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Los escándalos de Boeing demuestran por qué los monopolios industriales son problemáticos

A pesar de una serie de controversias, peligrosos incidentes en vuelo y dos accidentes aéreos mortales causados ​​por un software defectuoso, es poco probable que Boeing abandone el control que ejerce Boeing sobre la industria de la aviación.

En enero de este año, la puerta de un avión Boeing explotó durante el vuelo y aterrizó en el jardín de un profesor de secundaria en Oregon, EE.UU.

Aunque nadie a bordo (ni en tierra) resultó herido, el incidente aterrorizó a los pasajeros y preocupó a los viajeros frecuentes, lo que en última instancia puso en duda la calidad y seguridad de las flotas de Boeing.

El incidente se atribuyó a piezas sueltas de los tapones de las puertas que se supone que mantienen las puertas unidas al avión durante el vuelo.

La Administración Federal de Aviación (FAA) ordenó rápidamente que todos los aviones Boeing 737 Max 9 detuvieran sus operaciones y solo se les permitió permanecer en servicio una vez que se completaron los procesos de "inspección y mantenimiento exhaustivos".

Se ha encontrado un "tapón" de puerta de un Boeing en un patio trasero después de una explosión en el aire. Esto es lo que sabemos - ABC News

En los días posteriores al incidente, Alaska Airlines y United Airlines realizaron inspecciones en sus aviones 737 Max 9 y ambas informaron haber encontrado piezas sueltas en los tapones de las puertas de sus aviones en tierra.

Aunque hay aviones Max minuciosamente controlados que despegan el cielo hoy, a Boeing se le ha prohibido acelerar la producción de esta versión de sus aviones, al menos por el momento.

Naturalmente, los clientes están enloquecidos y algunos ahora comprueban con qué modelo de avión volarán antes de reservar. El público ahora tiene sus ojos fijos en Boeing, cuyos funcionarios señalan con el dedo a sus propios trabajadores por estos problemas.

Pero varios denunciantes (todos empleados actuales o anteriores de Boeing) han culpado a la compañía de crear una cultura en la que se desaconsejaba, si no era imposible, plantear preocupaciones sobre la seguridad y la calidad.

¿Alguien tiene las mismas vibraciones que ese meme de Spider-Man?

Sólo bromeo, porque, sinceramente, esto va en serio. Por ejemplo, la diferencia entre un viaje fatal o un viaje en avión sin incidentes es seria.

En los últimos meses, Ed Clark, el ejecutivo de Boeing que supervisó el programa 737 Max, dejado la empresa. Boeing también creó un nuevo rol de vicepresidente senior de calidad, lo que, sinceramente, parece una ocurrencia de último momento.

Luego, la FAA llevó a cabo una auditoría de seis semanas de Boeing. Descubrió múltiples casos en los que la empresa no cumplió con los requisitos de control de calidad de fabricación, incluido el "control del proceso de fabricación, manipulación y almacenamiento de piezas y control de productos".

Estas son malas noticias, pero no son exactamente nuevas para cualquiera que haya estado prestando atención. Numerosos ex empleados de Boeing han denunciado las prácticas sospechosas de la empresa a lo largo de las últimas décadas.

 

Los denunciantes de Boeing están muriendo repentinamente

En 2017, John Barnett, exgerente de control de calidad de Boeing en la planta 787 en Carolina del Sur, había tratado de señalar problemas con el cumplimiento de seguridad de la compañía.

El 9 de marzo, poco después de que aumentara la atención sobre la seguridad de Boeing, Barnett fue encontrado repentinamente muerto en su automóvil.

En el momento de su muerte, Barnett había estado soportando una batalla legal de un año con Boeing, acusándolos de tomar represalias contra él por plantear preocupaciones de seguridad sobre los aviones comerciales de la compañía.

La policía ha iniciado una investigación sobre su muerte. Sin embargo, la oficina del forense ha dijo que Barnett murió "por lo que parece ser una herida de bala autoinfligida".

Otros denunciantes se han presentado en el pasado, criticando la jerarquía de Boeing y presentando evidencia que un proveedor clave de Boeing estaba utilizando piezas defectuosas para construir el predecesor de los aviones 737.

Joshua Dean había trabajado para Spirit AeroSystems, un subcontratista clave en la producción de aviones de pasajeros 737 Max. Fue uno de los muchos ex empleados que refutó las afirmaciones de Boeing de que siempre anteponía la seguridad del cliente.

