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Exclusivo: Charlando con los activistas de la Generación Z Jeremy y Michelle

Michelle y Jeremy son hermanos del oeste de Kenia que se describen a sí mismos como enérgicos ambientalistas. Su sueño es mejorar la limpieza de nuestros océanos y construir mejores hábitats para la vida acuática. Crearon una aplicación para hacer precisamente eso.

Michelle, una estudiante de último año de 16 años de la escuela White Oaks, Kisumu, es cofundadora de Osiepe Sango (Friends of Sango), una organización no gubernamental que ayuda a mejorar el ecosistema del lago Victoria.

Es una amante de la música y toca el piano y el bajo. Una ferviente oradora que ama la economía y la literatura, también es embajadora de Ocean Heroes. Impresionante.

Su hermano menor Jeremy, mientras tanto, está en noveno grado y es un apasionado del diseño 3D. Está utilizando su conocimiento tecnológico para redescubrir la condición original del lago Victoria y aprender cómo se puede restaurar a través de nuevas tecnologías. También es cofundador de Osiepe Sango.

Durante nuestra llamada de Zoom, los burbujeantes Michelle y Jeremy hablaron sobre cómo surgió por primera vez su amor por el medio ambiente.

Ambos crecieron alrededor del lago Victoria. En 2018, mientras caminaban con su primo por las costas, vieron contaminación por plásticos en todo el agua: platos, pantuflas, botellas y todo lo demás.

Aunque tenían el deseo de remediar la situación, los compromisos escolares los mantuvieron demasiado ocupados como para dedicar tiempo a buscar posibles soluciones, hasta 2020.

Crédito: Derrick Wachaya

Durante la primera oleada de Covid-19 que llevó al cierre nacional en Kenia, Michelle asistió al campo de entrenamiento virtual Ocean Heroes.

Asistieron más de cuarenta jóvenes de los cinco continentes. Sus compañeros le preguntaron sobre el lago y la consideraron como una fuerza guía para un cambio ambiental positivo. Fue entonces cuando se dio cuenta de que tenía que actuar.

"Durante el primer cierre del año pasado, tuvimos más tiempo libre y decidimos explorar Internet para averiguar qué podíamos hacer con respecto al lago", dijo Michelle.

Jeremy, un entusiasta de la tecnología, se centró en la investigación en línea mientras su hermana estudiaba los ecosistemas del lago.

Recopilaron datos con la ayuda de su madre, recogieron plástico a lo largo de las orillas y lo clasificaron en tipos específicos.

Las botellas de agua encabezaron la lista como el artículo más común, con seis marcas diferentes encontradas. "No se puede resolver un problema sin conocer su causa raíz", explicó Michelle. A continuación, tenían que averiguar de dónde procedían los plásticos y cerrar la brecha entre el proveedor, el consumidor y la eventual contaminación.

Descubrieron que la vida silvestre en el lago ha sufrido. De hecho, los peces de agua dulce se han visto gravemente afectados y la mayoría de ellos ya no están disponibles en la zona debido a la contaminación y el cambio climático.

'Mi mamá nos contó sobre algún tipo de pescado frito que solía comer en ese entonces, que hoy en día no está por ninguna parte. Me he estado preguntando durante todos estos dieciséis años que he vivido, ¿qué pasó realmente con nuestro lago?

En 2020, Mitchell, Jeremy y su madre fueron a una instalación gubernamental en Kisumu, el Instituto de Investigación y Desarrollo Industrial de Kenia (KIRDI).

Conocieron a dos jóvenes ingenieros que escucharon sus ideas y les dieron una nueva confianza. Mitchell dice que no estaba segura de que toda una instalación gubernamental escucharía y alentaría sus ideas sobre el medio ambiente a su edad, y mucho menos la llevaría a una sala de conferencias para una reunión individual.


Los inicios de la creación de una aplicación

"Al estar de acuerdo con KIRDI sobre la importancia de la sostenibilidad y un proyecto de reciclaje para frenar la contaminación plástica, tuvimos que visitar la Autoridad Nacional de Gestión Ambiental (NEMA) para recopilar datos", dijo la sonriente Michelle.

En NEMA, se les informó sobre la política de plástico en Kenia y lo que la organización está haciendo para combatir la contaminación por plástico.

Desde allí, fueron dirigidos al Instituto de Investigación Marina y Pesquera de Kenia (KMFRI). Conocieron al Dr. Chris, el Director Asistente del Centro, quien los invitó a trabajar con su Programa de Voluntarios de Lake Debris y participar en las limpiezas semanales de la playa para recolectar y analizar la basura.

La limpieza a lo largo de Kisumu inspiró la creación de una aplicación, y Jeremy está a la vanguardia de la iniciativa.

