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Zimbabue declara estado de emergencia mientras empeora el brote de cólera

En respuesta a un brote de cólera que aumenta rápidamente, el gobierno de Zimbabwe ha declarado el estado de emergencia, reconociendo la gravedad de la crisis que se ha cobrado vidas y ha dejado a miles de personas lidiando con los efectos debilitantes de esta enfermedad transmitida por el agua.

El cólera, una infección bacteriana altamente contagiosa que se propaga a través de agua y alimentos contaminados, ha abrumado el sistema de salud de Zimbabwe y representa una amenaza significativa para la salud pública.

El brote, que inicialmente se informó en varias regiones del país, ha alcanzado ahora proporciones alarmantes, con más de 7,000 casos registrados y más de 200 muertes sospechosas de cólera.

La rápida propagación de la enfermedad ha puesto a prueba la capacidad de las instalaciones y recursos médicos. Esto es especialmente cierto en la capital, Harare, donde se han notificado más de la mitad de todos los casos confirmados.

Los hospitales superpoblados luchan por brindar atención adecuada a un número cada vez mayor de pacientes, y hay informes de escasez de suministros médicos esenciales y agua potable en todo el país.

El zimbabuense Ministerio de Salud y Atención a la Infancia (MoHCC), al confirmar un estado de emergencia activo, enfatizó la necesidad de asistencia internacional urgente para frenar el brote en medio de las inundaciones causadas por las fuertes lluvias.

Al igual que con el implacable clima extremo que actualmente azota África Oriental, la gravedad y la regularidad de estos peligrosos acontecimientos parecen intrínsecamente vinculado a las olas de calor provocadas por el cambio climático antropogénico.

Si a eso le sumamos economías pobres (como las de Zimbabwe, Malawi, Zimbabwe, Mozambique, etc.), fuentes de agua contaminadas y prácticas de higiene deficientes, tenemos el caldo de cultivo ideal para la bacteria del cólera.

También se informa que los equipos de respuesta enfrentan dificultades para llegar a las personas que necesitan asistencia debido a la inaccesibilidad de las carreteras y los daños a la infraestructura. Fundamentalmente, las inundaciones han paralizado varias unidades de tratamiento del cólera, lo que ha contribuido a un aumento de los casos en zonas condensadas.

El Ministerio de Salud se ha asociado con la Organización Mundial de la Salud (OMS) para proporcionar suministros médicos y fortalecer análisis de los datos para una mitigación eficaz del cólera en el país. 54 agentes sanitarios recibieron formación especializada la semana pasada y ya están colaborando en planes de intervención.

"Al invertir en la formación de funcionarios de información sanitaria, les estamos capacitando para tomar decisiones informadas que pueden salvar vidas y prevenir una mayor propagación de la enfermedad". explicó el Sr. Alex Goredema, Gerente de Vigilancia Rápida de Enfermedades del MoHCC.

En Harare, a la declaración de emergencia le siguió la movilización de organizaciones gubernamentales y equipos humanitarios hacia las comunidades afectadas. Hasta el momento, se están ampliando considerablemente los suministros de agua, se están aplicando métodos de control de inundaciones, hay equipos médicos de emergencia trabajando en las zonas más afectadas y se están sopesando campañas de vacunación para el futuro inmediato.

Con razón o sin ella, también recae en los ciudadanos la responsabilidad de velar por las personas mayores y los niños, ya que se los considera las poblaciones más vulnerables. Los dos principales llamamientos son que la gente utilice fuentes de agua limpia siempre que sea posible y que busque atención médica ante los primeros signos de enfermedad.

Mientras tanto, el gobierno está bajo presión para financiar medidas drásticas de mitigación para frenar el flujo de efectos mortales de las inundaciones.

No se equivoquen, la declaración de un estado de emergencia en Harare –el punto focal de la actividad económica de la nación– subraya el imperativo de una respuesta unida y rápida en todo el continente para preservar vidas y comenzar a controlar la amenaza siempre presente. del cólera.

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