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Este microbio volcánico podría ser la próxima frontera en la tecnología de captura de carbono

Los científicos han descubierto recientemente un organismo en aguas termales que come CO2 'asombrosamente rápido'. Esperan utilizarlo como un medio eficiente para eliminar los gases de efecto invernadero de la atmósfera.

Cuando se trata de los ecosistemas más eficientes para la captura de carbono, los manglares, la selva amazónica y los pantanos de turba son los que suelen venir a la mente.

Los científicos, sin embargo, recientemente han descubierto CRISPR un microbio volcánico que podría desbloquear una nueva frontera en este tipo de tecnología.

Conocido como una cianobacteria, el organismo se encontró en una fuente termal cerca de la isla italiana de Vulcano, donde el agua contiene altos niveles de CO2 y el ambiente de extrema alta presión, alta temperatura y nutrientes limitados le permite prosperar.

'Estas bacterias parecen crecer de forma natural en estas columnas volcánicas, utilizando de manera eficiente el abundante CO2; cuando se comparó con algunas de las cianobacterias de crecimiento más rápido descritas, la cepa fue más eficiente en la captura de carbono en varias condiciones", dice Max Schubert, Ph.D., que trabajó en el proyecto.

"También parecen haberse adaptado al entorno burbujeante y agitado de las columnas volcánicas al volverse más densos y hundirse más fácilmente, un rasgo inusual que podría resultar útil para capturar carbono y hundirlo en las profundidades del océano para su secuestro".

Según la investigadores, el insecto fotosintético verde nunca antes visto logró convertir el dióxido de carbono en biomasa más rápido que cualquier otra cianobacteria identificada.

Como resultado, esperan utilizar su apetito voraz para eliminar los gases de efecto invernadero de la atmósfera.

Hacerlo es fundamental para poner fin a la crisis climática porque, por mucho que necesitemos dejar de quemar combustibles fósiles, aspirar CO2 del aire es igual de importante si queremos limitar el daño futuro.

"Nuestro colaborador principal en Harvard aisló este organismo que creció asombrosamente rápido, en comparación con otras cianobacterias", dice Dr. Braden Tierney de la Escuela de Medicina de Harvard.

«El proyecto aprovecha 3.6 millones de años de evolución microbiana. Lo bueno de los microbios es que son máquinas que se autoensamblan. No tienes eso con muchos de los enfoques químicos para la captura de CO2.'

Los niveles cambiantes de CO2 requieren estrategias microbianas de afrontamiento

Como explica Tierney, este microbio en particular tiene otra propiedad inusual: se hunde en el agua, lo que podría ayudar a recolectar el CO2 que absorbe.

Sin embargo, a pesar de la promesa que muestra al hacer avances transformadores en la salud humana y planetaria, enfatiza que el microbio no es una panacea.

"Realmente no existe una solución única para el cambio climático y la captura de carbono", dice.

'Habrá circunstancias en las que el árbol superará a los microbios u hongos. Pero también habrá circunstancias en las que realmente desee un microbio acuático de rápido crecimiento que se hunda.

Independientemente, el descubrimiento innovador tiene el potencial de impulsar la 'bio-revolución' en la tecnología de captura de carbono y descubrir soluciones novedosas para abordar algunos de los desafíos más apremiantes que enfrenta nuestra Tierra, desde la remediación del carbono hasta la gestión de recursos y la preservación ecológica.

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