Gracias a la asistencia de KMFRI, la aplicación aún se encuentra en una etapa temprana y, una vez completada, los usuarios deberán ingresar su nombre, ubicación y cargar los tipos y la cantidad de plástico recolectado en su ubicación específica.

Utilizando tecnología GIS, la aplicación dirigirá automáticamente al usuario a la planta de reciclaje más cercana para garantizar una gestión adecuada de los residuos de los plásticos recogidos.

Michelle y Jeremy tienden a centrarse en los jóvenes y los problemas que les afectan. "Queremos centrarnos y dirigirnos a los jóvenes que participan en la limpieza y pueden utilizar la aplicación en su beneficio", dijo Jeremy.

Apuntar a un país donde la Generación Z representa más de la mitad de la población total es un impulso para garantizar que las costas del país estén más limpias.

Michelle agrega que 'la falta de conciencia ha afectado al país y, como Generación Z, hemos aprovechado Internet para encontrar información. Nos gustaría hacer que los sistemas sean más eficientes para nuestro crecimiento como nación y como continente ”.


Desafíos a los que se enfrentan los jóvenes activistas

Los dos se han enfrentado a varios desafíos como creadores de cambios emergentes.

Hicieron malabares con el personal de la escuela, gestionaron varias campañas y organizaron cumbres para educar e informar a las personas sobre la importancia del medio ambiente.

Como dijo Michelle, "hoy en día nos gustaría poder tener 36 horas al día; el tiempo es tan limitado de nuestro lado y tenemos mucho que hacer".

Además, el dúo mencionó que tratar con personas que no son apasionadas por la conservación del medio ambiente es un desafío, especialmente dada su edad.

Las generaciones mayores no los toman en serio cuando se trata de educación y aprendizaje. Este ha sido un gran desafío en África, donde las personas mayores tienden a tomar decisiones mientras que las generaciones más jóvenes se ven obligadas en gran medida a escuchar.

Esta narrativa ha hecho que los miembros de la Generación Z se sientan sin voz en la mayoría de las áreas del desarrollo y la política.

Según Jeremy, algunos compañeros no confían en lo que están haciendo actualmente y las oportunidades de investigación no son fáciles para los jóvenes, ya que son caras tanto en tiempo como en recursos. En pocas palabras, es necesario que más miembros de la Generación Z se sumen y examinen los problemas a largo plazo que afectan a sus áreas locales.

 

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Estrategias para la conservación ambiental efectiva en África

El dúo ambiental aconseja que las naciones africanas deben cambiar las políticas relacionadas con la conservación del medio ambiente y alentar a las personas a proteger activamente la vida silvestre cercana.

Los jóvenes deben tener la oportunidad de explorar problemas a través de Internet y otros recursos educativos públicos. Todos merecen poder aprender y dedicar tiempo a tener un impacto positivo en el medio ambiente.

Si bien Kenia tiene las leyes ambientales más estrictas de África, el gobierno y el continente en su conjunto deben hacer más para proteger la naturaleza.

Según Michelle, en general, los miembros de la Generación Z están haciendo más que los millennials en términos de cambio social. Esto se debe a tener recursos más cercanos e información confiable.

Los jóvenes tienen la oportunidad de comprometerse con la crisis climática a una edad más temprana y, como resultado, han hecho más para ayudar al medio ambiente y a los asuntos oceánicos.

Tener activistas adolescentes involucrados en varios diálogos sobre el cambio social favorecerá a las generaciones futuras, muchas de las cuales actualmente dependen completamente de la tecnología para resolver problemas.

Hacer limpiezas, plantar árboles y hacer pequeños actos, como cerrar el grifo después del uso, es crucial, y si todos, independientemente de la edad, adoptan estas prácticas, podríamos ver diferencias reales.

Michelle dice que los problemas africanos no deberían resolverse por completo a través de las prácticas occidentales, y África puede diseñar sus propios sistemas de cambio que complementen a Occidente.


Consejos para los jóvenes africanos de la generación Z y el mundo

Jeremy dice que los jóvenes hacedores de cambios deberían investigar los problemas y referirse a lo que otras personas están haciendo para resolverlos.

La generación actual no debe tener miedo de comenzar a hacer cambios, o sentirse intimidada para pedir ayuda en situaciones que pueden cambiar los medios de vida de las personas.

"Colaborar con personas de ideas afines es una buena estrategia para generar un impacto como equipo", concluye Jeremy.

'Mira alrededor. Ese problema que te cabrea, ¿qué puedes hacer para solucionarlo? Michelle agrega.

Unir a las personas es el objetivo primordial para generar cambios. No tener habilidades no debería ser una barrera y al atraer a más personas a través de las redes sociales, podemos unir a millones de países y generaciones.

 

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