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Opinión: los maratones deben ser más inclusivos

El Maratón de Nueva York ha sido criticado por excluir a un corredor con un estoma. Pero en general, ¿los grandes eventos deportivos están haciendo lo suficiente para que la gente se sienta incluida?

Como muchos eventos de carrera a gran escala, el Maratón de Nueva York es una oportunidad para celebrar el trabajo duro, la dedicación, la caridad y la comunidad. Corredores de todo el mundo, de diversos orígenes, se unen en una muestra de solidaridad y apoyo.

Es difícil no emocionarse viendo clips desde la línea de meta o escuchando historias de los que compiten.

Pero este fin de semana, el maratón de Nueva York cayó incendio después de que Gayle Redman, una corredora de Gales, se viera obligada a retirarse sobre una mochila que llevaba suministros para su estoma.

Redman, que tiene 47 años y ha competido en numerosos maratones, incluido el de Londres, necesita hidratación, nutrición y suministros médicos mientras corre debido a lesiones de endometriosis.

New York Road Runners (NYRR), que organiza la carrera, dijo que la bolsa de Redman no cumplía con las pautas de la carrera, que incluyen estrictas medidas de seguridad.

Desde que se hizo pública la noticia de la exclusión de Redman, los usuarios de las redes sociales han criticado a los organizadores del evento por lo que algunos consideran protocolos arcaicos e innecesarios.

'¿Riesgos de seguridad? ¿No podrían simplemente haber examinado el chaleco y su contenido? […] Entiendo por qué Nueva York es intensa con medidas de seguridad, pero aun así' dijo un Instagram usuario.

Redman compartió que el maratón de Nueva York había estado "en la lista de deseos durante bastante tiempo" y que estaba encantada de haber sido registrada como competidora discapacitada hace seis meses.

Tener que retirarse en el último minuto significó que Redman perdió $500 en tarifas de inscripción, además del dinero que había gastado en alojamiento y viajes.

Los organizadores del evento recibieron una foto del chaleco de Gayle antes del evento, que contiene líquidos y alimentos adicionales para mantenerla hidratada en carreras largas. Pero le dijeron que sólo se permitían cinturones, un tipo de ayuda que afectaría su estoma.

En ese momento, Redman comenzó a hacer preparativos alternativos y se puso en contacto con el director ejecutivo del maratón de Nueva York y con el equipo de inclusión.

A pesar de sus mejores esfuerzos, le dijeron a Redman que solo podía correr con una mochila transparente que contuviera agua pero sin suministros médicos.

'No puedo correr sin mis suministros médicos. No puedo correr sin una hidratación adecuada. No puedo decidir entre los dos cuál voy a sacrificar", dijo.

Como resultado, el marido de Gayle, que padece una enfermedad neurológica, también tuvo que retirarse del maratón.

"Soy su corredor de apoyo para asegurarme de que no tenga una convulsión y, si la tiene, la convulsión se controla y puedo cuidarlo", dijo Gayle.

El maltrato de Redman se produce después de que eventos como el maratón de Nueva York están haciendo más para incluir a corredores de diferentes habilidades y orígenes.

La semana pasada fue anunció que las nuevas madres serían apoyadas durante el curso con tiendas de lactancia. Estos brindaron a las mujeres un espacio seguro y privado para extraer leche con el fin de facilitar la transición de regreso a correr después del parto.

Y el mes pasado, en el maratón de Toronto, tres corredores discapacitados participaron en la primera carrera en silla de ruedas. Estaban probando si la ruta actual es lo suficientemente segura para un maratón en silla de ruedas más grande en el futuro, dadas las líneas de tranvía que salpican el recorrido.

A pesar de estos momentos clave de cambio, la experiencia de Gayle Redman demuestra que los grandes eventos deportivos todavía tienen mucho camino por recorrer para garantizar que todos se sientan incluidos.

El marido de Gayle publicó en Domingo: 'Hoy se celebra lo que habría sido el día de nuestra carrera del maratón de la ciudad de Nueva York y, aunque no estemos recorriendo esas calles icónicas, no podría estar más orgulloso de Gayle. Su valentía al compartir su historia ha arrojado luz sobre el tema de la discriminación oculta por discapacidad, que a menudo se pasa por alto.'

"Puede que no estemos cruzando la línea de meta de Nueva York, pero estamos corriendo hacia un futuro donde la inclusión no sea solo una palabra, sino el estándar".

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