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Exponiendo la tiranía de castas en la academia india

La dramática detención de la Dra. Ritu Singh, ex profesora de la Universidad de Delhi, marca un punto de inflexión en su actual protesta contra la discriminación de castas en el mundo académico.

El Dr. Singh, un profesor dalit despedido de la Universidad de Delhi supuestamente debido a prejuicios de casta, ha protestado durante más de 170 días en busca de justicia y reformas.

El martes, la policía de Delhi detuvo al Dr. Singh y a sus partidarios después de retirar por la fuerza su lugar de protesta en la Universidad de Delhi un día antes. 'Este dharna ha sido constitucional y pacífico. Sin embargo, nos enfrentamos a resistencia... ¿Se supone que debemos pensar que las mujeres, especialmente las marginadas, no tienen derecho a protestar? comentó a los medios.

Su declaración resume el status quo opresivo que los institutos educativos de la India refuerzan a pesar de su retórica del mérito. Detrás de su fachada se esconden profundas raíces de tiranía de castas que discriminan sistemáticamente a los dalits, los adivasis y otros grupos marginados.

La Dra. Singh descubrió esta amarga verdad después de unirse al Daulat Ram College de la Universidad de Delhi como profesora asistente ad hoc en 2019. Un año después, el director la despidió, supuestamente por ser dalit. Las protestas no lograron renovar su contrato en 2020.

Cuando el Dr. Singh presentó un caso legal, el director presentó una carta alegando la insatisfacción de los estudiantes. Pero las investigaciones revelaron que el Dr. Singh nunca había enseñado a los estudiantes supuestamente insatisfechos. Se registró un caso contra la directora en virtud de la Ley SC/ST, pero ella no enfrentó consecuencias y, en cambio, obtuvo un ascenso.

Durante 200 días, el Dr. Singh ha protestado pidiendo la suspensión del director. Ella permanece firme a pesar de las interrupciones. 'Conseguir justicia no es fácil para nosotros, a pesar de que la constitución fue promulgada por un dalit. Pero tengo fe en la Constitución y mi lucha continuará', afirma.

La experiencia del Dr. Singh se ajusta a un patrón familiar de discriminación que enfrentan estudiantes y profesores de entornos marginados en los principales institutos de la India.

Detrás de sus fachadas progresistas, persiste una desenfrenada opresión de castas, lo que indica el fracaso en la construcción de una sociedad igualitaria y socialmente justa.

Jóvenes eruditos enérgicos como Payal Tadvi, Rohith Vemula y Muthukrishnan Jeevanantham vieron sus sueños y sus vidas destruidos por lo que llaman 'asesinato institucional': un sesgo sistémico de casta fusionado con una cultura del silencio.

La mayoría de las universidades no implementan las directrices UGC para frenar la discriminación. Las encuestas han revelado prejuicios que van desde el ostracismo social hasta la denegación de becas y la falta de ascensos.

IIT Bombay recibe más de 50 quejas por prejuicios de casta al año, pero aborda menos del 5%. Los estudios confirman profundos prejuicios en la contratación de profesores del IIT. JNU, ​​la Universidad de Delhi y TISS también enfrentan acusaciones de discriminación arraigada, y pocos profesores dalit obtienen cátedras.

Los docentes se enfrentan a comentarios casuales sobre castas, carreras atrofiadas y exclusión social. Un profesor dalit de la Universidad de Patna se vio obligado a comer por separado. La Universidad de Delhi fue testigo de protestas contra el nombramiento de un subdirector adivasi. Las universidades de élite de Chennai especifican abiertamente que quieren cocineros 'brahmanes'.

Los estudiantes admitidos mediante cuotas sufren un aislamiento tremendo. En los IIT, los albergues de castas superiores han obligado a los dalits a abandonar los dormitorios. Los trabajadores del comedor se enfrentan a un trato severo por ser dalit. Los rituales de Pooja y los insultos de casta crean una alienación diaria.

Esta cultura arraigada a menudo deja cicatrices de por vida en los estudiantes. Quienes hablan se enfrentan a un mayor acoso, gracias a la apatía institucional. La propia Dra. Singh tardó un año en presentar un caso y señaló: "Conseguir justicia no es fácil para nosotros".

Más allá de los estudiantes y los profesores, una discriminación similar se extiende al personal no docente. Una cocinera dalit perdió su trabajo en una escuela de Uttarakhand después de que los estudiantes de castas superiores boicotearan las comidas que ella preparaba. Incidentes como este exponen las ciudadelas del saber como cualquier cosa menos ilustradas.

A pesar de medidas esporádicas, como las directrices de no discriminación del UGC, la cultura subyacente de privilegio sigue dominando. Los institutos de primer nivel no logran fomentar la diversidad ni reformar prejuicios profundamente arraigados.

El impacto es monumental. Aplasta las ambiciones de cientos de jóvenes a los que se les niega igualdad de condiciones. Sesga la diversidad en el mundo académico, los servicios civiles, el derecho, los medios de comunicación y otros sectores influyentes, manteniendo a los grupos SC/ST fuera de la toma de decisiones. Transmite injusticia entre generaciones.

A medida que el país amplía el acceso a la educación superior, es vital desmantelar los bastiones de las castas. Más allá de abordar la discriminación, los institutos necesitan hacer una introspección sobre por qué los grupos marginados se sienten excluidos y promover la representación en el liderazgo y la cultura.

Hacer justicia para el Dr. Ritu Singh enviaría un fuerte mensaje de disuasión. Pero más allá de su lucha personal, el cambio real requiere confrontar cómo las instituciones progresistas sustentan la injusticia sistémica.

Sus culturas deben anclarse en valores de diversidad, dignidad, empatía y justicia social para nutrir todas las mentes jóvenes.

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