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El cambio climático está alterando el color de nuestros océanos

A medida que el cambio climático continúa desequilibrando los ecosistemas marinos, la investigación del MIT muestra que el color de nuestros océanos está cambiando físicamente.

Cuando hablamos de las maravillas naturales del mundo, normalmente asociamos un color intenso con la salud y la vitalidad, especialmente con la fauna y la flora.

Sin embargo, en el caso de nuestros océanos, el 'mar azul profundo' estéticamente agradable generalmente significa que la vida orgánica no es demasiado próspera. A pesar de ser marcadamente menos deseable para los asistentes a las vacaciones y los modelos de Instagram, los tonos más verdes generalmente indican áreas donde se produce la mayor actividad.

Aunque el verde también puede ser un síntoma de contaminantes, es predominantemente un subproducto de pequeños microorganismos llamados fitoplancton que proporcionan sustento a pequeños peces y crustáceos. En esencia, el color del océano es "un reflejo literal de los organismos y materiales en sus aguas", dice un equipo de investigación del MIT.

En un estudio reciente publicado en la naturaleza, revelaron que los cambios constantes en el equilibrio de estos ecosistemas marinos, debido al cambio climático inducido por el hombre, se han reflejado en cambios de color en los océanos del mundo durante las últimas dos décadas.

Aunque los cambios a veces son visibles a simple vista, las diferencias sutiles en la sombra solo son perceptibles a partir de datos satelitales que utilizan tecnología de medición de luz y longitud de onda. "Estos son cambios que realmente necesita sensores para ver, y necesita largos períodos de tiempo", dice Stephanie Dutkiewicz, miembro del equipo.

Los cambios de color pueden ocurrir orgánicamente a medida que los patrones climáticos cambian entre estaciones, ya que la vitalidad del fitoplancton depende de la energía recolectada de la luz solar.

Los eventos de viento severo como El Niño y las tormentas también pueden afectar drásticamente la abundancia de dichos organismos, aunque los investigadores afirmaron haber negado ambos factores al registrar el color fuera de los períodos de variabilidad natural.

El equipo descubrió que se estaban produciendo cambios de color en el 56 % de los océanos del mundo, y la realidad coincidía casi de manera idéntica con las simulaciones virtuales de gases de efecto invernadero realizadas previamente por Dutkiewicz. "Definitivamente es aleccionador ver que sucede en el mundo real", dijo.

Las transformaciones más drásticas se observaron en las regiones tropicales cercanas al ecuador, mientras que las muestras más cercanas a los polos fueron más difíciles de separar de los factores de variabilidad natural.

Como se eludió anteriormente, el espectro de colores cambiantes del océano se ha atribuido al equilibrio natural de los organismos que se desequilibran. En términos de fitoplancton, ciertas áreas son demasiado ricas o escasas, o tienen tipos demasiado grandes o pequeños para el orden establecido de su hábitat.

Dutkiewicz compara el fenómeno con tener demasiada lluvia en áreas que no están acostumbradas, lo que lleva a inundaciones; o muy poco en los lugares que lo esperan, amenazando con una posible sequía.

"Nuestro ecosistema ha tardado millones de años en equilibrarse", explicó. 'Si ahora lo perturbas de repente, eso tendrá consecuencias. Y muchos de ellos no van a ser buenos.

Ya sabemos que el fitoplancton es fundamental para permitir que los océanos capturar carbono atmosférico, por lo que es esencial que comencemos a aprender dónde y por qué los niveles de estos organismos están cambiando tan drásticamente.

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