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Exclusivo: IRL está devolviendo lo 'social' a las redes sociales

Convirtiéndose rápidamente en la forma más rápida de construir comunidades tanto en línea como fuera de línea, la plataforma pionera está al frente y al centro en el impulso de una Internet más íntima.

En la era digital, tenemos el mundo al alcance de la mano.

Con un simple toque podemos acceder a todo lo que deseemos en un momento dado. A menos que elijamos lo contrario, nunca seremos no conectados, ya sean medios de comunicación o plataformas de redes sociales que nos mantienen informados sobre amigos y familiares.

Es un cambio en nuestra vida social que históricamente ha sido aceptado. En su mayoría, hemos saltado al mundo digital con poca vacilación o consideración por nuestro tiempo y relaciones en el mundo real.

En 2022, sin embargo, ese sentimiento parece estar cambiando.

De hecho, los estudios han demostrado que los jóvenes están comenzando a alejarse de las redes sociales, anhelando conexiones reales y significativas que son más valiosas que vivir completamente a través de una pantalla.

Aquí para satisfacer esta necesidad y alimentar nuestro floreciente deseo de una Internet más íntima está IRL ("In Real Life"), una aplicación que se está convirtiendo rápidamente en la forma más rápida de construir comunidades tanto en línea como fuera de línea.

Al hacerlo, busca poner lo 'social' (se define aquí como 'que necesita compañía y, por lo tanto, es el más adecuado para vivir en comunidades') en las redes sociales.

Esto se refiere particularmente a la Generación Z, un grupo demográfico que cada vez más dirige su atención a plataformas grupales como fogatas digitales gracias a la pandemia, que transformó nuestras herramientas de comunicación y servicios de videollamadas.

"Los grupos son un área crítica en las redes sociales, ya que las personas continúan dejando de comunicarse principalmente en fuentes públicas y chats privados", dice el cofundador, Abraham Shafi, con quien tuvimos la oportunidad de hablar.

“Otras plataformas sociales tienen que ver con reclutar seguidores. Creemos que es mejor y más sostenible cultivar comunidades significativas dando a todos una voz y un sentido de pertenencia a través del poder de construir comunidades duraderas en línea y en el mundo real”.

Este es exactamente el espíritu de IRL, que originalmente irrumpió en escena hace un par de años, pero solo recientemente comenzó a ganar fuerza a la luz del cambio gradual de mentalidad de los dependientes de la tecnología.

En esencia, busca ayudar a las personas a encontrar a su gente, para permitir el espectro completo del comportamiento humano más allá de los límites por los que las redes sociales ahora son famosas: obtener una audiencia, lo que, como explica Abe, solo es bueno para algunas cosas.

 

"Los grupos y las comunidades son una idea completamente diferente, tienen más que ver con la igualdad de voces y la participación que con una sola persona gritando a través de un megáfono", dice. "Es donde tiene lugar la auténtica interacción social".

Por supuesto, dado el rápido crecimiento de IRL en los últimos tiempos, se plantea la pregunta de cómo la empresa pretende mantener la intimidad, promocionada como su enfoque principal.

Sin embargo, Abe nos asegura el trabajo incansable que él y su equipo están haciendo para enhebrar la aguja entre la expansión y una sensación de unión genuina.

"Descubrir cómo permitir que ambas cosas existan al mismo tiempo es nuestra obsesión", explica.

“Para nosotros, para ser íntimos, la plataforma debe sentirse como un espacio seguro. Cuando es un producto que se trata de reunirse, descubrir nuevas amistades y organizar eventos basados ​​en pasiones compartidas, debe crear reglas que ayuden a los usuarios a sentirse cómodos participando”.

Curiosamente, las "reglas" a las que Abe se refiere aquí no son necesariamente restrictivas como sugiere el término.

Debido a que IRL está tan centrado en la comunidad, son los usuarios los que tienen el control, ellos son los que tienen el poder de identificar si las discusiones se vuelven abrumadoras y, en consecuencia, menos íntimas.

"Siempre estamos buscando miembros súper activos para ungir como administrador, los grupos específicos requerirán cosas específicas y depende de ellos decidir qué deben decir o hacer los usuarios por adelantado para obtener acceso", dice Abe.

'Además, IRL puede parecer un mensajero, pero estamos lanzando cosas como 'threading' para mantener las conversaciones organizadas y de alta calidad. Herramientas que permiten condensar intercambios a gran escala en canales más personalizados.'

Una de esas herramientas es la función de encuestas enormemente popular de IRL.

No solo es un "gran rompehielos", ya que les permite a los usuarios ver fácilmente en qué intereses están unidos, sino que también puede conducir a grupos de trabajo donde, según cómo vote, puede ingresar a un chat con un máximo de 50 personas. y hablar exclusivamente sobre una opinión que compartes.