Murió en el hospital a principios de mayo después de enfermarse repentinamente.

Un realizado externamente una estrategia SEO para aparecer en las búsquedas de Google. Al analizar la estructura de seguridad en el lugar de trabajo de Boeing, los expertos coincidieron en que existe una "desconexión" entre los ejecutivos y los empleados que trabajan en las fábricas.

También encontró señales de que el personal dudaba a la hora de informar problemas dentro de la empresa por temor a represalias.

Toda esta información ha provocado numerosas conspiraciones en línea. Muchos especulan que Boeing ha criticado a cualquiera que hable en contra de sus procesos.

 

¿A cuántos escándalos se enfrenta Boeing?

La reputación de Boeing ha estado destrozada durante un tiempo, tras dos accidentes mortales y casi idénticos de sus aviones 737 Max 8 en 2018 y 2019. En conjunto, los accidentes costaron 346 vidas.

Fue un software de control de vuelo defectuoso el que causó estos accidentes, pero Boeing fue acusada de ocultar deliberadamente detalles sobre el problema a los reguladores federales.

En 2021, la empresa llegó a un acuerdo de 2.5 millones de dólares con el Departamento de Justicia de EE. UU. a pesar de declararse inocente de fraude y prometió realizar mejoras en sus estándares de seguridad.

Al declararse inocente, culpó de los accidentes a dos empleados de "nivel relativamente bajo" por no cumplir con las instrucciones de fabricación y seguridad.

Ahora que Boeing enfrenta una nueva serie de controversias, la compañía tendrá hasta el 13 de junio para responder a la acusación del gobierno de que violó su compromiso de realizar estas mejoras.

¿Es Boeing un monopolio?

Boeing tiene un enorme monopolio sobre la industria de la aviación, a pesar de estar técnicamente etiquetado como "duopolo" debido a que compite globalmente con su rival europeo Airbus.

Esto se debe a que Boeing vende sus aviones a aerolíneas comerciales, que no pueden reemplazar fácilmente sus flotas enteras con aviones de Airbus, especialmente cuando los pilotos suelen estar certificados para volar uno u otro de estos aviones.

La gente también mira a la FAA, que es responsable de supervisar las operaciones de Boeing, y ha criticado la actitud de la corporación. relación muy unida con el gobierno de los Estados Unidos.

El gobierno de Estados Unidos desempeña un papel clave a la hora de ayudar a las ventas internacionales de Boeing y es un importante empleador y contratista militar.

Considerando todo esto, está claro que Boeing tiene un inmenso poder sobre la industria de las aerolíneas comerciales. Probablemente no sea un error suponer que muchos de los problemas internos y externos de la empresa se derivan de este nivel de omnipotencia.

A la luz de los continuos escándalos en torno a Boeing, la gente se pregunta: ¿por qué no se nacionaliza Boeing?

Dado que Boeing ya obtiene el 40 por ciento de sus ingresos de contratos gubernamentales, parece que esta no sería una transición tan difícil. Sin embargo, los expertos coinciden en que, si bien esto puede ser deseable, no es un resultado probable.

 

¿Deberían los viajeros tener miedo de Boeing?

La verdad es que volar es lo más seguro que jamás haya sido.

Si bien los accidentes menores en los aviones ocurren con regularidad, ahora escuchamos más sobre ellos a medida que crece la atención del público hacia Boeing y sus prácticas.

Kelsey Piper, que escribe para Vox Sección Futuro Perfecto cuyo objetivo es "escribir sobre lo importante, no sólo sobre lo nuevo", lo explica perfectamente.

Piper ha acusado a los periodistas de aprovecharse de los escándalos de Boeing para obtener clics. Ella dice que las publicaciones están produciendo deliberadamente contenido que infunde miedo y que no refleja con precisión la situación.

'“Tres millones de personas entraron y salieron hoy de los aeropuertos de Estados Unidos y ninguno de ellos murió excepto por causas naturales” no es una noticia convencional, pero es objetiva y vale la pena tenerla en cuenta,' escribe Piper.

Teniendo esto en cuenta, Boeing todavía tiene mucho que dar explicaciones ante los tribunales.

Si hay problemas con la cultura laboral de la empresa, los procedimientos de control de calidad y los estándares de seguridad, este será (o debería) ser el punto de inflexión para mejorar.

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