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Un museo del Reino Unido ha reclasificado a un emperador romano como mujer trans

La decisión resalta la responsabilidad de un museo de cuestionar constantemente las verdades esperadas. 

El Museo de North Hertfordshire no es necesariamente una institución muy conocida. Ubicadas en un pintoresco ayuntamiento del sur de Inglaterra, las galerías se desvanecen a la sombra de los principales espacios culturales británicos.

Pero este pequeño museo histórico se ha puesto firmemente en el mapa después de reclasificar a un emperador romano del siglo III como mujer trans.

El emperador romano Heliogábalo (Marco Aurelio Antonino Augusto) gobernó en Roma entre 203 y 222. Ahora, el museo se referirá a ella con sus pronombres, de acuerdo con la política de la compañía de que los pronombres utilizados en sus exhibiciones serán aquellos que "el individuo en cuestión podría haber usado". ellos mismos'. (A los efectos de este artículo, haré lo mismo).

Por supuesto, no hay una forma definitiva de saber cómo se habría referido Heliogábalo a sí misma en el día a día. Pero el Museo de Hertfordshire se sintió alentado en su decisión por los textos de Dion Casio, que narraba la historia de Roma.

Dion escribió que Heliogábalo fue llamado "esposa, amante y reina" y le dijo a un amante: "No me llames Señor, porque soy una Dama". Incluso hay sugerencias de que Heliogábalo hizo que le diseñaran genitales femeninos.

Si bien los nuevos pronombres del emperador pueden sorprender a muchos, esta no es la primera vez que Heliogábalo ha sido una figura decorativa de la comunidad LGBTQ+.

El Museo de Hertfordshire tiene una moneda del líder romano que a menudo se exhibe entre otros artículos LGBTQ+ de su colección. El museo también trabaja en estrecha colaboración con Stonewall para garantizar que estas exhibiciones estén lo más actualizadas posible.

El debate sobre la identidad de género de Heliogábalo lleva mucho tiempo en el mundo académico y continúa dividiendo la opinión de los expertos.

"Hay muchos ejemplos en la literatura romana de épocas en las que se utilizaban lenguaje o palabras afeminadas como forma de criticar o debilitar a una figura política", afirmó la Dra. Shushma Malik, profesora de Clásicos de la Universidad de Cambridge.

Y Heliogábalo no fue ajeno a las críticas durante su reinado. La emperadora se ganó la reputación de líder promiscua y sexualmente desviada durante su tiempo en el poder, lo que la convirtió en una figura tremendamente controvertida en todo el imperio.

Sin embargo, el concejal Keith Hoskins ha dicho que textos como el de Dio proporcionan evidencia de que "Heliogábalo definitivamente prefería el pronombre 'ella' y, como tal, esto es algo que reflejamos cuando hablamos de ella en la época contemporánea, como creemos que es una práctica estándar en otros lugares".

Como era de esperar, la noticia de la identidad trans de Heliogábalo ha generado una respuesta mixta en línea, donde muchos cuestionan la validez de la decisión del museo.

'¿Hay evidencia de esto?' dijo un usuario, mientras que otro se hizo eco del argumento del Dr. Malik de que era poco probable que el término "dama" se hubiera utilizado literalmente en la época del reinado de Heliogábalo.

Otros simplemente se sintieron complacidos con la decisión y la consideraron innecesaria.

Sin embargo, la decisión resalta una verdad clave sobre los museos; que son vitales para nuestra comprensión de la historia y, por tanto, para nuestra percepción de nuestra propia identidad.

Los museos suelen servir como depósitos de la memoria colectiva, lo que influye en nuestra percepción de uno mismo y de la comunidad.

En el Reino Unido, donde se almacenan y exhiben artefactos culturales de todo el mundo, a menudo nos sentimos traicionados o confundidos cuando la idea del pasado que se nos presenta cambia repentinamente.

Pero también es responsabilidad de los museos cuestionar constantemente las verdades históricas aceptadas. De esta manera, siempre recibimos la información más precisa posible.

Debido a que la historia la escriben los ganadores, los hechos que se nos presentan casi siempre provienen de un hombre blanco cisgénero. Es crucial que las instituciones destapen estas historias para que voces de todo tipo puedan ser escuchadas y comprendidas.

A medida que la sociedad occidental se enfrenta a cuestiones de identidad y representación, los museos se convierten en campos de batalla donde se cuestionan las narrativas del pasado. La reclasificación de Heliogábalo nos obliga a reconsiderar las formas en que tradicionalmente se ha encasillado a los personajes históricos, lo que invita a un enfoque más inclusivo y matizado para comprender sus vidas.

La decisión del Museo de North Hertfordshire de reclasificar al emperador romano Heliogábalo como mujer trans genera importantes conversaciones sobre el papel de los museos en la configuración de las narrativas históricas.

A medida que la sociedad evoluciona, también debe hacerlo nuestra comprensión del pasado. La controversia en torno a esta audaz medida enfatiza los desafíos que enfrentan los museos al equilibrar la precisión histórica con las perspectivas contemporáneas. Porque a medida que la sociedad evoluciona, también debe hacerlo nuestra comprensión del pasado.

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