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Los trabajadores autónomos de la India luchan contra el cambio climático

La economía informal en rápido crecimiento de la India oculta una dura realidad: sus trabajadores, en particular los agentes de reparto, enfrentan la peor parte del aumento de las temperaturas y las olas de calor exacerbadas por el cambio climático, poniendo en riesgo su salud y sus medios de vida.

La abrasadora realidad de la crisis climática de la India es evidente en proyecciones recientes: para 2050, se espera que el país supere los límites de temperatura de supervivencia.

Se prevé que las olas de calor serán 30 veces más frecuentes y durarán entre 92 y 200 veces más para finales de siglo. conforme a la Organización Meteorológica Mundial (OMM). Estas cifras alarmantes pintan un panorama sombrío para la floreciente fuerza laboral del país, que comprende aproximadamente 7.7 millones de personas, según informó la Indian Staffing Federation.

La economía informal de la India, donde opera una parte importante de los trabajadores por cuenta ajena, es la más afectada por el estrés relacionado con el calor y las experiencias cercanas a la muerte.

Las estadísticas revelan que el 60% de los trabajadores de la construcción, el 70% de los vendedores ambulantes, el 50% de los jornaleros y el 100% de las trabajadoras pasan de 4 a 9 horas diarias bajo la luz solar directa, según un estudio verificado. estudio . Esta exposición los pone en mayor riesgo de sufrir enfermedades relacionadas con el calor, como agotamiento por calor, calambres por calor y un golpe de calor potencialmente mortal.

El impacto del calor extremo en los trabajadores no se limita a la salud física; también afecta su productividad y sus ingresos. A estudio Según estimaciones de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), el estrés por calor provocó una pérdida de 153 mil millones de horas de trabajo en 2017, y la India representó un asombroso 37.5% del total mundial.

Esto se traduce en una carga económica significativa, y las estimaciones sugieren que el estrés por calor podría costarle a la nación hasta 34 mil millones de dólares anuales para 2030, según un informe del Banco Asiático de Desarrollo.


El efecto isla de calor urbano

Las ciudades de la India, a menudo denominadas "junglas de hormigón", exacerban la crisis de calor a través del efecto de isla de calor urbana.

Las infraestructuras, como carreteras y edificios, absorben y reemiten más calor que las superficies naturales, lo que provoca temperaturas más altas en las conurbaciones urbanas. Este fenómeno afecta desproporcionadamente al 49% de los indios que trabajan al aire libre.

Las desigualdades sistémicas creadas por castas y clases dictan el acceso a recursos básicos como electricidad, agua y condiciones de vida cómodas, lo que agrava aún más los desafíos que enfrentan los trabajadores por encargo.

Las consecuencias de largo alcance también se extienden a los medios de vida. Los daños a los cultivos relacionados con el calor entre 1967 y 2013 han causado más de 59,300 suicidios de agricultores en la India, según un estudio. estudio por la Universidad de California, Berkeley.

Además, no sólo las poblaciones humanas se enfrentan al calor, sino también los animales. En 2022, más de 300 aves en la región de Delhi-NCR fueron tratadas por enfermedades relacionadas con el calor, lo que pone de relieve las consecuencias generalizadas del aumento de las temperaturas.


La fuerza laboral invisible

Los agentes de reparto, la columna vertebral de las florecientes industrias alimentarias y del comercio electrónico de la India, son particularmente vulnerables al aumento de las temperaturas.

Sin una póliza de seguro médico obligatoria por parte de la empresa, sus riesgos de salud a menudo no se diagnostican ni se tratan y, en algunos casos, incluso son mortales. Su vulnerabilidad se ve agravada aún más por la falta de servicios básicos durante el proceso de entrega, como acceso a agua, sombra o estaciones de refrigeración.

Los sistemas algorítmicos de gestión empleados por las plataformas también dictan los movimientos de los trabajadores, las rutas y los "trabajos" de entrega que se les ofrecen. Esto da como resultado ingresos y horarios de trabajo precarios, lo que potencialmente los obliga a priorizar los trabajos sobre el bienestar.

Los agentes de reparto en la India a menudo carecen de autonomía para rechazar trabajos, decidir cuáles aceptar o incluso elegir su vestimenta, ya que sus libertades están estrictamente controladas por aplicaciones sin rostro.

 


Un llamado a la acción colectiva

Abordar el estrés térmico en la economía de plataformas requiere un esfuerzo de colaboración de empresas, trabajadores, gobiernos y organismos reguladores.

Se debe adoptar un enfoque holístico para desarrollar la resiliencia al calor de los trabajadores por cuenta ajena, ya que se espera que los impactos del cambio climático aumenten en frecuencia e intensidad, haciendo que el estrés por calor extremo sea un problema importante de salud pública.

Las intervenciones efectivas podrían incluir la introducción de políticas obligatorias contra el estrés por calor, brindar acceso a centros de enfriamiento e instalaciones de hidratación e implementar horarios de trabajo flexibles durante las horas pico de calor.

Además, garantizar el acceso a la atención médica y a la cobertura de seguro para los trabajadores por cuenta ajena debería ser una prioridad. Las empresas deben asumir la responsabilidad del bienestar de sus socios repartidores e implementar medidas para mitigar los riesgos que plantea el calor extremo.

Además, los Planes de Acción contra el Calor (HAP) del gobierno, destinados a guiar a las autoridades locales en la preparación y respuesta a los riesgos de las olas de calor, seguramente deben adaptarse para abordar los desafíos únicos que enfrentan las comunidades vulnerables, incluidos los trabajadores por contrato.

Estos planes deben incorporar estrategias específicas del contexto e identificar los distintos impactos del calor en diferentes grupos en función de factores como la pobreza, el género, la casta y el acceso a las redes sociales.

Al priorizar el bienestar de esta fuerza laboral invisible, podemos allanar el camino hacia un futuro más sostenible y equitativo, donde nadie se quede atrás en la lucha contra el aumento del calor.

Sin embargo, si la decencia humana no es suficiente motivación por sí sola, un estudio de la Organización Internacional del Trabajo encuentra que las protecciones contra el calor podrían generar ganancias de productividad equivalentes al 3.2% del PIB de la India para 2030.

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