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Exclusiva: Jerome Foster y Elijah McKenzie-Jackson hablan sobre el activismo interseccional

Los Gen Zers han dedicado sus vidas a movilizar a los jóvenes a la acción. Hablé con ellos sobre las muchas facetas de tomar una posición contra la injusticia social y ambiental.

Cuando se trata de la lucha unificada contra nuestra crisis climática actual, Jerome Foster y Elijah McKenzie-Jackson son una pareja poderosa si alguna vez hubo una.

Jerónimo, cuya crianza en los EE. UU. actuó como catalizador de su participación en centrar las voces marginadas en espacios que presionan por la justicia social y ambiental, es asesor de la Casa Blanca, el más joven en la historia.

Elijah, cuyo activismo se deriva de un compromiso de toda la vida con la defensa de los derechos de los animales y se basa en su apasionada creatividad, es coordinador de campaña de Fridays for Future International y miembro de XR Youth, el ala independiente de Extinction Rebellion con sede en el Reino Unido.

Juntos, fundaron Waic Up, una organización sin fines de lucro de "noticias para impactar" que trabaja junto con las comunidades para marcar la diferencia y, al mismo tiempo, difundir la conciencia de las causas cívicas a través del periodismo y el arte.

Crédito: Pamela Elizarraras Acitores

Ambos son firmes creyentes de que movilizar a los jóvenes de hoy en acción con conversaciones interseccionales es de suma importancia si queremos encontrar soluciones equitativas para sacar a nuestro planeta cada vez más sufrido del borde del abismo.

Sin embargo, por encima de todo, su objetivo colectivo es garantizar que la humanidad esté en el centro del movimiento en curso para salvaguardar el futuro de la Tierra.

Que el personas quienes son los primeros y más afectados por las repercusiones del colapso ecológico están al frente y en el centro del ímpetu para lograr un cambio significativo que finalmente nos beneficiará a todos.

Sin embargo, en la era de fatiga de la compasión – por lo que el flujo incesante de noticias que relatan los terribles acontecimientos que tienen lugar en todo el mundo cada día nos deja insensibles a muchos de nosotros – lograrlo no es tarea fácil. No sin empatía, eso es.

"Conectar la emoción con la acción es muy importante", dice Elijah. “Es responsabilidad de todos asegurarse de que las personas en estos países que están aisladas y se sienten en riesgo sepan que estamos aquí para empatizar con ellos y apoyarlos. Y si no pueden hacerlo abiertamente, estaremos allí detrás de puertas cerradas para hacerlo por ellos'.

Manteniéndose fiel a esta declaración, el esfuerzo más reciente de Jerome y Elijah los vio llamar a las Naciones Unidas trasladar la COP27 desde Egipto debido al trato que el país da a las personas LGBTQ+, citando preocupaciones de que ellos y otros activistas serían atacados por las fuerzas de seguridad si asistían a la cumbre en noviembre.

"Queríamos alentarlos a entablar un diálogo abierto con nosotros porque venimos de un lugar de compasión y deberían respetar que tenemos derecho a amar, a existir, a ser nosotros mismos", dice Jerome, quien agrega que la pareja todavía está esperando una respuesta.

Aunque mantienen la esperanza de que la ONU coopere (y están preparados para recurrir a otros medios para transmitir el mensaje si es necesario), ambos consideran que el silencio hasta ahora es una indicación tácita de que la organización no es tan pionera como dice ser.

Crédito: Mia Evans

Es decir, porque este es otro golpe para la comunidad LGBTQ+, las personas desplazadas y los grupos minoritarios que continúan excluidos de las salas de decisión a pesar de ser los más afectados de manera desproporcionada por la ecoemergencia.

Con esto en mente, además del temor de que los escenarios potencialmente peligrosos o discriminatorios para tales discusiones actúen como otro obstáculo en la apuesta por una mayor diversidad en estas arenas, Jerome y Elijah están decididos a detener a los órganos de gobierno que falsamente se promocionan a sí mismos como accesible e inclusivo responsable.