Muchas de estas comunidades ya están floreciendo, en torno a temas tan variados como la música, las celebridades, los deportes, los problemas ambientales, la política, la moda, la comida y los viajes (por nombrar solo algunos que están siendo explorados actualmente por IRL). veinte millones usuarios activos mensuales y contando).

Esto nos lleva a lo que es más integral para IRL, ayudar a los usuarios con su migración de interacciones virtuales a en persona. Lejos de la tendencia de las plataformas alternativas de fomentar una cultura poco saludable de dependencia de la pantalla, empodera activamente a los usuarios para salir, literalmente, en la vida real.

"La parte superior del embudo es 'Estoy interesado en esto, así que me uniré al grupo y lo discutiré'", dice Abe.

“Una vez que te sientes cómodo con esas personas, el siguiente paso lógico es encontrarnos, que es el momento más íntimo en mi opinión. Porque eso es lo que hacen las personas con intereses compartidos, ya sea en línea o fuera de línea, se conectan. La forma en que lo vemos es conectar a las personas ayudándolas a unirse a un grupo y comenzar a chatear, luego, a medida que construyen esa comodidad entre ellos, naturalmente se encontrarán.'

Es por esta razón que IRL se preocupa más por la intención que por la atención cuando se trata de monetización, para evitar que sus usuarios pierdan de vista para qué están allí.

En lugar de rastrear el tiempo dedicado al producto e inundar la página de inicio con anuncios, IRL prevé que el papel de las marcas sea manifiesto, mediante el cual pueden crear actualizaciones automáticas y notificaciones automáticas siempre que cumplan con los términos del destinatario.

Esto se suma a la opción para que los usuarios se conecten con las marcas tanto a través de sus páginas de eventos como de hilos de mensajes directos, esta última una característica inherentemente atractiva especialmente para la Generación Z, ya que medir las intenciones de quiénes están comprando de primera mano puede ser invaluable en la era de la poca transparencia.

"Todas las redes sociales están jugando el juego de la atención en este momento, si vas a Instagram, por ejemplo, necesitan mantenerte allí el mayor tiempo posible", dice Abe.

No lo somos. Pensamos en monetizable intención, también conocido como llevándote a otro lugar y ayudándote a encontrar lo que estás buscando porque el juego de la atención es por lo que todos compiten y es básicamente una carrera hacia el fondo. Mantener nuestra distancia nos permite ser más auténticos, significativos y valiosos para nuestros usuarios”.

El "juego de atención" al que se refiere Abe es predominantemente visible en TikTok que, a pesar de ser sin duda el medio más rápido para reunir seguidores en este momento, se inclina en gran medida a fomentar el voyerismo puro.

Esencialmente, los creadores están luchando eternamente con la acumulación de incomprensibles cantidades de seguidores que consisten en muy pocas personas realmente comprometidas con lo que hacen, aquellas más atraídas por el desplazamiento sin sentido que por desarrollar una conexión significativa con quienes están viendo.

Afortunadamente, IRL está presentando una solución a este problema con su próximo Programa de Asociación Comunitaria.

El objetivo final es convertirse en una simbiosis entre la audiencia y la comunidad al ayudar a los TikTokers exitosos a fortalecer sus lazos con fanáticos dedicados y seleccionar grupos de sus voyeurs.

"Como TikToker con seguidores, IRL me ha permitido conectarme con mi audiencia y la industria, a través de la construcción de una comunidad", profesa WildCard, un músico que ya usa IRL de esta manera.

“Ha facilitado que los artistas de mi comunidad se reúnan no solo en línea, sino que creen conexiones y amistades en la vida real entre ellos. Ha cerrado la brecha y les ha dado un lugar para ser ellos mismos y crecer.'

Dirigido por personas, no por algoritmos, IRL hace una pausa en la fugacidad de la que parece que ya no podemos escapar en línea.

Al trabajar proactivamente para inspirar y hacer crecer las comunidades del mañana, se está poniendo un compromiso significativo, que es más que un mero recuento de seguidores, al frente y al centro en el futuro de cómo elegimos usar nuestros dispositivos.

"A través de nuestra plataforma, estamos seguros de que podemos dar voz a todos, cambiar el paradigma social y, en última instancia, hacer que la comunicación social sea más significativa", finaliza Abe.

En un momento en que la sobresaturación implacable se ha convertido en la norma, IRL presenta un camino claro para forjar conexiones duraderas, y estoy seguro de que puede estar de acuerdo con nosotros cuando decimos que esperamos que esté aquí para quedarse.

 

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