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India despliega arsenal contra las protestas de los agricultores

Fuera de los puestos de control barricados en Delhi, las tensiones entre los agricultores y las autoridades han alcanzado un punto álgido. El nivel de respuesta a los agravios ha sido injustificado y cruel.

Jaspal Singh, de 71 años, que vive cerca de la frontera entre India y Pakistán en el distrito Tarn Taran de Punjab, sufrió una lesión en la pierna durante las protestas de los agricultores en la barrera de Shambhu. "Nunca he visto una brutalidad como la que encontré en la barrera Shambhu", afirmó. dijo desde su cama de hospital.

Singh se había unido a los agricultores que marchaban hacia la capital para exigir la derogación de las controvertidas leyes agrícolas cuando las fuerzas policiales lanzaron una ráfaga de gases lacrimógenos y granadas de humo.

Jaspal tiene una herida lacerada en la pierna derecha y está siendo tratado en la sala de urgencias de un hospital gubernamental en la ciudad de Rajpura. Formaba parte de la multitud que protestaba a medio kilómetro de la barrera fuertemente custodiada cuando un proyectil de gas lacrimógeno lanzado por un dron lo alcanzó. “Perdí el conocimiento durante unos minutos. Luego me trajeron aquí para recibir tratamiento”, dijo.

La barrera de Shambhu, donde los agricultores se reunieron como parte de su protesta 'Delhi Chalo' pero fueron detenidas por las fuerzas de seguridad de Haryana, está cerca de Rajpura. Muchos agricultores heridos han sido ingresados ​​en el hospital de Rajpura desde que comenzó la tensión en la barrera el 13 de febrero.

Las imágenes filmadas por las protestas en el terreno mostraron a drones arrojando proyectiles de gas lacrimógeno directamente a la multitud, una reminiscencia de las tácticas militares israelíes de reprimir las protestas palestinas.

Según testigos presenciales, el martes se lanzaron más de 4,500 granadas de gas lacrimógeno en 10 horas, con una media de 350 granadas cada 30 minutos. Mientras tanto, los informes sobre palizas, detenciones ilegales y torturas bajo custodia se han vuelto comunes.

Jaspal añadió que también participó en las protestas de los agricultores de 2020, pero que la brutalidad policial nunca fue tan extrema. '¿La protesta pacífica es ahora un delito? ¿No tenemos derecho a protestar por nuestros derechos legítimos? preguntó.


Una represión en múltiples frentes

Más allá de los sindicatos de Punjab y Haryana, organizaciones de agricultores de Uttar Pradesh, Rajasthan y Madhya Pradesh se están uniendo a la marcha de Delhi para exigir ayuda gubernamental para el sector agrícola de la India, fundamental para la seguridad alimentaria.

Los grupos que lideran las protestas incluyen Samyukta Kisan Morcha (SKM), Kisan Mazdoor Morcha (KMM) y el Comité Kisan Mazdoor Sangharsh. Se estima que participarán más de 200 sindicatos agrícolas.

El SKM encabezó las protestas de 2020-2021 que obligaron a Modi a derogar las controvertidas leyes agrícolas. Ahora los agricultores acusan a su gobierno de promesas incumplidas, incluida la de duplicar los ingresos agrícolas. El SKM ha convocado una huelga rural e industrial nacional para señalar el continuo descontento de los agricultores.

Mientras tanto, la agresión presenciada esta semana marca el último de los crecientes intentos del gobierno por reprimir la disidencia entre los agricultores que se oponen a la desregulación agrícola.

Miles de agricultores indios están marchando hacia Nueva Delhi en tractores y camiones para presionar al gobierno para que cumpla demandas como precios garantizados de cultivos y alivio de la deuda. El martes, la policía de Haryana disparó gases lacrimógenos contra los agricultores para impedirles llegar a Delhi, ahora fortificada con alambre de púas, barreras de cemento y suspensiones de Internet.

Los enfrentamientos evocan recuerdos de las protestas de agricultores que duraron 16 meses dos años antes. Con los puntos de entrada sellados y las reuniones prohibidas, las tensiones aumentan a medida que los agricultores continúan acercándose a la capital barricada para expresar sus quejas.

