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Los perros están salvando especies en peligro de extinción

Los científicos han comenzado a reclutar 'caninos de conservación' para ayudar a rastrear y proteger especies en peligro de extinción en todo el mundo.

¿Qué hicimos para merecer perros? No solo son conocidos por olfatear drogas, encontrar personas durante las misiones de búsqueda y rescate y reconocer enfermedades como el cáncer, sino que ahora podemos contar con ellos para ayudar a salvar la vida silvestre en peligro crítico de extinción.

Como sus poderosas narices son el radar perfecto cuando buscamos cosas que pueden estar ocultas a nuestra vista, organizaciones como Perros de trabajo para la conservación (WD4C) han comenzado a entrenar perros de rescate para identificar los aromas de especies que pueden estar en declive.

Para desglosarlo, mientras que los humanos pueden detectar hasta un billón de aromas diferentes (lo que en realidad es bastante impresionante cuando lo piensas), los perros dedican proporcionalmente 40 veces más de su cerebro a analizar los aromas que nosotros.

Al rastrear excrementos de animales o materia fecal con sus hocicos notablemente sensibles, pueden revelar dónde vive la vida silvestre en peligro de extinción, cuántos viven en esa área y qué puede estar amenazándolos. También es una forma no invasiva de monitorear especies que es mucho menos dañina que otros métodos de recolección como atraparlas y liberarlas.

Los perros detectores de conservación pueden ser hasta 40 veces más eficientes que los buscadores humanos en el desarrollo de datos de población y hábitat: pueden cubrir grandes áreas y terrenos accidentados, detectar especies crípticas y aromas ocultos en la vegetación profunda y hacerlo con entusiasmo y energía virtualmente ilimitados. , 'afirma el sitio web de WD4C.

WD4C entrena perros de rescate de alta energía que probablemente no serán adoptados de refugios y están en riesgo de eutanasia, poniéndolos a trabajar en nombre de otros animales y del planeta.

`` Los perros de detección de gran conservación tienen un impulso de juego obsesivo y un enfoque implacable en los juguetes. Su actitud inquebrantable los hace casi imposibles de mantener en una casa familiar, pero son miembros perfectos de la familia WD4C ', dicen.

Hasta ahora, según un nuevo estudio en el Revista de manejo de vida silvestre, los caninos de conservación han logrado llevar a los científicos a la ballena franca del Atlántico norte, los hurones de patas negras, los visones americanos, los lobos grises, los gatos monteses y los alces (por nombrar algunos).

Recientemente, su atención se centró en los reptiles y ahora se están utilizando para rastrear las heces del lagarto leopardo de nariz roma elusiva y en peligro de extinción en el Valle de San Joaquín de California. Luego, los científicos pueden recuperar muestras y determinar la genética de la población, las hormonas, el género, la dieta, los parásitos, el uso del hábitat y la salud general de las lagartijas. Increíble, ¿verdad?

El lagarto leopardo de nariz roma es una especie totalmente protegida, en peligro de extinción porque su hábitat ha sido destruido y los perros han sido invaluables para ayudarnos a comprender si los esfuerzos de conservación existentes están realmente funcionando o no.

"Tantas especies de reptiles se han visto tan afectadas", dijo Mark Statham, investigador asociado de la Unidad de Ecología y Conservación de Mamíferos de la Facultad de Medicina Veterinaria de UC Davis. "Una gran proporción de ellos está amenazada y esta es una forma realmente valiosa para que la gente pueda encuestarlos".

Dadas las vastas contribuciones que estos caninos ya han hecho a la ciencia, será interesante ver cómo se desarrolla su papel en la salvación de especies en peligro de extinción en el futuro a medida que se conviertan gradualmente en el nuevo mejor amigo de la conservación.

 

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