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El campo de refugiados reciclando desechos plásticos en muebles

El desierto del Sahara se ha convertido en un basurero central para los desechos plásticos de los campos de refugiados de los alrededores. Uno de ellos, en la frontera occidental de Argelia, está haciendo mella en la basura al reciclarla en muebles y artículos útiles.

Me gusta bastante de lugares en todo el mundo, el desierto del Sahara está repleto de desechos plásticos.

Sin duda habrás visto documentales y películas que muestran sus majestuosas dunas de arena que se extienden unos 9 millones de kilómetros, pero probablemente no hayas oído hablar de sus crecientes extensiones de plástico desechable.

Sin muchas alternativas de las que hablar, los campos de refugiados en las áreas circundantes se han resignado a deshacerse de sus desechos en áreas desérticas remotas durante algún tiempo. Muchos de ellos albergan a decenas de miles de personas a la vez, lo que significa que el embalaje de los suministros humanitarios se acumula rápidamente y realmente no tiene adónde ir.

En un intento por comenzar a abordar el problema, la Agencia de la ONU para los Refugiados hizo un llamado el año pasado para buscar soluciones para comenzar a reciclar de manera efectiva en toda la región. "Estaban buscando una manera de resolver dos problemas", dijo Joseph Klatt, director general de Plástico precioso – que respondió a la llamada.

Describió cómo la ONU estaba buscando por primera vez una forma de tratar con altas tasas de desempleo dentro de los campamentos, al mismo tiempo que aborda el desafío de los desechos. Como él mismo dijo, 'procesar plástico y proporcionar alguna actividad económica para los refugiados'.

Con la idea de convertir los campamentos en sus propias economías circulares y, a su vez, limitar la cantidad de desechos que se arrojan y queman, Precious Plastic envió equipos de reciclaje directamente a una instalación en Argelia para monitorear los resultados.

Después de un breve período de capacitación, los refugiados comenzaron a usar máquinas para triturar grandes cantidades de desechos plásticos y luego lavarlos y secarlos. El material resultante continúa utilizándose para formar muebles como bancos, pupitres y mesas.

"Tuvimos algunas sesiones de diseño en las que hablamos sobre lo que es posible y cómo usar este material plástico", reveló Klatt. "Entonces estaban súper entusiasmados con ideas que tenían sentido para ellos: estilos de muebles a los que estaban acostumbrados e ideas diferentes que tenían".

Después de meses de poner esto en práctica, la ONU ahora paga a los refugiados para que trabajen en el centro de reciclaje dentro del campamento. Eventualmente, planea convertirlos en copropietarios de toda la operación y crear un mercado para muebles sostenibles que puedan venderse y exportarse a ONG a nivel mundial.

Más allá de esto, el objetivo más amplio es construir instalaciones de reciclaje dentro de la mayoría de los campos de refugiados en la región del Sahara y más allá.

La dura realidad para la mayoría de quienes viven actualmente en campos de refugiados es que, con toda probabilidad, seguirán haciéndolo durante años. Proyectos como este, al menos, servirán para darles una mejor calidad de vida y perspectivas de futuro.

 

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