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Un nuevo estudio dice que hay microplásticos en tus bolas

Un número creciente de estudios encuentran microplásticos dentro de los testículos de humanos y perros. Los científicos anticipan que esto tendrá repercusiones en la fertilidad y la reproducción.

Los plásticos están ahora permanentemente arraigados en la vida moderna. Se utilizan en casi todas las industrias y ahora, pequeñas partículas de plástico invisibles se están haciendo un hogar dentro de nuestros cuerpos.

Se han encontrado microplásticos en torrente sanguíneo humano, cerebroy los pulmones. Incluso han sido encontrado en placentas, pero simplemente no hay forma de evitarlos. Los actos de mantenernos vivos, incluidos beber, comer y respirar, son formas en que consumimos microplásticos sin saberlo.

Los contenedores de alimentos arrojan microplásticos sobre nuestros alimentos y los microplásticos que se desprenden de nuestra ropa y de las botellas de bebidas de un solo uso que compramos con regularidad. Los neumáticos de los automóviles, por ejemplo, desprenden microplásticos que vuelan en el aire que respiramos mientras caminamos por la calle.

Ahora se han encontrado en los órganos reproductivos de los hombres.

construyendo a partir de un pequeño estudio completado en China el año pasado que descubrió microplásticos en testículos y semen humanos, según un nuevo estudio publicado este mes en el Journal of Ciencias toxicológicos ha descubierto que los microplásticos se acumulan en los testículos de humanos y perros.

Cuestiona las implicaciones para la salud de estas partículas en el sistema reproductivo de los animales, incluidos los humanos.

 

Mirando la investigación

El estudio examinó los testículos de dos docenas de hombres, obtenidos de autopsias en 2016. Las edades de los hombres en el momento de la muerte estaban entre 16 y 88 años. También examinó los testículos de 47 perros que habían sido castrados recientemente.

La decisión de investigar la presencia de microplásticos en los órganos reproductivos de los perros se basó en que estos animales comparten un entorno muy unido y similar al de los humanos.

Inmediatamente, el equipo de investigación descubrió una amplia gama de tipos de microplásticos en muestras tanto humanas como animales.

El polietileno, también conocido como PE, fue el plástico presente más predominante. Esto no es sorprendente, ya que es el plástico más utilizado en todo el mundo y se utiliza en envases de productos, bolsas de un solo uso y otros productos para el hogar.

 

En lugar de contar manualmente la cantidad de partículas de microplástico presentes, los investigadores disolvieron el tejido biológico de los testículos y separaron los sólidos. En un hallazgo sorprendente, lo que quedó fue un 75 por ciento de plástico, una concentración extremadamente alta.

Al examinarlos de cerca, los investigadores observaron que la forma de los microplásticos era "similar a un fragmento" y "puñalada" debido a que se rompían con el tiempo y se ingerían. Expresaron su preocupación por esto, ya que las partículas pequeñas pueden afectar la funcionalidad de las células biológicas.

Uno de los investigadores, John Yu, se sorprendió al descubrir que el sistema reproductivo masculino se había visto afectado en absoluto, considerando que la barrera hemato-tejida que rodea estos órganos es especialmente estrecha.

Yu también señaló que la exposición a los microplásticos puede ser aún peor para las generaciones más jóvenes ahora que hay "más plástico que nunca en el medio ambiente". Sospecha que se revelarían hallazgos similares si se investigaran los órganos reproductores femeninos.

 

¿Qué significa esto para la fertilidad y la reproducción?

A estudio de la Universidad de México encontró que las concentraciones de microplásticos en los testículos humanos eran tres veces mayores que las encontradas en los perros.

Los científicos sospechan que los microplásticos están llegando al sistema reproductivo a través del intestino, adhiriéndose a partículas de grasa que se metabolizan y luego se liberan por todo el cuerpo.

Esto está sucediendo sin nuestro conocimiento y las consecuencias de este proceso aún son difíciles de entender.

De hecho, los productos químicos utilizados para crear plástico tienen el potencial de alterar las células y los tejidos de los órganos principales, al mismo tiempo que filtran sustancias químicas que alteran el sistema endocrino y que podrían afectar el sistema reproductivo humano al disminuir el recuento de espermatozoides y reducir la fertilidad en las mujeres.

Sin embargo, los científicos se apresuran a recordarnos que estos estudios aún se encuentran en sus primeras etapas y requieren más investigación para poder sacar conclusiones concretas.

Lo que se puede deducir de estas revelaciones es que se necesitan más acciones para reducir y, eventualmente, eliminar la producción de plástico de la sociedad. El plástico puede resultar conveniente por un momento, pero una vez desechado, se convierte en un problema para siempre.

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