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Estudiante gana premio de diseño por pez robot recolector de microplásticos

Un estudiante de la Universidad de Surrey ha diseñado un pez robot capaz de filtrar vías fluviales para recolectar microplásticos. El código digital también es de código abierto, por lo que cualquiera que tenga acceso a una impresora 3D puede crear el suyo propio.

Los microplásticos son una amenaza ecológica que solo han entrado realmente en el discurso global en los últimos años.

hacer las paces con 92 % de los aproximadamente 5.25 billones de objetos de plástico que flotan en la superficie del océano, estos diminutos restos de polímeros intoxican las vías fluviales de todo el mundo y dañan la biodiversidad. A concerniente al estudio en marzo incluso detectó microplásticos en la sangre de la mayoría de los participantes humanos.

Ahora sabemos que lograr un verdadero dominio sobre la crisis del plástico depende de nuestra capacidad para recolectar estos pequeños fragmentos de plástico, así como los artículos desechables estándar.

Sin embargo, a día de hoy, no existe un estándar a gran escala para eliminarlo y todavía estamos sopesando varias soluciones diferentes.

Afortunadamente, otro proyecto de este tipo ha surgido recientemente de una vía poco probable: una tarea de diseño de un estudiante en la Universidad de Surrey. El profesor de robótica, el Dr. Robert Siddall, encargó a su clase que presentara ideas para dispositivos prácticos inspirados en animales, y los resultados no decepcionaron.

Un ingenioso diseño de Eleanour Mackintosh se destacó de inmediato y obtuvo el primer premio entre innumerables propuestas internacionales, lo que significa que la universidad tuvo que darle vida.

Ahora se ha transformado de la etapa principal en papel a varios prototipos diferentes. Su idea consistía en utilizar peces robóticos impresos en 3D para enjambrar de forma autónoma vías fluviales y extraer microplásticos.

Aproximadamente del tamaño de un salmón real, el dispositivo hace circular constantemente el agua a través de un conjunto de branquias artificiales revestidas de malla, depositando microplásticos en un recipiente interno mientras nada.

Retirados a intervalos regulares, los microplásticos pueden ser reciclados por empresas especializadas antes de que Gillbert vuelva a la acción.

Los motores mantienen ambos conjuntos de aletas en movimiento perpetuo, y una IA conectada a sensores frontales evita que la unidad se estrelle contra objetos en la naturaleza. Apodado de manera divertida por Mackintosh como 'Gillbert', también brilla... solo porque sí.

En el espíritu de apertura y colaboración global, el diseño inicial de Gillbert es de código abierto para que cualquiera pueda crear su propia iteración del pez robot, siempre que tenga acceso a una impresora 3D y permiso para hacerlo a lo grande.

Hablando sobre la competencia, Siddall declaró: 'No sabemos dónde termina la gran mayoría del plástico vertido en nuestras vías fluviales. Esperamos que este pez robot y sus futuros descendientes sean los primeros pasos en la dirección correcta para ayudarnos a encontrar y, eventualmente, controlar este problema de contaminación plástica”.

Programas de Concurso de Robótica Natural regresa nuevamente el próximo año, así que tal vez comience a cargar sus ideas ahora.

¿Un rover de desguace de trampas para la caza furtiva de puntos calientes, un dispositivo de captura de carbono deslizante? El cielo es el límite.

 

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