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Las ganancias impagas de Buzunesh Deba exponen los fallos del mundo del running

La ganadora del Maratón de Boston de 2014 ha estado esperando su premio en metálico durante años. Pero fue un extraño, no los organizadores de la carrera, quien finalmente le dio lo que se había ganado. 

Hace 8 años, el corredor etíope Buzunesh Deva Recibí la llamada de mi vida. Había ganado el maratón de Boston, dos años después de correrlo en 2. La ganadora original, Rita Jeptoo, había sido descalificada por dopaje, lo que convirtió a Deba en la favorita oficial y recibió un premio de 2014 dólares.

Pero en 2024 todavía estaba esperando su recompensa. No fue hasta este mes que los fondos finalmente aparecieron en su cuenta bancaria. Pero no fueron los organizadores de la carrera quienes finalmente pusieron su granito de arena. En cambio, Deba había recibido 75,000 dólares de un completo desconocido.

Este giro en su historia expone lo mejor y lo peor del mundo del running: el increíble espíritu comunitario de los corredores y los flagrantes fallos de los organizadores de la carrera.

Cuando Jeptoo fue despojada por primera vez de su título, la Asociación Atlética de Boston (BAA) ya le había enviado el dinero del premio.

Este contratiempo burocrático se convertiría en la vieja excusa que se le dio a Deba cuando pidió la recompensa que acompañaba a su nuevo título. Al parecer, la BAA nunca recuperé el dinero de Jeptoo y por lo tanto no podía pagarle ni un centavo a Deba.

'Ella aprovechó mi oportunidad. Pierdo tantas cosas", dijo Deba a CBS News el mes pasado. "Pensé que todo iba a cambiar después de escuchar la noticia, pero nada [sic]".

La falta de pago de la BAA ha tenido un gran impacto en la vida de Deba, que vive en el Bronx con su marido y sus dos hijos pequeños. Es una cantidad de dinero que cambia la vida.

Pero su historia llamó la atención de la comunidad de corredores, que se han unido cada vez más a Deba.

 

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Una de esas personas era el empresario y fanático del maratón de Boston desde hacía mucho tiempo, Doug Guyer. Cuando leyó sobre el dinero del premio impago de Deba, decidió que él mismo se lo pagaría.

Guyer donó 75,000 dólares a Deba este mes y ha le dijo al WSJ que considerará enviarle los 25,000 dólares (que se conceden cuando un corredor supera el récord del circuito de Boston) si la BAA no lo hace.

Otros corredores han compartido la frustración de Guyer por el manejo de la situación por parte de la BAA, criticando su enfoque en el hecho de que Jeptoo no haya devuelto los fondos.

Guyer calificó la excusa de "ridícula". "Simplemente haz lo correcto, y luego, si tienes que recurrir a abogados para recuperar [el dinero] [de Jeptoo], noquearte", dijo. "Simplemente no le pongas la responsabilidad al segundo clasificado".

La amabilidad de un extraño ha transformado la vida de Deba y ha puesto fin a años de espera ansiosa por una resolución.

"Para nosotros es un milagro", afirmó sobre la donación de Guyer. 'Es un cambio de vida, mucho dinero. Estuvimos esperando tanto tiempo.'

Deba planea usar el dinero para mantener a sus dos hijos y financiar su regreso a las carreras de élite, ya que actualmente no cuenta con patrocinio.

Pero si bien su experiencia resalta la belleza de la comunidad de corredores –un espacio caracterizado por la perseverancia y la solidaridad–, también revela serias deficiencias en la industria.

 

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El lío burocrático que dejó a Deba esperando durante casi una década es un recordatorio de los problemas sistémicos dentro de las carreras de élite y la falta de atención brindada a los corredores que no están representados (o protegidos) por las grandes compañías deportivas.

Esto incluye no sólo hacer cumplir las normas antidopaje sino también agilizar el proceso de reasignación de premios.

La terrible experiencia de Deba debería provocar una conversación más amplia sobre cómo se trata a los atletas.

Organizaciones como Boston se han enorgullecido durante mucho tiempo de su inclusión, de la naturaleza equitativa de correr como un deporte que casi cualquier persona puede practicar sin importar las herramientas a su disposición.

Pero garantizar una compensación justa y oportuna es crucial para mantener la integridad del deporte y la confianza de sus participantes, sin importar sus antecedentes.

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