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Los océanos alcanzarán temperaturas récord en 2024

A medida que 2024 comienza con las temperaturas oceánicas más altas jamás registradas, nuestra situación climática parece bastante grave.

Los océanos del mundo alcanzaron el temperaturas más altas jamás registradas a principios de 2024, lo que servirá como una indicación profundamente preocupante de que la Tierra está avanzando en espiral hacia un colapso climático extremo, si las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes de la actividad humana no experimentan reducciones radicales de inmediato.

A medida que la humanidad continúa emitiendo a la atmósfera gases que atrapan el calor, principalmente mediante la quema de combustibles fósiles, los océanos se han visto obligados a absorber un asombroso 90% del exceso de calor acumulado. Esto ha elevado las temperaturas del océano a niveles sin precedentes, y los expertos advierten que las consecuencias podrían ser catastróficas.

John Abraham, profesor de ciencias térmicas en la Universidad de St. Thomas y coautor del análisis de la temperatura del océano publicado en Advances in Atmospheric Sciences, dijo: "Año tras año estamos estableciendo récords de calor en el océano.

El hecho de que este proceso continúe a buen ritmo cada año es increíblemente esclarecedor para nosotros porque nos muestra cuán intrínsecamente están conectados los océanos con el calentamiento global y el cambio climático.'

Sólo en 2023, los océanos absorbieron alrededor de 287 petajulios de energía térmica, lo que, según Abraham, equivale a ocho bombas atómicas de Hiroshima que detonan cada segundo de cada día. El contenido de calor del océano medido en 2023 fue sorprendentemente 15 zettajulios más alto que las cifras de 2022.

Al analizar los datos sobre el calor del océano desde la superficie hasta profundidades de 2,000 metros, los investigadores found aumento del calentamiento en enormes extensiones del océano. Pero Abraham enfatizó que los picos de temperatura más pronunciados se detectaron en aguas superficiales poco profundas. Las temperaturas aquí fueron un promedio de 0.3 °C más altas en la segunda mitad de 2023 en comparación con 2022, lo que Abraham describió como "un calor alucinante".

El aumento de las temperaturas del océano no augura nada bueno para la estabilidad del sistema climático y los patrones climáticos. A medida que los océanos se calientan, se transfiere más calor y humedad a la atmósfera a través de la evaporación.

Esto conduce a una escalada en la frecuencia y gravedad de los fenómenos meteorológicos extremos en todo el mundo, desde olas de calor mortales hasta sequías, incendios forestales y lluvias intensas que provocan inundaciones devastadoras.

En 2023, el mundo soportó esta reacción en cadena: olas de calor abrasadoras azotaron a China, Europa y América del Norte; Canadá experimentó una temporada extrema de incendios forestales; y países como Libia, la República Democrática del Congo y Australia se vieron azotados por lluvias e inundaciones sin precedentes.

Los océanos más calientes también están devastando irreversiblemente ecosistemas marinos delicados como los arrecifes de coral. La exposición prolongada al calor provoca un blanqueamiento masivo de los corales al despojar a las colonias de coral de las algas que necesitan para sobrevivir.

En 2023 se produjo el peor evento mundial de blanqueamiento de corales jamás documentado, que afectó a una asombrosa cifra estimada del 98% de los arrecifes de coral del planeta. Se trata de una catástrofe ecológica que amenaza la pesca y la protección costera de la que dependen más de XNUMX millones de personas.

Además de provocar extremos en la tierra, los océanos más calientes también alimentan olas de calor marinas, períodos en los que las temperaturas de la superficie del mar aumentan muy por encima de los niveles históricos promedio durante al menos cinco días. Cuanto más calor bombea la humanidad a los océanos, más intensas y frecuentes se vuelven estas olas de calor submarinas.

Si bien las fluctuaciones naturales de las corrientes oceánicas distribuyen el calor, el cambio climático altera fundamentalmente estas corrientes. Los que fluyen desde el ecuador hacia los polos se están fortaleciendo y empujando volúmenes anormalmente altos de agua cálida hacia las regiones polares. Este efecto se detectó en los hemisferios norte y sur en 2023.

Entonces, ¿cuándo se estabilizarán y comenzarán a revertirse estas preocupantes tendencias en la temperatura del océano y el clima extremo? Desafortunadamente, la humanidad ya ha comprometido al sistema climático a un mayor calentamiento incluso si hoy se detuvieran repentinamente las emisiones de combustibles fósiles.

Alistair Hobday, científico investigador principal del Centro de Ciencias del Clima CSIRO de Australia, explica la: 'Probablemente estemos atrapados en [el aumento de las temperaturas] hasta alrededor de 2050 porque el metano y el dióxido de carbono permanecerán toda su vida en la atmósfera. Así que, incluso si hoy cerraras el grifo, seguirían surtiendo efecto”.

Sin embargo, Abraham advierte que hay señales tempranas de que el calentamiento de los océanos podría estar acelerándose, una tendencia que, según él, sería "preocupante" si se validara con más datos. Los océanos proporcionan un seguimiento invaluable de la crisis climática, haciendo sonar las alarmas décadas antes de que se produzcan las consecuencias más graves.

Como concluye Abraham: "Hay una ligera aceleración que ahora estamos empezando a detectar... pero no podemos afirmar que hay una aceleración hasta que obtengamos más datos".

A medida que los mares se calientan, las condiciones climáticas extremas se intensifican y los ecosistemas de coral colapsan, es necesario movilizar rápidamente recortes de emisiones y despliegue de energía limpia antes de que la Tierra quede atrapada en un caos irreversible. Los océanos están transmitiendo una advertencia a la superficie: ahora la humanidad debe escuchar y actuar.

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