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Vanessa Nakate nombrada Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF

La activista climática de 25 años Vanessa Nakate fue nombrada recientemente Embajadora de Buena Voluntad del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF). Este reconocimiento se produce después de una campaña de cambio climático de 3 años en la que se dirigió a los líderes mundiales en las cumbres COP25 y COP26.

Vanessa es una conocida activista climática de África Oriental de Kampala, Uganda.

Se inspiró en las huelgas escolares de la activista sueca Greta Thunberg que ganaron impulso a nivel mundial y comenzó su propia campaña climática, protestando durante meses en la puerta del parlamento de Uganda en 2019.

Desde entonces, ha fundado Rise Up Climate Movement, una voz amplificadora para los activistas africanos en el escenario mundial.

Durante su discurso de aceptación en Nueva York, dijo: "Como Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF, será mi primera responsabilidad traer las voces de los niños y las personas marginadas a las conversaciones donde antes estaban excluidos".

"Esta función en UNICEF me brindará más oportunidades para conocer a niños y jóvenes en los lugares más afectados por el cambio climático y una plataforma ampliada para abogar en su nombre".

Según UNICEF, los países del Cuerno de África (Kenia, Somalia, Djibouti, Etiopía) se enfrentan a una de las peores sequías relacionadas con el clima que afecta a más de 20 millones de personas.

Aproximadamente 3.7 millones de personas han sido desplazadas internamente en Somalia, junto con 4.2 millones de personas en Etiopía y 800,000 refugiados.

La sequía en estos países ha afectado a más de 10 millones de niños, muchos de los cuales se enfrentan a la violencia cuando buscan agua lejos de los adultos.

La falta de agua limpia los ha puesto cada vez más en riesgo de enfermedades peligrosas como el cólera, la fiebre tifoidea y la diarrea, que son fatales para los niños menores de cinco años. La reducción de la ingesta de alimentos nutritivos y agua limpia también ha provocado un aumento de la desnutrición.

El acceso a una educación de calidad sigue siendo un desafío en la mayoría de las áreas. Aproximadamente 15 millones de niños no asisten a la escuela y otros 3.3 millones corren el riesgo de abandonar la escuela debido a la sequía. Muchas escuelas permanecen cerradas a medida que más familias se mudan a campamentos de ayuda y algunos niños se ven obligados a buscar agua para los animales y el uso familiar.

Nakate ha sido testigo recientemente de los efectos del cambio climático en su país, Uganda, y en la vecina Kenia.

En Uganda, 29 personas murieron el mes pasado debido a las fuertes lluvias después de que dos ríos se desbordaron en la ciudad de Mbale, dejando a miles de desplazados. En la región nororiental, más de 400,000 personas se enfrentan actualmente al hambre debido a la sequía.

La reciente gira de Nakate con UNICEF a la región de Turkana, en el noroeste de Kenia, la llevó a conocer a niños que sufren de desnutrición severa debido a catástrofes relacionadas con el cambio climático. La actual situación de sequía en el Cuerno de África es la más prolongada en 40 años.

Esperamos que Nakate use su nuevo rol para el cambio social global hacia la conservación y protección del medio ambiente.

 

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