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¿Por qué las marcas de moda rápida están eliminando las devoluciones gratuitas?

Pretty Little Thing es el último minorista de moda rápida en comenzar a cobrar a los clientes que realizan devoluciones. ¿Pero la decisión se debe a la preocupación por el planeta o a las ganancias? 

Los clientes del Reino Unido quedaron descontentos después de que el popular minorista de moda en línea Pretty Little Thing (PLT) anunciara que eliminaría las devoluciones gratuitas. A los consumidores ahora se les cobrará £1.99 por devolver la ropa, cantidad que se deducirá de su reembolso. 

Para una generación acostumbrada a ropa de fácil acceso y devoluciones gratuitas, esta no es la primera "traición" por parte de una importante marca de moda rápida. Los gigantes de la calle Zara, Next y Uniqlo comenzaron a cobrar por las devoluciones el año pasado, en un intento por reducir las pérdidas de las empresas y el exceso de reembolsos. 

Los clientes de PLT han expresado su frustración y decepción por la decisión y han recurrido a las redes sociales para expresarse sobre la nueva tarifa de devolución. 

Un usuario de TikTok publicó capturas de pantalla de la aplicación PLT eliminada de su teléfono, diciendo que "de todos modos desperdició [demasiado] dinero en esta aplicación". 

La publicación ya obtuvo miles de me gusta y la mayoría de los comentarios insisten en que la gran cantidad de devoluciones de PLT se debió a un tamaño inconsistente. 

'¿Por qué tengo que pedir el mismo conjunto en tres tallas diferentes sólo para esperar que una me quede bien?' dijo un comentario.

Para muchos, el atractivo de la moda rápida no radica sólo en su asequibilidad sino también en su conveniencia. La posibilidad de comprar varios artículos, probárselos en casa y devolver lo que no funciona sin costo adicional ha sido un punto de venta clave.

Pero más allá de la indignación de los consumidores hay una cuestión apremiante: el impacto ambiental de las devoluciones en la industria de la moda rápida. Cada devolución genera una importante huella de carbono. Los artículos a menudo se envían de ida y vuelta a través de grandes distancias, lo que aumenta las emisiones de gases de efecto invernadero. 

En muchos casos, artículos devueltos ni siquiera se revenden, sino que se envían a vertederos, lo que contribuye aún más a generar residuos.

En el contexto de marcas de moda ultrarrápida como Temu y Shein, que producen nuevos estilos a un ritmo vertiginoso, el costo ambiental es asombroso. Estas empresas producen cantidades masivas de ropa, gran parte de la cual está diseñada para usarse sólo unas pocas veces antes de ser desechada. 

El proceso de devolución agrava este problema, ya que a menudo implica embalaje y transporte adicionales y, en última instancia, más residuos.

A primera vista, la decisión de PLT de eliminar las devoluciones gratuitas podría verse como un paso positivo hacia la reducción de este impacto ambiental. 

Al desalentar las altas tasas de devoluciones, la marca puede ayudar a reducir los envíos innecesarios y el desperdicio. Pero es importante cuestionar sus motivaciones. ¿Está el PLT realmente preocupado por el planeta o se trata simplemente de una estrategia para mejorar sus resultados?

La respuesta parece clara si se considera el contexto más amplio de la industria de la moda rápida. Empresas como PLT, Zara y Uniqlo –así como sus competidores ultrarrápidos como Shein– prosperan gracias a una rápida rotación y grandes volúmenes de ventas. 

Las devoluciones gratuitas, si bien son convenientes para los clientes, reducen las ganancias. Al trasladar el costo de las devoluciones al consumidor, PLT puede ahorrar una cantidad sustancial de dinero. En última instancia, este cambio tiene menos que ver con la gestión ambiental y más con el crecimiento económico.

PLT es parte del Grupo Boohoo, fundado por Mahmud Kamani y Carol Kane en 2006. La marca está cofundada por Umar Kamani, el hijo de Mahmud Kamani, quien ha ayudado a construir el negocio a través de colaboraciones de alto perfil y una importante expansión en el A NOSOTROS.

Pero la marca también ha sido criticada por sus prácticas laborales y su impacto medioambiental. Gracias al éxito de PLT, Umar Kamani vale ahora alrededor de mil millones de dólares (1 millones de libras esterlinas) y recientemente lanzó una lujosa Boda de £ 25 millones En el sur de Francia.

Pero la marca que encabeza ha sido criticada. bajos salarios de los trabajadores, malas condiciones laborales y un impacto medioambiental perjudicial. 

La tasa de devoluciones ha aumentado desde la pandemia, cuando PLT disfrutó de un gran crecimiento como minorista en línea. Pero con la creciente competencia de marcas ultrarrápidas como Shein, los reembolsos han comenzado a afectar las ganancias de las empresas. 

según el presentaciones oficiales, en el año hasta el 28 de febrero de 2023, las ventas de PLT cayeron £712 millones a £634 millones, mientras que las ganancias antes de impuestos se redujeron a más de la mitad. 

Las marcas están bajo una presión cada vez mayor para recuperar costos y aumentar los precios, especialmente a medida que los consumidores más jóvenes optan por formas de compra más sostenibles, como sitios de segunda mano y plataformas de alquiler. 

"Las empresas necesitan disuadir a los compradores de regresar y, cuando lo hacen, necesitan que el comprador pague por ello", dijo a la BBC la analista minorista Catherine Shuttleworth. 

El auge de los sitios de comprar ahora, pagar después, como Klarna y Clearpay, también ha llevado a los compradores a realizar pedidos de varios artículos, probárselos y luego devolverlos antes de que el dinero salga de sus cuentas.

Las emisiones de carbono derivadas de la fabricación y el envío de grandes cantidades de ropa son significativas y no se puede ignorar el costo humano de este implacable ciclo de producción.

Apoyar a las marcas que priorizan las prácticas éticas y la sostenibilidad por encima del gran volumen es un comienzo. Optar por la calidad sobre la cantidad y considerar alternativas de segunda mano o slow fashion también puede marcar la diferencia. 

En última instancia, la clave es responsabilizar a las empresas y promover la transparencia y las prácticas éticas.

Al final, la decisión de Pretty Little Thing de eliminar las devoluciones gratuitas sirve como recordatorio de que detrás de cada tendencia conveniente se esconde una compleja red de implicaciones ambientales y éticas. Como consumidores, nuestras elecciones son importantes y depende de nosotros exigir mejor a las marcas que apoyamos.

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