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Venezuela el primer país de la historia moderna en perder todos sus glaciares

La nación sudamericana albergaba seis glaciares en la Sierra Nevada de Mérida, cinco de los cuales han desaparecido en el último siglo. El único que queda, conocido como La Corona, se ha reducido tanto debido al cambio climático que los científicos lo han reclasificado como un campo de hielo.

El único glaciar que queda en Venezuela, conocido como La Corona, se ha reducido tanto que los científicos lo han reclasificado como un campo de hielo.

Esto convierte a la nación sudamericana en el primer país en la historia moderna en alcanzar este sombrío hito.

según el La Iniciativa Internacional sobre el Clima de la Criosfera (ICCI), al menos otros cinco han desaparecido en el último siglo – Venezuela perdió el 98 por ciento de su superficie glaciar entre 1952 y 2019, debido al cambio climático que aumentó las temperaturas en la Sierra Nevada de Mérida, que se encuentra a 5,000 metros sobre el nivel del mar.

Se proyectaba que La Corona sobreviviría al menos otra década, pero monitorear el sitio en los últimos años no ha sido tarea fácil en medio de agitación política y crisis humanitaria algo nunca visto en el continente.

Como resultado, las evaluaciones acaban de descubrir que se derritió mucho más rápido de lo esperado y se redujo de más de 450 hectáreas a menos de 2.

Si bien no existe un estándar global para el tamaño mínimo que debe tener una masa de hielo para calificar como glaciar, el Servicio Geológico de los Estados Unidos dice que una pauta comúnmente aceptada es de unas 10 hectáreas.

Por esta razón, La Corona es ahora demasiado pequeña y ha sido degradada de glaciar a campo de hielo.

'En Venezuela ya no hay glaciares', profesor Julio César Centeno de la Universidad de los Andes (ULA) le dijo a la AFP. "Lo que tenemos es un trozo de hielo que tiene un 0.4 por ciento de su tamaño original".

Pero esto no ocurrió sin intervención.

En diciembre, el gobierno venezolano anunció un proyecto buscaban frenar o revertir el proceso de deshielo de La Corona cubriéndola con una manta térmica, pero ya era demasiado tarde.

Este último intento de salvar el glaciar no solo fracasó, sino que la medida generó críticas de conservacionistas que advirtieron que la estrategia desacertada podría conducir a la contaminación del ecosistema a medida que el tejido se descompone en microplásticos con el tiempo.

"La pérdida de La Corona marca la pérdida de mucho más que el propio hielo; también marca la pérdida de muchos servicios ecosistémicos que proporcionan los glaciares, desde hábitats microbianos únicos hasta entornos de importante valor cultural", said La glacióloga Caroline Clason.

Y Luis Daniel Llambí, ecologista en Adaptación en altitud, un programa para la adaptación al cambio climático en los Andes, dice que Venezuela es un espejo de lo que seguirá sucediendo si no tomamos medidas urgentes para frenar las emisiones.

"Este es un récord extremadamente triste para nuestro país, pero también un momento único en nuestra historia, que brinda la oportunidad no sólo de comunicar la realidad y la inmediatez de los impactos del cambio climático, sino también de estudiar la colonización de la vida en condiciones extremas y los cambios. que el cambio climático trae a los ecosistemas de alta montaña.'

A medida que avanza el calentamiento global y las temperaturas aumentan más rápidamente en las elevaciones más altas de la Tierra que en las tierras bajas, Indonesia, México y Eslovenia corren el riesgo de ser los próximos en quedar libres de glaciares.

Las últimas proyecciones indican que entre el 20 y el 80 por ciento de los glaciares en todo el mundo podrían desaparecer para 2100, dependiendo de las futuras emisiones de carbono.

"El fracaso de la humanidad a la hora de reducir las emisiones de CO2 significa que ya se prevé una mayor pérdida de glaciares", publicado ICCI en X.

"Pero todavía podemos salvar a muchos si se reducen rápidamente las emisiones, lo que tendrá enormes beneficios para los medios de vida y la seguridad energética, hídrica y alimentaria en todo el mundo".

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