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Las nuevas infecciones por el VIH entre la generación Z africana representan una amenaza para la salud

Según ONUSIDA, África subsahariana sigue siendo la más vulnerable a las nuevas infecciones continuas por el VIH entre los jóvenes de 15 a 24 años.

A pesar de los esfuerzos realizados por organismos internacionales y gobiernos para controlar las infecciones por el VIH, la pandemia de Covid-19 ha ralentizado significativamente el progreso.

El mes pasado, ONUSIDA advirtió que el mundo podría enfrentar 7.7 millones de muertes relacionadas con el sida en un período de 10 años. Los servicios habituales de prevención y tratamiento se vieron enormemente interrumpidos por la pandemia, lo que puso la vida de los infectados en mayor riesgo de enfermedad grave o muerte en comparación con los tiempos normales.


El VIH en África afecta especialmente a los jóvenes

En África subsahariana, los jóvenes siguen siendo los más vulnerables.

Según ONUSIDA, se estima que seis de cada siete nuevas infecciones por el VIH son registradas por mujeres jóvenes. Las regiones de África oriental y meridional son las más afectadas y tienen el mayor número de personas que viven con el VIH: más de 21 millones.

Países como Eswatini, Botswana y Lesotho tienen la mayor prevalencia del VIH, con Eswatini representando más del 26% de los casos en 2020. Además, África Occidental y Central podría tener un aumento en las infecciones y muertes en los próximos años como lo indica ONUSIDA.

En Kenia, un informe reciente indicó que cada día se producían aproximadamente 88 nuevas infecciones por el VIH. Las infecciones se atribuyeron al bajo uso de condones y la baja adherencia a la abstinencia.

A pesar de las diversas campañas de abstinencia y educación de diferentes organizaciones, especialmente para las edades de 15 a 24 años, es probable que la tasa de infección continúe aumentando, según los expertos.

En Botswana, a pesar de una mayor conciencia sobre el VIH, el uso de condones entre los jóvenes sexualmente activos está disminuyendo.

El sexo forzado y el embarazo en la adolescencia están aumentando debido a la pandemia, según UNICEF. Sin embargo, el país ha logrado un progreso significativo y recientemente se convirtió en el primer país con una grave epidemia de VIH en eliminar la transmisión del VIH de madre a hijo.

Solo 15 países han sido certificados para eliminar la transmisión del VIH de madre a hijo a nivel mundial y ninguno ha tenido una epidemia tan grande como la de Botswana, según la OMS.

Sudáfrica, que tiene el mayor número de personas que viven con el VIH en el mundo, estimado en 7.7 millones, la población joven es la más afectada.

La generación Z lleva la carga de la pandemia del VIH. Son especialmente susceptibles a las infecciones por el VIH y, por lo general, cuidan a los miembros de la familia que son positivos. Las personas de entre 10 y 24 años representan más del 35% de la población de África oriental y meridional, lo que representa entre 400,000 y 600,000 nuevas infecciones al año.


Frenar la situación

A pesar del repunte de las infecciones, los esfuerzos mundiales han mejorado el acceso al tratamiento con TAR. En 2020, ONUSIDA informó que el 73% de todas las personas que viven con el VIH estaban accediendo a servicios de tratamiento.

El progreso más significativo hasta ahora ha sido la disminución de las transmisiones del VIH de madre a hijo. El año pasado, el 85% del total de mujeres embarazadas infectadas estaban recibiendo tratamiento para prevenir la transmisión a sus propios bebés.

Los jóvenes africanos se encuentran actualmente en situación de riesgo y la fuerza laboral futura depende de esta población. Para revertir la situación y crear más conciencia, involucrarlos es igualmente importante.

Deben eliminarse las barreras a la participación de los jóvenes y debe ampliarse el apoyo para su compromiso y liderazgo significativos en todos los procesos y espacios de toma de decisiones relacionados con el VIH para garantizar la sostenibilidad de las respuestas.

Según ONUSIDA, solo uno de cada tres jóvenes demuestra un conocimiento preciso de la prevención del VIH.

Se debe fortalecer urgentemente el acceso a programas de educación sexual integral de alta calidad, sensibles al género y apropiados para la edad, tanto en la escuela como fuera de ella, para garantizar que los jóvenes tengan los conocimientos que necesitan para prevenir nuevas infecciones por el VIH.

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