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La UE acuerda una prohibición histórica de las exportaciones de residuos plásticos a los países más pobres

La UE "finalmente asumirá la responsabilidad" por el horrendo volumen de desechos plásticos que exporta a las naciones más pobres, se lee en una declaración adjunta a una prohibición histórica que entrará en vigor en 2026.

El enfoque de "ojos que no ven, corazón que no siente" no ha demostrado ser demasiado eficaz para la UE y sus métodos de eliminación de plástico, a pesar de haberle dado buenos resultados a lo largo de los años.

De hecho, la exportación de esos residuos por parte de la UE a países no pertenecientes a la OCDE (es decir, naciones más pobres fuera de un foro de 38 miembros centrado en el crecimiento económico sostenible) ha aumentado dramáticamente en los últimos tiempos, a medida que los altos costes energéticos "obligan" al cierre de las operaciones de reciclaje de la UE.

Sin embargo, a pesar del preocupante repunte, la UE ha anunciado sorprendentemente una prohibición de las exportaciones de residuos plásticos que, según se informa, entrará en vigor en 2026. Esa es la palabra oficial de un reunión diplomática actualmente en marcha en Nairobi, Kenia.

"La UE finalmente asumirá la responsabilidad de sus residuos plásticos prohibiendo su exportación a países no pertenecientes a la OCDE", aclaró Pernille Weiss, miembro danesa del Parlamento Europeo.

A modo de contexto, el año pasado la UE exportó más de un millón de toneladas de residuos plásticos a países como Malasia, Vietnam, Indonesia y Tailandia.

Estas regiones, plagadas de falta de infraestructura o sistemas de gestión de residuos, se han resignado a quemar importaciones enteras o arrojarlas al medio ambiente. En cuestión de décadas, este sistema ha exacerbado una crisis ecológica de proporciones globales.

Menos de un tercio de los residuos de la UE han llegado a los sistemas de reciclaje en los últimos años, pero eliminar la opción predeterminada de las exportaciones puede forzar cambios holísticos. Junto con la ONU marco inminente para la cooperación global para abordar la contaminación plástica, podría ver una mejora real antes de 2030.

Ahora que un optimismo cauteloso comienza a ganar fuerza entre sectores de los activistas ecológicos, ahora necesitamos garantías rápidas de que esto no es una estrategia de apaciguamiento y que el apetito por el cambio es genuino.

Específicamente, existe la preocupación de que Turquía –como miembro de la OCDE– pueda verse obligada a tomar el relevo de los países no miembros. La nación fue el mayor destino de desechos plásticos del bloque el año pasado, en algunos 319,000 toneladas, y no ha habido ninguna inclinación a que esto se aborde.

"Si bien esto supone una mejora de las obligaciones actuales, las pruebas de los daños y la necesidad de una prohibición total de los residuos plásticos son claras", declara Lauren Weir, de la Agencia de Investigación Ambiental.

"Esta es una señal de que la UE finalmente está comenzando a asumir la responsabilidad de su papel en la emergencia mundial de contaminación plástica".

Antes de este anuncio, habíamos oído que la contaminación plástica probablemente doble dentro de los próximos 10 a 15 años. Nos gustaría pensar que este proyecto de ley de la UE representa un verdadero punto de inflexión, pero las garantías por sí solas simplemente no serán suficientes.

Las acciones hablan más que las palabras. Danos una razón para emocionarnos.

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