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Jane Goodall a los 90 años y los chimpancés que empezaron todo

El futuro de los famosos chimpancés de Jane Goodall está en juego, pero ¿qué podemos aprender todavía de ellos hoy? 

En julio de 1960, Jane Goodall, de veintiséis años, decidió trasladarse a uno de los parques más pequeños del continente africano para estudiar una manada de chimpancés.

Dentro de la Reserva Natural de Gombe Stream, Tanzania, Goodall viviría, trabajaría y observaría a estos animales, dando los primeros pasos para convertirse en la superheroína de la conservación que es hoy.

El mes pasado celebró su 90 cumpleaños y fue recordada en todo el mundo por sus inmensas contribuciones a la vida silvestre, la ciencia y la conservación.

Es Dama Comendadora de la Orden del Imperio Británico y Mensajera de la Paz de las Naciones Unidas. Ha inspirado películas, documentales, libros e incluso recientemente se ha convertido en el personaje principal de un libro infantil en Hong Kong.

En 1977, creó su organización sin fines de lucro, el Instituto Jane Goodall (JGI), y hoy en día, el JGI tiene oficinas operativas en 30 países diferentes y programas activos en más de 60. Es una de las organizaciones conservacionistas más grandes del mundo. el mundo.

En 2022, el Informe anual del JGI sugirió que casi 1.5 millones de personas habían contribuido o se habían beneficiado de los programas del JGI sólo en África. No cabe duda de que el impacto de Jane Goodall en el mundo de la conservación ha sido verdaderamente revolucionario, pero ¿qué pasa con los chimpancés que empezaron todo?

Cuando Jane fue a Tanzania en 1960, inicialmente se suponía que estaría allí para un proyecto de investigación de cinco meses. Sin embargo, 64 años después, la investigación procedente de las instalaciones del JGI en Gombe Stream Parque Nacional permanece a la vanguardia de la primatología a nivel mundial.

A pesar del increíble éxito de Goodall y el JGI, los chimpancés de este pequeño rincón de África –que crearon uno de los imperios conservacionistas más influyentes del mundo– no han tenido la misma suerte.

Desde que Goodall llegó a Tanzania, la población de chimpancés de Gombe ha caído de alrededor de 150 a poco más de 90. La deforestación, las enfermedades y el aumento del contacto humano en los alrededores del parque han dejado el futuro de estos famosos chimpancés en el aire. equilibrar.

Si bien existen ciertas áreas protegidas y santuarios para apoyar a estos animales, como el del JGI Santuario de chimpancés de Tchimpounga En la República del Congo, una gran mayoría de la población de primates del continente todavía existe en áreas que están en estrecho contacto con la industria y los asentamientos humanos.

Esto deja a estos animales en mayor riesgo de ser víctimas de la caza furtiva, la deforestación y las enfermedades transmisibles. Estos desafíos también resaltan posiblemente el obstáculo de conservación más importante que existe hoy en África: el conflicto entre humanos y vida silvestre.

Si bien existen muchos programas como los dirigidos por el JGI para proteger estos entornos (y poco a poco también están empezando a influir en las políticas gubernamentales), la realidad es que las mismas comunidades dentro de estos espacios a menudo no son consultadas o son completamente ignoradas por los esfuerzos de conservación.

A estudio Un estudio realizado por la Universidad de Queens encontró que entre 2012 y 2019 se reportaron más de 1,000 casos de mortalidad entre humanos y vida silvestre solo en Tanzania. Este estudio también encontró que estas cifras a menudo no se reportan y que el compromiso organizacional con estas comunidades es increíblemente limitado.

También se cree que con el cambio climático, la pérdida de hábitat y el crecimiento de la población humana, se espera que todos estos problemas empeoren.

El principio fundamental con el que Goodall tropezó en las selvas del oeste de Tanzania hace tantos años era en realidad bastante simple: la comunidad es la piedra angular de la vida en nuestro planeta. Esta comunidad, señaló, se extiende más allá de nuestras fronteras de especies.

Por lo tanto, para apoyar adecuadamente a nuestras comunidades, debemos rendir cuentas de todos los miembros que la integran. La única manera de crear una conservación sostenible a largo plazo de los entornos silvestres es dar cuenta de las vidas de las personas que comparten esos entornos.

Sus famosas primeras observaciones de los chimpancés mostraron cuán complejas y borrosas son las líneas entre humanos y animales, y es esta relación la que necesita ser reparada si ambas especies quieren sobrevivir.

Jane Goodall se ha convertido en un símbolo de la dedicación necesaria para proteger los espacios salvajes que quedan en nuestro planeta. Sin embargo, lo que también destaca su trabajo es que una persona no puede hacerlo sola.

Se necesita un esfuerzo colectivo y colaborativo para garantizar la coexistencia futura entre humanos y animales. Es la comprensión de que, en última instancia, todos estamos conectados.

A este tenor, JGI dice, 'En la raíz del trabajo [de Jane Goodall] hay una conexión recíproca y un cuidado por el complejo tapiz de la vida... [porque] cuando se tira de una cuerda, todo el tapiz comienza a desenredarse.'

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