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Mercy Corps y sus socios están transformando las vidas de las niñas

En los paisajes áridos y semiáridos del norte de Kenia, donde desafíos como la sequía, la pobreza y el acceso limitado a la educación afectan de manera desproporcionada a las niñas, Mercy Corps y sus socios han dado un paso audaz para transformar vidas a través de su programa Girls Improving Resilience Through Livelihoods (GIRL). ) programa.

Recientemente visité el norte de Kenia, una región con un terreno vasto e implacable donde los roles tradicionales de género, el acceso limitado a la educación y las disparidades económicas plantean desafíos importantes para las niñas.

Factores como el matrimonio precoz, la mutilación genital femenina y las tasas de deserción escolar agravan aún más este conflicto, por lo que es crucial que organizaciones como Mercy Corps intervengan.

Con el apoyo de Feed the Future Kenya Livestock Market Systems (LMS), financiado por USAID, la iniciativa está causando sensación al empoderar a las niñas, desarrollar su resiliencia y ofrecerles la esperanza de un futuro mejor.

El programa Girls Improving Resilience Through Livelihoods (GIRL) de Mercy Corps emplea un enfoque holístico para abordar los problemas que afectan a cinco condados del norte de Kenia: Wajir, Turkana, Garissa, Isiolo y Marsabit.

Crédito: Derrick Wachaya

El programa de nueve meses tiene como objetivo mejorar la calidad de vida y las perspectivas de futuro de las adolescentes de 10 a 14 y de 15 a 19 años brindándoles habilidades esenciales para la vida, educación y oportunidades para generar ingresos.

Al sentarme a hablar con varios miembros, rápidamente me di cuenta de cuán decisivo ha sido el grupo para transformar las vidas de las niñas en el norte de Kenia.

Durante mi visita, conversé con cuatro grupos de chicas sobre el programa de empoderamiento: Wanajmi, Dayah, Farida y Bilan se encuentran entre las muchas redes de este tipo en el condado de Wajir.

Hablando con Farhiya Olat, de 22 años, del Farida Girls Group, dijo:

'En nuestra aldea de Bula, el consumo de drogas y el abandono escolar no sólo han afectado a las niñas sino también a los niños.

El programa LMS nos ofreció 150,000 chelines en la segunda entrega y logramos tener nuestra propia tienda, y otros confeccionan vestidos mediante sastrería e incluso belleza durante bodas o eventos importantes... ha sido una bendición para los jóvenes adolescentes poder empoderarse a lo largo de los años.'

Como parte del programa GIRL, las niñas reciben educación y capacitación en habilidades para la vida que les permite tomar decisiones informadas sobre su futuro. Hay tutoría para áreas personales y profesionales, incluido el desarrollo empresarial y modelos de formación en educación financiera.

Con ese apoyo, las niñas informadas y cada vez más seguras están mejor equipadas para liberarse de las limitaciones tradicionales, ya sea en la educación o en el empleo.

Según Kenia Informe PNUD 2022-2026, las personas de las Tierras Áridas y Semiáridas (ASAL) son las más afectadas por los programas de desarrollo sostenible. Mientras que para los ricos occidentales las iniciativas sostenibles son en su mayoría altruistas, estas comunidades pastorales se ven directamente afectadas por el cambio climático.

Las sequías afectan más a los niños y a las mujeres en estas regiones donde la desnutrición sigue matando a miles de personas a pesar de la ayuda de los gobiernos locales y las organizaciones no gubernamentales.

Al embarcarse en una misión para impulsar soluciones duraderas en ese frente, Mercy Corps ha unido fuerzas con el gobierno del condado de Wajir para reforzar el Centro de Recursos Geográficos del país.

Este centro pionero sirve como centro para la adquisición, administración y distribución de información geoespacial, reforzando una variedad de esfuerzos críticos que incluyen planificación urbana, mejora de infraestructura, vigilancia ambiental, resiliencia ante daños a desastres y asignación de recursos.

Como cualquier otra región semiárida, la agricultura y la ganadería desempeñan un papel importante en la economía y los medios de vida de la gente. La población joven crece en tradiciones pastoriles nómadas que moldean su forma de vida, como las prácticas de mutilación genital femenina y los matrimonios precoces.

En la actualidad, un enorme porcentaje de niñas y niños no pueden completar la educación primaria y secundaria. Sin embargo, a través de campañas de concientización comunitaria, Mercy Corps y sus socios se esfuerzan por mejorar las perspectivas para los niños, erradicando los matrimonios jóvenes y la mutilación genital femenina como prioridades.

El impacto del programa GIRL es innegable. Ha permitido a las niñas imaginar un futuro más allá de sus roles tradicionales y les ha proporcionado las herramientas para hacer realidad esta visión.

Más allá de las historias de éxito individuales que personalmente disfruté escuchar de primera mano, el programa GIRL ha ayudado a cambiar la narrativa general en el norte de Kenia. Las comunidades están empezando a reconocer el valor de educar y empoderar a las niñas y, como resultado, las actitudes están cambiando.

Con un mayor respaldo gubernamental, la influencia de GIRL evidentemente está creciendo. Las niñas están adquiriendo las habilidades y conocimientos necesarios para superar problemas que han frustrado a generaciones enteras y es enormemente alentador ser testigo de ello.

Al promover la educación, el empoderamiento económico y la participación comunitaria, el programa no solo mejora las vidas individuales sino que también fomenta un futuro más brillante y resiliente para el norte de Kenia en su conjunto. Se ha sentado un nuevo precedente para liberarse de las limitaciones tradicionales.

Con apoyo y expansión continuos, el programa GIRL tiene el potencial de crear un cambio duradero en estas regiones marginadas y en todo el continente, enviando el mensaje de que invertir en las niñas es una inversión en el futuro.

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