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Cómo Elizabeth Holmes empujó los límites de la cultura del ajetreo

Una vez comparada con Steve Jobs por sus aparentes avances en tecnología de la salud, la exempresaria Elizabeth Holmes es ahora un fraude criminal. Su condena refleja la implacable cultura de bombo publicitario de Silicon Valley y podría tener implicaciones mucho más allá de su sentencia.

Para muchos entusiastas de la tecnología y aspirantes a empresarios, Silicon Valley es las Lugar para estar.

Hogar de las marcas más grandes del mundo, incluidas Google, Facebook y Apple, este centro californiano es responsable de moldear a muchos de nuestros empresarios más ricos e influyentes.

Elizabeth Holmes, ex directora ejecutiva de una empresa médica privada Theranos, fue uno de estos maravillosos inventores multimillonarios. Apareció en la portada de Forbes en 2014 como la "mujer multimillonaria más joven hecha a sí misma" y los expertos la consideraban el "próximo Steve Jobs" del mundo de la medicina.

Theranos prometió a los inversores y consumidores un método rápido y sin dolor para realizar análisis de sangre, utilizando solo una pequeña cantidad de líquido a través de un nanocontenedor. La sangre recolectada se pasaría a través de un dispositivo llamado 'Edison' que luego podría diagnosticar y detectar una gran variedad de problemas de salud.

Suena genial, ¿verdad? El problema era que el dispositivo de Edison no funcionaba. No pudo dar a los pacientes información precisa. Una investigadora en 2013 dijo que sus resultados indicaban que tenía anteriormente tuvo un aborto espontáneo, por ejemplo, que era completamente falso.

Cuando fue entrevistado por la prensa, Holmes se negó a discutir cómo funcionaba su dispositivo, citando su miedo a los competidores potenciales como justificación para permanecer con los labios apretados. Su estrategia valió la pena.

Los grandes inversores inyectaron toneladas de dinero en Theranos, a pesar de su cuestionable legitimidad médica y la mística que rodea su uso de la tecnología. Rupert Murdoch, Tim Draper, Larry Ellison e incluso la cadena minorista Walgreens estaban respaldando el proyecto, con Holmes asegurando $ 9.1 mil millones de dólares en su ronda de financiación de la Serie B en 2006.

Avance rápido quince años después y las cosas no son exactamente tan rosado En 2015, un Investigación del Wall Street Journal se enteró de la ciencia inestable y las promesas exageradas de Theranos, lo que llevó a un eventual cierre de la empresa y al arresto de Holmes.

A principios de 2022, Holmes fue declarado culpable de defraudar a los inversores con tres cargos adicionales de fraude electrónico y podría recibir hasta veinte años de prisión por cada delito. Enfrentó once cargos en total y fue declarada inocente de cuatro, y el jurado dejó los tres restantes sin decidir.


¿Cómo refleja Silicon Valley y la cultura empresarial más amplia?

Si Holmes termina pasando décadas en prisión es discutible, y si bien fue condenada por fraude, fue solo en relación con sus inversores y no por el daño potencial que su empresa podría haber infligido a pacientes que no lo sabían.

Su historia de sobrevender un sueño, falsificar documentos y pruebas para apaciguar a los inversores y poner en peligro el bienestar de los demás en aras de la gloria individual no es aislada.

Silicon Valley es abundante con aspirantes a negocios que intentan convertirse en los próximos favoritos de la industria, independientemente de si tienen un producto real o una idea para vender.

Esta búsqueda incesante de riqueza y notoriedad se combina con una obsesión milenaria por el espíritu empresarial "hecho a sí mismo", la creencia de que cualquier mercado está plagado de explotaciones y ganancias personales cuando se utilizan las tácticas correctas.

Se puede ver un enfoque similar en el éxito individual a través de la cultura de los influencers, a través de las plataformas de redes sociales y los programas de telerrealidad que venden una personalidad, una idea o un sentimiento sobre un producto tangible o una solución a un problema genuino.

TikTok e Instagram están llenos de publicaciones y videos que resaltan este fenómeno, y no es de extrañar. Gen Z en particular están tan obsesionados con los ingresos propios.

La cultura del 'ajetreo secundario' enfatiza un nivel absurdo de productividad y promueve el ideal de que todo el de nosotros podemos convertirnos en multimillonarios con la cantidad adecuada de trabajo y esfuerzo, incluso si no tenemos nada que vender a los inversores o consumidores más que aire caliente.

Los comentarios recientes de Molly Mae sobre 'todos tienen las mismas veinticuatro horas' se han enfrentado a reacciones violentas por exponer esta mentalidad, y existe en todos los peldaños de la escalera capitalista, desde pequeños influencers de Instagram hasta los nombres más importantes de Silicon Valley.


¿Cuáles podrían ser las ramificaciones en el futuro?

Algunos comentaristas han señalado con razón que Holmes se ha enfrentado a un intenso escrutinio por sus actividades en comparación con muchos hombres dentro de las mismas industrias que han operado bajo una cuota similar de 'fingir hasta que lo consigas'.

Es difícil saber si esto será verdaderamente provocar un cambio cultural en Silicon Valley.

Mientras haya potencial para que los magnates de los negocios penetren en la cultura dominante y generen ganancias increíbles, siempre habrá actividad fraudulenta detrás de escena. La promesa de riqueza, éxito y todos los frutos de la hazaña capitalista sigue siendo demasiado tentadora para ignorarla.

Quizás lo más importante es que el caso Holmes es un ejemplo muy público de los peligros que conllevan la inversión y el espíritu empresarial modernos. Expone lo fácil que puede ser para las empresas convencer incluso a los inversores más experimentados para que desperdicien cientos de millones en productos y servicios defectuosos.

El largo juicio de Holmes y el castigo aparentemente severo tienes Sea una advertencia para los fundadores de que hacer todo lo posible para apaciguar a quienes les arrojan dinero puede tener consecuencias. Queda por ver si este será realmente el caso.

Intentar ganar dinero y un nombre por cualquier medio necesario es un rasgo generacional que se extiende a través de Millennials y Gen Zers. En muchos sentidos, una idea y un sueño se ha vuelto más valioso que la realidad, al menos para algunos.

Es poco probable que Silicon Valley cambie, pero tal vez sea hora de que dejemos de elogiar tanto a los directores ejecutivos individuales y, en su lugar, miremos hacia adentro, al sistema que alienta a fingir hasta que eres rico más allá de tus sueños más salvajes.

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