"Nadie entiende realmente la interseccionalidad entre la crisis climática y los derechos humanos cuando es tan real, necesita desesperadamente ser discutido a escala mundial que cambiará la forma en que se ve", dice Elijah.

'Este tema no se puede dejar de lado. Si es así, cualquier problema social o estigma en juego se perpetuará y los problemas con los que estamos lidiando persistirán. En pocas palabras, la puerta ni siquiera debería abrirse si nos van a poner en la esquina.

Para Jerome, la clave para garantizar que estos establecimientos están practicando lo que predican es insistir en que sean lo más transparentes posible.

Según explica, esto se ha convertido en un desafío ante el constante lavado de cara verde, que plantea un dilema a la hora de separar el trigo de la paja.

"Nuestro mayor obstáculo en este momento es la comercialización excesiva del movimiento climático", dice, haciendo referencia a la COP26 como ejemplo, donde la tormenta mediática que la rodeó y las efusiones prematuras de elogios hacia los acuerdos que aún no se habían verificado como valiosos hicieron que fuera laborioso para comprender completamente lo que realmente estaba sucediendo.

'La falta de claridad es cómo las cosas se deslizan a través de la red. Entre todo este lavado verde hay un cambio real, pero cada vez es más difícil identificar qué retrasa el desarrollo”, continúa.

'Para que tengamos interseccionalidad, debemos debe: tener perspicacia Sin transparencia no hay rendición de cuentas, por lo que deberíamos apoyar las plataformas que brindan información clara y útil sin motivos ulteriores negativos'.

Desafortunadamente, sortear el greenwashing no es el único obstáculo que los activistas de POC en particular se esfuerzan por superar.

Al ser testigo de primera mano de las experiencias de su compañero en un puesto no remunerado, Elijah me dice que es necesario desarraigar por completo todos los sistemas para evitar que los activistas de POC sientan que se están aprovechando de ellos.

"Es más que un color, está tan integrado en la sociedad, incluso en los espacios que dicen ser diversos", dice.

Jerome hace mucho trabajo gratis. Debido a que [los activistas de POC] están asustados, toman estas posiciones, pero eso no debería significar que luego sean tokenizados.'

Es un sentimiento del que se hace eco Jerome, quien explica que, si bien la situación, y el discurso, han mejorado, todavía se encuentra con demasiada frecuencia en momentos no solo de tokenización (donde se lo considera un "activo", una "oportunidad fotográfica") sino también de prejuicio. , también.

"Aunque soy un asesor que da recomendaciones, la lucha sigue siendo tener que gritar en las reuniones, alzar la voz", dice, y Elijah agrega: "una mujer musulmana negra no se sentiría tan empoderada como una blanca". macho porque tienen que gritar cuando este último sólo tiene que susurrar. Es muy injusto porque lo que más importa al final del día es el trabajo desinteresado que hace la gente, no quiénes son o de dónde son”.

Afortunadamente, esto no ha disuadido ni a Jerome ni a Elijah de su batalla contra la injusticia, principalmente porque comparten la misma mentalidad de que la frustración es igual a poder.

Crédito: Pamela Elizarraras Acitores

Que canalizar nuestras emociones hacia una agencia constructiva encenderá aún más nuestro sentido de propósito.

"Si no eres apasionado, no alimentarás el deseo de la gente de involucrarse", dice Elijah.

"Necesitamos incitar a una combinación de hechos (para reforzar el reconocimiento de la gravedad de lo que está pasando) con métodos tangibles de acción para que se intensifiquen y no se cierren".

Esto se traduce en todo el continente tanto en los EE. UU. como en el Reino Unido, donde la presión de la gente impulsada por la decepción hacia el progreso a paso de tortuga es, según Jerome y Elijah, la forma más exitosa de aumentar la participación pública e instigar el cambio.

“Creo públicamente que tenemos que ser radicales para ser el cambio que queremos ver”, dice Elijah.

'Esto puede ser cualquier cosa, desde protestas organizadas, sentadas, hasta ser creativo. No hay límites. Todas las vías tienen un impacto porque son la fusión de todos los que se unen.'

