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Los cultivos salados pueden proporcionar una captura de carbono rentable, dicen los investigadores

La captura rentable de carbono es actualmente un poco un mito. Pero, ¿podría decirse que el conservante más antiguo de la Tierra, la sal, proporciona una solución para bloquear el carbono atmosférico en las profundidades del subsuelo?

La eliminación de carbono ahora se considera esencial para mantenerse dentro de todas las vías teóricas de calentamiento de 1.5 °C, dice el IPCC. Informe de síntesis AR6.

Dependiendo de cuán efectivamente hagamos la transición de las industrias más contaminantes lejos de los combustibles fósiles, tendremos que secuestrar activamente entre 5 gigatoneladas y 16 gigatoneladas por año para mediados de siglo.

Los métodos propuestos para hacerlo varían entre extraños, maravillosos y lamentablemente inútiles. Algunos aspectos destacados cubiertos por Thred en los últimos años incluyen el océano blanqueamiento de nubes, dispersión polvo de luna alrededor de la atmósfera de la Tierra, e incluso creando champú lleno de carbón del sistema de ducha circular de un hotel.

Ya sea que nazcan del puro entusiasmo o de la mejor ciencia cuantitativa, la gran mayoría de los proyectos de captura de carbono tienen una desafortunada característica en común: son demasiado costosos. Sin embargo, eso no quiere decir que todas las vías no puedan ser de bajo costo, y los investigadores se han sentido animados por un hito reciente relacionado con la sal.

Durante algún tiempo, los científicos han estado probando un proceso llamado agro-secuestro, en el que los cultivos de pasto hambrientos de carbono (como el pasto varilla y el miscanthus) se utilizan para extraer emisiones del aire a lo largo del tiempo antes de finalmente enterrarse profundamente bajo tierra.

Al evitar tecnología y mantenimiento costosos, este método se ha explorado durante mucho tiempo como un posible cambio de juego, aunque una falla fatal ha impedido que su promesa se materialice.

Antes de un avance reciente, cuando las bacterias descompusieron muestras de biomateriales de hierba dentro del suelo, su carbono secuestrado se volvió a liberar a la atmósfera.

Buscando superar este obstáculo en un nuevo estudio, los científicos de Berkeley recurrieron al conservante posiblemente más antiguo de la historia, la sal. Durante una prueba de campo revisada, colocaron recortes de césped llenos de carbono dentro de pozos de biomasa y los cubrieron con sal. El cambio resultó vital, ya que la hierba permaneció completamente preservada durante meses junto con todo el carbono aislado.

"El enfoque de agro-secuestro que estamos proponiendo puede secuestrar de manera estable el carbono en la biomasa seca salada durante miles de años, con un costo menor y una mayor eficiencia de carbono que estas otras tecnologías de captura de aire", concluyó el coautor del estudio, Harry Deckman.

En este último, la planta de captura de carbono más grande del mundo está programada para pronto abierto en Wyoming con el objetivo de secuestrar 5 millones de toneladas métricas de CO2 cada año para 2030. Considerado por muchos como una perspectiva poco realista, dado que $600 es el costo actual por cada tonelada de carbono secuestrado, la compañía finalmente se esfuerza por obtener $100 por tonelada utilizando métodos experimentales. materiales

A diferencia de la tecnología de captura directa de aire, los investigadores de Berkley afirman que su método de agro-secuestro ya puede ofrecer un valor significativamente mejor a solo $ 60 por tonelada de CO2, lo que significa que el proceso también sería negativo en carbono, ya que, según se informa, cada tonelada de biomasa seca captura alrededor de dos toneladas de emisiones. .

Avanzando rápidamente, el equipo ya ha elaborado una lista de plantas de alta productividad, de las cuales, en teoría, la mayoría se puede cultivar en tierras marginales y tierras de cultivo estériles. Afirman que un pozo de sal de 1 hectárea albergaría material de 10,000 hectáreas de biomasa.

Solo con esta relación de productividad, los cálculos muestran que una quinceava parte de las tierras de cultivo, los bosques y los pastos del mundo podrían ocultar la mitad de las emisiones totales de GEI del planeta.

Estas cifras obviamente representan el mejor de los casos y nos devuelven a un territorio incierto, dada la logística de asegurar tanta tierra. Sin embargo, incluso en una escala mucho más pequeña, hay razones para estar entusiasmados y optimistas sobre la bendición natural y de bajo costo de la captura de carbono.

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