Sin embargo, a pesar de todo, los agricultores y sus partidarios han logrado engrosar la comunidad, sin perder el ánimo mientras convierten los sitios en municipios improvisados ​​en una muestra de resistencia colectiva.

"Estamos luchando contra una dictadura que se esconde detrás de la democracia", dijo un sacerdote sij en el lugar que coordinaba los esfuerzos de ayuda médica. Al describir la violencia utilizada durante mucho tiempo por el gobierno de Modi, añadió: "Las llamas sólo nos hacen más fuertes".


Conversaciones fallidas, posturas endurecidas  

Los agricultores que marchan exigen garantías gubernamentales sobre precios mínimos de apoyo para proteger los ingresos agrícolas en medio de la volatilidad del mercado. "Las tres leyes han sido retiradas, pero los estados gobernados por el BJP están tratando de hacerlas pasar por la puerta trasera", dijo Vijoo Krishnan de All India Kisan Sabha.

Los agricultores también se oponen a la privatización de la electricidad, ya que actualmente los estados proporcionan energía subsidiada para reducir los costos de los insumos.

Además, exigen condonaciones de préstamos y compensaciones para los "alrededor de 750 mártires" que murieron en las manifestaciones de 2020-2021, según Krishnan. Las protestas esperan obligar al BJP de Modi a cumplir las promesas hechas en aquel entonces, argumentando que el comité agrícola de la administración formado desde entonces ha visto pocos avances sin representación de los principales estados productores de cereales, Punjab, Haryana y Uttar Pradesh.

Mientras tanto, persisten luchas arraigadas. Miles de personas todavía se quitan la vida cada año en medio de una deuda abrumadora por las malas cosechas y la producción agrícola se ve afectada por condiciones climáticas extremas y escasez de agua exacerbadas por el cambio climático.

A medida que los problemas aumentan sin solución, los agricultores marchan hacia la capital para expresar quejas que no se han abordado durante mucho tiempo. Sus demandas destacan la necesidad de reformas para mejorar el sector que sustenta la vital seguridad alimentaria de la India.

Las conversaciones entre funcionarios del gobierno y agricultores que protestan se han estancado sin resolución. El martes, la policía lanzó gases lacrimógenos y detuvo a algunos agricultores en medio de enfrentamientos en la frontera entre Haryana y Punjab, e incluso arrojó botes desde drones.

El experto en agricultura Devinder Sharma criticó a las autoridades que fortifican las fronteras de Delhi y Haryana y preguntó: "¿Cómo podemos mantener [a los agricultores] alejados del país?". ¿La capital? ¿Toma de decisiones?'

En 2022, el gobierno de Modi prometió un panel para garantizar precios de apoyo a los cultivos, pero los agricultores los acusan de abandonar esa promesa. Con negociaciones infructuosas y tensiones en aumento, los agricultores siguen excluidos de la capital atrincherada mientras exigen reformas agrícolas tan esperadas.

El detonante de la escalada de esta semana se produjo después de que la policía negara la entrada a la capital mediante barricadas con púas. Cuando los manifestantes intentaron romper los bloqueos, se produjo el caos.

Estas protestas se producen pocos meses antes de las elecciones generales de la India, que se prevé que gane el BJP. "Si persiste, sólo tendrá un impacto electoral", dijo analista agrícola Devinder Sharma. Los agricultores, que representan casi dos tercios de los 1.4 millones de habitantes de la India según datos del gobierno, constituyen un influyente bloque de votantes por el que compiten los partidos políticos.

El organizador Vijoo Krishnan condena las "políticas anti-agricultores y anti-trabajadores" del BJP, pero el efecto electoral final sigue siendo incierto a la espera del resultado de las manifestaciones. Dado que los agricultores son vitales para la economía y el suministro de alimentos de la India, los disturbios sostenidos podrían aprovechar el poder de voto para exigir reformas atrasadas.

"Volveremos más fuertes", dijeron los agricultores al unísono, flanqueados por algunos que rezaban, algunos cocinaban y algunos lloraban. Al otro lado de las barricadas, talleres de reparación de neumáticos pinchados trabajaron durante toda la noche mientras las autoridades reponían cartuchos gastados y granadas de humo.

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