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31 niños han sido encontrados trabajando en plantas empacadoras de carne de EE. UU.

Packers Sanitation Services Inc. ha sido acusado de 'trabajo infantil opresivo' después de que se encontraran niños de 13 a 17 años limpiando almacenes durante la noche. 

El Departamento de Trabajo de EE. UU. solicitó una orden judicial contra Packers Sanitation Services Inc. después de que se encontraron 31 niños pequeños limpieza de plantas empacadoras de carne a través del Medio Oeste.

Las autoridades dicen que los niños estaban siendo obligados a realizar trabajos ilegales, incluida la limpieza de equipos industriales peligrosos, durante los turnos de noche.

Según el Departamento de Trabajo, los niños tenían entre 13 y 17 años. Varios de ellos habían sufrido graves quemaduras químicas en el transcurso de sus turnos, muchos trabajaban hasta 18 horas a la semana entre las 11 p. m. y las 5 a. m.

Como resultado del trabajo ilegal, muchos fueron faltando a la escuela o quedarse dormido en las clases durante el día.

Cuando los funcionarios laborales interrogaron a los que trabajaban en Walnut Middle School y Grand Island High School, donde estudiaban los niños, les dijeron que era 'conocimiento común' que los niños de la escuela estaban trabajando en la planta de Packers, es decir, porque llegaron a la escuela agotados.

Se ha llevado a cabo una investigación en respuesta a los hallazgos del Departamento de Trabajo. Michael Lazzeri, funcionario del Departamento de Trabajo de Chicago, dijo sobre los hallazgos; 'Las leyes federales se establecieron hace décadas para evitar que los empleadores se beneficien poniendo a los niños en peligro'.

Lazzeri también acusó a Packers de 'aprovecharse de los niños' y 'exponerlos a peligros en el lugar de trabajo', comportamiento que demostró un 'desprecio flagrante por la ley y por el bienestar de los trabajadores jóvenes'.

Desde la pandemia, Estados Unidos ha sufrido enorme escasez de mano de obra, con al menos 500,000 personas que abandonan permanentemente la fuerza laboral.

Esto ha llevado a los empleadores estadounidenses a buscar fuentes de mano de obra más baratas, como los convictos actuales o anteriores. Otros, como los Packers, evidentemente están recurriendo a alternativas ilegales y peligrosas.

En los EE.UU, La Ley de normas laborales justas (1938) prohíbe trabajar a los niños menores de 14 años. También prohíbe que los niños de entre 14 y 15 años trabajen después de las 9 p. m. durante el verano y después de las 7 p. m. durante los períodos escolares.

Lazzeri ha declarado que los Packers interfirieron 'con una investigación federal' por 'intimidar a los trabajadores menores para impedirles que cooperen con los investigadores». También se descubrió que la empresa había "manipulado y borrado" archivos de empleo para ocultar el alcance del trabajo infantil.

Todos los niños que habían estado trabajando en los servicios de Packers Sanitation hablaban español, y los investigadores realizaron entrevistas en español ya que la mayoría de los niños no hablaban inglés con fluidez.

Esto destaca las prácticas laborales opresivas en curso dentro de la industria empacadora de carne, que se ha descubierto que exponen a los trabajadores a condiciones peligrosas que resultan en lesiones e incluso la muerte.

Muchos de estos trabajadores suelen ser negros o latinos y reciben una cobertura de salud y seguridad laxa por parte de sus empleadores.

Durante la pandemia, JBS Foods, la empresa procesadora de carne que cubre JBS USA y Packers Sanitation Services, fue acusada de negligencia y la falta de protección de los trabajadores predominantemente negros y latinos del coronavirus.

No se ha revelado el estatus migratorio de los niños que trabajan en Packers.

'El Departamento de Trabajo de los Estados Unidos se compromete a garantizar que todos los trabajadores en los Estados Unidos estén protegidos por las leyes federales, como la ley de trabajo infantil, independientemente de su estatus migratorio', dijo un portavoz del Departamento.

Sin embargo, durante las entrevistas con los niños, se descubrió que muchos habían estado trabajando en la planta empacadora de carne durante más de un año. Un niño tenía 14 años cuando comenzaron y sufrió quemaduras químicas por los materiales de limpieza utilizados.

Otro había trabajado en turnos de más de 6 horas hasta 7 días a la semana, generalmente durante la noche, y limpiaba las máquinas a mano. utilizado para cortar la carne.

La empresa, sin embargo, niega haber actuado mal. "JBS tiene tolerancia cero con el trabajo infantil, la discriminación o las condiciones de trabajo inseguras", dijo un portavoz de la compañía.

JBS ha eludido cualquier responsabilidad al indicar que los socios y agencias externos son los culpables de cualquier trabajo infantil. 'Esperamos y requerimos contractualmente que nuestros socios se adhieran a los más altos principios éticos'.

Packers Sanitation también ha sugerido que los propios niños pueden haber proporcionado documentación falsa, que potencialmente se deslizó a través de sus procedimientos 'líderes en la industria'. "Si bien los individuos deshonestos podrían, por supuesto, tratar de cometer fraude o robo de identidad, confiamos en las estrictas políticas de cumplimiento de nuestra empresa y nos defenderemos enérgicamente contra estos reclamos".

La orden judicial contra Packer's está fijada para el 23 de noviembre, donde un juez de Nebraska determinará el futuro de la empresa e investigará más afirmaciones de que 'Muchos otrosLos estudiantes han estado trabajando ilegalmente en las instalaciones de JBS.

 

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