Hablando de creatividad, Elijah, quien está en el proceso de escribir un libro para niños diseñado para guiar a los jóvenes a través de su camino hacia el activismo, considera que las salidas innovadoras son tan efectivas hoy en día como salir a la calle.

En un mundo saturado de demostraciones (que, según él, sigue siendo sin duda beneficiosa), argumenta que debería haber una mayor apreciación de las fortalezas, pasiones y conjuntos de habilidades individuales en la lucha por un futuro seguro.

“No me malinterpreten, las protestas son la base del activismo y son esenciales porque llaman la atención, pero necesitamos soluciones más creativas”, dice.

“Además, deberíamos ver el activismo como un círculo. Puede ser de arriba hacia abajo, de abajo hacia arriba y en el medio. Todo funciona en conjunto para lograr el cambio que estamos buscando. Hay tantas facetas, necesitamos cubrir todas las bases, no limitarnos a una sola muestra de indignación todo el tiempo'.

¿Y dónde mejor presentar soluciones creativas que a través de las redes sociales?

Como explica Elijah, en una era en la que todos los que tienen el privilegio de acceder a estas plataformas pueden expresarse sin pasar por el aro, educar a otros nunca ha sido tan fácil.

Ya sea con música, fotografía, ilustración o poesía, por nombrar algunos.

Jerome, por otro lado (aunque, por supuesto, en apoyo de las tácticas de Elijah), ha adoptado una actitud más técnica en el ámbito de la mejora del activismo de la Generación Z.

"Como jóvenes, no solo existimos, gastamos dinero", dice.

'Y el lugar donde elegimos hacer esto tiene un impacto significativo porque las corporaciones y los políticos están en el centro de todo. Estamos avanzando poco a poco hacia un movimiento que garantice que seamos conscientes de lo que gastamos, de modo que instintivamente lleve a las empresas a la quiebra si continúan manteniendo prácticas poco éticas que contribuyen aún más a la crisis climática”.

Sin embargo, tan imperativo como introducir nuevas formas de activismo y fortalecer las que ya existen es proteger la salud mental de una generación abrumada por la impotencia en medio del colapso ambiental.

Para combatir esto, Jerome y Elijah tienen tres enfoques que recomiendan.

La primera, encontrar un lugar en el activismo, buscar dónde está nuestra capacidad y entender que cada voz tiene el potencial de darle la vuelta a la catástrofe.

Para Jerome, esto implica cambiar el enfoque del problema global en cuestión a pensar en cómo podemos aliviar la confusión en los sistemas específicos que queremos cambiar.

'Cuando estoy completamente exhausto me recuerdo a mí mismo que el peso de esto no recae solo sobre mis hombros', dice. "Estamos unidos en esta misión, y eso es liberador".

El segundo, que encarna el espíritu conjunto del dúo, es reconocer el poder de la comunidad.

"Esto no es solo un movimiento, es un mecanismo de supervivencia", dice Elijah.

'Tenemos amigos en esta esfera, personas a las que llamamos familia que nos ayudan a levantarnos. No se trata solo de preocuparse constantemente por el futuro; se trata de centrarse en el ahora y las conexiones que haces.'

Crédito: Mia Evans

Y el tercero, confiar en la influencia inconmensurable de un grupo demográfico cuya edad se niega a impedir que inspiren a sus pares a disputar absolutamente todo lo que se les opone.

"Ser joven significa que no has sido condicionado para temer preguntar por qué", dice Elijah.

'No vamos a estar de acuerdo solo porque sí. Todavía podemos plantear preguntas, escudriñar las cosas con una nueva perspectiva. Nos preocupamos por la acción que no prolongue las líneas de opresión y las tradiciones históricas que están causando el fracaso del mundo'.

'Es la razón por la que los jóvenes son tan integrales en esta lucha. Porque no queremos esto para nuestro futuro, no lo aceptaremos. Es hora de dar un paso al frente y hacer que todos se involucren de la manera que mejor funcione para ellos'.

 

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