tenía una agenda grave centrada en la pornografía infantil detrás de sus últimas colecciones, tampoco creo que los jefes de la compañía sean depredadores malvados.

Pero la respuesta al error de Balenciaga, tanto del público como de la propia Balenciaga, ha dicho más sobre las retorcidas estructuras de poder de la moda que las campañas.

A pesar de eliminar las imágenes y compartir una nota de disculpa en Instagram poco después de que comenzara a surgir una reacción violenta, Balenciaga decidió, muy públicamente, buscar $ 25 millones en daños a la productora North Six, que filmó ambas campañas.

El escenógrafo Nicholas Des Jardins también ha sido objeto de la demanda.

Esta reacción feroz no solo agrega combustible a toda la controversia; después de todo, estoy seguro de que solo hay un puñado de personas que realmente creen que Balenciaga promovió esta narrativa repugnante a propósito, y tal demanda pública se siente un poco prepotente. pero la desviación de la culpa de las marcas ahora ha levantado otra serie de críticas.

Demna, el diseñador principal de Balenciaga, ha sido elogiado por su genio creativo desde que llegó al timón de la marca.

Tras el desfile SS23 en París este octubre, se describió al diseñador georgiano como 'reescribiendo el libro de reglas de la moda', sus 'motivos decorativos, sus obsesiones, [...] todo parte del común lenguaje de moda ahora".

El enamoramiento flagrante con los diseñadores de moda es parte integrante del atractivo de la industria. Y Demna es sin duda un artista talentoso con una habilidad ostensiblemente natural para las vicisitudes del vestuario.

Pero si colocamos a estas personas en pedestales radiantes, ¿por qué no les hacemos responsables cuando se cometen errores?

Balenciaga se ha apresurado a echar la culpa a Des Jardins y North Six, negando toda responsabilidad desde el momento en que la controversia comenzó a estallar.

Los abogados de Des Jardins han destacado la falta de fundamento de la demanda de Balenciaga. Además de asegurar que "ciertamente no hubo ningún plan malévolo" durante la producción de la campaña, Amelia K. Brankov, abogada de Des Jardins, culpó a Balenciaga por negligencia creativa.

“Como Balenciaga sabe”, dijo Brankov a CNN, “numerosas cajas de documentos simplemente se obtuvieron de una casa de utilería como artículos de alquiler”, refiriéndose a la inquietante elección de documentos legales que terminaron en las imágenes.

Solo después de más reacciones violentas, Demna salió con una disculpa directa propia. Haciéndose eco de la afirmación anterior de la marca de que "asumía la responsabilidad por [su] falta de supervisión' y 'reforzar las estructuras en torno a nuestro proceso creativo y los pasos de validación', escribió Demna en una publicación de Instagram esta semana.

"Quiero disculparme personalmente por la elección artística incorrecta del concepto para la campaña de obsequios con los niños y yo tomar mi responsabilidad […] era inapropiado que los niños promocionaran objetos que no tenían nada que ver con ellos'.

Sin embargo, Demna se ha abstenido de asumir ninguna culpa por la segunda campaña que presenta documentos centrados en las leyes de pornografía infantil. Este error, al parecer, permanecerá fijado en Des Jardins y North Six.

Entonces, ¿dónde está Demna, dónde está su visión creativa, su talento para cambiar la industria, en todo esto?

Si el diseñador principal de la marca estuvo tan poco involucrado en ambas campañas, seguramente necesitamos abrir debates sobre dónde radica realmente la creatividad en este negocio.

Así como somos rápidos para mirar más profundamente cuando echamos la culpa, también debemos considerar a todos los visionarios que trabajan incansablemente en segundo plano para hacer de Balenciaga, y otras marcas de gran éxito, las mecas de la moda que son.

Lo que realmente se encuentra en el centro de este problema, entonces, son las corporaciones poderosas que explotan a los trabajadores, arrojándolos debajo del autobús cuando el trabajo para el que los contrataron en primer lugar no tiene el efecto deseado.

 

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