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Por qué la recuperación del turismo es agridulce

A medida que se levantan las restricciones, todos recuperamos el placer de viajar. Pero es mejor que abordemos este nuevo capítulo con cautela. 

El turismo es una de las grandes alegrías de la vida. Corrección, viaje. Viajar es una de las grandes alegrías de la vida.

La distinción es necesaria por el equipaje que lleva el turismo, tanto literal como figurativamente. Si bien la industria del turismo ayuda a mejorar comunidades enteras, fomentando el crecimiento económico, la comprensión cultural y una gran cantidad de empleos, también tiene una mala reputación.

Los turistas llenan las calles, arruinan joyas que alguna vez estuvieron escondidas en forma de restaurantes, bares y hermosos paisajes. Ellos tomar fotos odiosamente donde es inapropiado hacerlo, e incluso desfigurar monumentos sagrados.

Pero lo peor de los turistas es que todos, en algún momento, hemos sido uno.

Nos encanta ver nuevas partes del mundo, escapar del clima sombrío de nuestro suelo natal por pastos más cálidos y verdes. Entre 1998 y 2019, el número de llegadas de turistas internacionales se duplicó a 2.4 millones al año.

Esta es una razón para celebrar, si eres un magnate de la industria turística. Pero para los residentes locales y el planeta, no son tan buenas noticias.

A medida que crece la demanda de habitaciones de hotel, a los residentes les resulta cada vez más difícil pagar una vivienda local. Y con el auge de Airbnb, se están retirando edificios enteros del mercado inmobiliario y deslocalizándolos a visitantes internacionales.

El resultado es una ciudad que se transforma en una especie de supermonumento: un lugar para que la gente fotografíe y gaste dinero, mientras que los jóvenes y cualquier apariencia de la cultura local quedan desarraigados.

As Simón Kuper Como señaló el Financial Times, 'una dolorosa paradoja del turismo urbano es que las ciudades que atraen a la mayoría de los visitantes son lugares antiguos y estrechos que carecen de espacio incluso para los residentes'.

Ahora que el control de Covid-19 ha perdido su control sobre los viajes internacionales, los turistas están ansiosos.

Hemos soportado casi tres años de aislamiento, mirando las mismas cuatro paredes y navegando por la enfermedad, la pérdida y un flujo interminable de reuniones de zoom. Lo mínimo que merecemos es un poco de sol y algunas paradas culturales.

Pero mientras nuestros Instagram están floreciendo, el planeta no.

Los defensores del turismo argumentan que genera prosperidad económica, crea empleos y fomenta el entendimiento intercultural. Pero la afluencia masiva de visitantes pone a prueba los ecosistemas locales, acelera la deforestación e intensifica la contaminación.

Además, la huella de carbono que dejan los viajes aéreos es uno de los principales contribuyentes al cambio climático. El resurgimiento de los viajes internacionales después de la pandemia solo ha exacerbado el problema.

A medida que los turistas viajan por todo el mundo, las emisiones de carbono liberadas en la atmósfera exacerban la crisis climática, lo que dificulta cada vez más el logro de los objetivos climáticos globales.

Los defensores del turismo argumentan que genera prosperidad económica, crea empleos y fomenta el entendimiento intercultural. Sin duda, el turismo puede ser una poderosa herramienta para el desarrollo económico, especialmente en los países en desarrollo donde contribuye significativamente al PIB.

Sin embargo, el enfoque debe pasar de la cantidad a la calidad.

Algunas ciudades incluso están comenzando a disuadir activamente a los turistas, que alguna vez se consideraron faros de crecimiento económico.

Amsterdam, que está invadida por europeos borrachos y alborotadores durante gran parte del año (un gran número de solteros tirados borrachos en la cuneta) lanzó una campaña reciente que intenta disuadir a los turistas británicos "molestos" de visitar la ciudad.

El vicealcalde Sofyan Mbarki también reveló planes para prohibir fumar cannabis en las calles de Ámsterdam y poner límites a las reservas de despedidas de soltero en los lugares.

Pero estas intervenciones gubernamentales son solo una parte del enfoque multifacético necesario para frenar los impactos socioeconómicos del turismo.

En un extremo de la escala, las autoridades deben implementar políticas a gran escala, como límites de visitantes y la promoción de viajes fuera de las horas pico, así como invertir en infraestructura que respalde la sostenibilidad.

La colaboración entre las comunidades locales, los gobiernos y la industria del turismo es crucial para lograr un equilibrio que proteja el patrimonio cultural y preserve el medio ambiente.

Los turistas también juegan un papel integral en la mitigación de los impactos negativos de sus viajes. Al tomar decisiones conscientes para viajar de manera responsable, respetar las costumbres locales y apoyar a las empresas que mantienen prácticas éticas, las personas pueden contribuir a un cambio positivo.

Adoptar los viajes lentos, hospedarse en alojamientos de propiedad local y participar en experiencias culturales auténticas puede fomentar conexiones genuinas con los destinos.

Al final del día, somos nosotros quienes pagaremos el precio de nuestra propia pasión hedonista por los viajes. Cuanto más abarrotemos estas gemas geográficas, menos accesibles se volverán.

En poco tiempo, son solo alimento para turistas, y el patrimonio cultural por el que una vez los amamos está enterrado bajo los escombros de sudaderas con capucha y llaveros de plástico con banderas estampadas.

El Covid-19 nos regaló a todos una ventana de reflexión. Muchos de nosotros nos reinventamos o revisamos relaciones pasadas. Quizás esta sea también una oportunidad para reimaginar los viajes como una oportunidad para aprender, apreciar y proteger el diverso patrimonio cultural y natural del mundo.

Entonces podríamos salvaguardar los tesoros de nuestro planeta para las generaciones futuras, en lugar de dejarles un legado de selfies culturalmente insensibles.

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